El estruendo en la selva y el regreso de Ali a la grandeza


La historia demuestra que Ali fue uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos, si no el mejor. Sin embargo, la historia tiene una extraña habilidad para pasar por alto hechos importantes. Nada fue fácil para Ali. Cuando estaba en su mejor momento, le quitaron el cinturón y le prohibieron pelear durante años. Cuando regresó, se enfrentó a una dura batalla para llegar a la cima. Su victoria sobre George Foreman sigue siendo uno de los mayores logros deportivos de la historia.

Ali era un boxeador increíble, pero ya era mayor y no estaba en su mejor momento. Había sido despojado de su título de peso pesado y se le había retirado su licencia de boxeo por negarse a ser reclutado por el ejército estadounidense.

Tras su regreso, estaba claro que Ali no era el mismo boxeador. Era más viejo y más lento, y carecía de la misma potencia. Desde su regreso al ring, ya había perdido dos veces, contra Joe Frazier y Ken Norton. Aunque llegó a derrotar a Frazier, seguían existiendo dudas sobre la calidad del hombre tras su regreso.
Por otro lado, George Foreman estaba en la cima de su carrera. Tenía 26 años y era un púgil temible. Había aplastado a Joe Frazier en sólo dos asaltos en 1973. La pelea comenzó a crecer en atractivo al convertirse casi en un mito viviente. El otrora gran héroe luchando contra la injusticia de su cinturón despojado frente a un púgil joven y despiadado. Para aumentar el dramatismo, el combate tuvo que retrasarse porque Frazier sufrió un corte sobre el ojo durante el entrenamiento. Ali aprovechó la oportunidad para hacer una gira por el Zaire y, allá donde iba, atraía a más seguidores y lanzaba más golpes a Foreman en los medios de comunicación.

La pelea fue un encuentro épico en la humedad de Zaire. Aunque Ali empezó bien, pronto se dio cuenta de que no podía seguir el ritmo de la energía y la potencia de Foreman. Ajustó su táctica y se puso contra las cuerdas para esquivar los golpes de Foreman. La cuerda una droga en pleno efecto. Funcionó bien y para el 8º asalto, Foreman estaba visiblemente cansado. Ali empezó a tomar el control de la pelea, llegando a golpear a Foreman con tal fuerza que apenas se levantó en la cuenta de 9 segundos. Aunque consiguió ponerse en pie, el árbitro vio que no podía continuar y dio por finalizado el combate.

Ali había logrado lo imposible. Había reunido la potencia y la fuerza de un joven, combinadas con la experiencia y la inteligencia de un hombre mayor, para volver a ser el campeón del mundo de los pesos pesados, 7 años después.