A l’aigua amb el pilot de F1 Daniel Ricciardo a Miami


MIAMI — Daniel RicciardoEl somriure d’en mai no s’ha semblat més ampli. Amb la música country sonant pels altaveus a bord de la seva moto aquàtica personal, el vuit vegades guanyador del gran premi s’uneix a ESPN a l’aigua oberta amb el sol a la pell i aigua de mar als cabells.

A més de 300 metres de la costa, és un dels llocs d’entrevistes més inusuals tant per al pilot com per al periodista, però no hi podria haver un teló de fons més adequat abans de la carrera inaugural de la Fórmula 1 a Miami.

“Molt xulo, eh?” li diu a ESPN mentre apaga el motor i ens balancegem amunt i avall a les aigües turqueses. “Això també és el primer per a mi”.

Quan parlem, falten cinc dies per al dia de la cursa i Ricciardo s’ha passat el matí fent el seu nou viatge per una petita illa a la badia de Biscayne de Miami.

És una barreja de treball i joc mentre pren la direcció d’un equip de filmació en un vaixell, que està capturant imatges per a un proper llançament de producte per a Sea-Doo, un fabricant de joguines de 300 cavalls de frenada per a l’aigua. Ricciardo és la nova cara de la marca, i avui es tracta d’assegurar imatges del sol, el mar i els somriures en un entorn perfecte per a una postal.

El parc infantil aquàtic de Ricciardo és una llacuna situada entre Miami Beach i el centre de la ciutat. Les aigües tranquil·les i clares han estat tancades al públic pel xèrif local perquè el pilot de McLaren pugui deixar anar, i fins ara no s’ha retingut.

Després de més d’una dècada a la Fórmula 1, Ricciardo no és aliè a l’adrenalina, però és evident que encara està animat quan es tracta de l’hora de l’entrevista a mig matí. El seu viatge habitual, un cotxe de F1 de 1000 cavalls de frenada, sotmet el seu cos a cinc vegades la força de la gravetat a través de revolts d’alta velocitat, però després de conduir-lo durant 11 anys, està una mica acostumat a això.

Estar a l’aigua, però, és un nou tipus d’emoció.

“Estava construint la meva confiança allà fora, però em vaig haver de dir a mi mateix:” No et fiquis massa ” perquè encara no sé realment què estic fent!

“Definitivament em va fer una mica de por. Crec que és perquè estar a l’aigua està una mica fora de la meva zona de confort, però en general és només perquè és molt ràpid.

“Diuen que pots passar de 0 a 60 mph en 3,6 segons amb aquesta cosa. M’alegro que porti guants perquè necessites tota l’adherència per aguantar-hi.

“Vull dir, se sent molt ràpid. Suposo que també sembla molt ràpid?”

Ho fa. Tot i que encara s’està acostumant a la màquina, Ricciardo va impressionar immediatament els empleats de Sea-Doo.

“No m’esperava que arribés tant fort”, va dir un mentre miràvem Ricciardo des d’una illa de la llacuna. L’home de 32 anys tenia l’embarcació inclinada per sobre i sobre l’accelerador mentre arribava a pocs centímetres d’una boia que marcava una “pista” de cursa a l’aigua.

Tot i així, Ricciardo insisteix que s’estava frenant una mica, amb compte de fer-se mal abans del gran esdeveniment de diumenge.

“He de recordar-me que he de córrer aquest cap de setmana! Gairebé m’oblido d’això”.

Aquí és on entra la música country: ajuda a suavitzar l’estat d’ànim.

“Crec que avui és un ambient de música country aquí”, diu. “Música i una màquina: és tot el que vull a la vida!

“Si pogués escoltar música quan córrer a la F1, crec que seria més ràpid. Seria el campió del món que podria haver estat amb la música!”

Ens planteja la pregunta: quina seria la millor música per a una cursa de F1?

“Començaria amb alguna cosa més pesada, ja sigui punk rock o hip-hop, i després, a mesura que avançava la carrera, m’aniria millorant per intentar posar-me a la zona.

“Potser una mica de música electrònica sedosa per mantenir-vos una mica de ritme”.

Lluny de la F1, Ricciardo diu que sovint utilitza diferents formes de transport motoritzat per desafogar-se. El seu garatge definitiu per a tres màquines no inclou un cotxe de F1, sinó una moto de motocròs de 110 cc, un buggy de dues places tot terreny i el seu nou Sea-Doo, que descriu com una moto per a l’aigua.

Ha competit amb cotxes durant tota la seva carrera, però el món de les dues rodes és cada cop més el que li interessa i probablement donarà les seves puntades quan finalment deixi de competir.

“Sempre em van fascinar les dues rodes”, diu. “Quan era gran, estava veient tant les curses de dues rodes com les de quatre rodes, ja fossin curses de motos, de motos de terra o de motocròs d’estil lliure, m’agradava molt.

“Al llarg dels anys, com que he passat molt de temps amb les quatre rodes, he tingut més interès per les dues rodes perquè encara és nou i emocionant per a mi.

“Això és una cosa que vull fer quan em retiri de la F1 és aprendre a millorar amb aquestes i amb motos de terra”.

Llavors, podria canviar a competir amb una altra cosa que no fos cotxes?

“No, no competitivament. Només per diversió.

“El meu gen competitiu es desgastarà després de la F1. Tinc la intenció de cremar totes les metxes a la F1, i després serà per diversió.

“Encara agafaré adrenalina d’això, com dies com avui, però buscaré treure’n les meves puntades de l’emoció en lloc de buscar ser més ràpid que l’home al meu costat”.

Amb el sol que torna a aparèixer darrere d’un núvol, les condicions són adequades per a captar més contingut i és hora que Ricciardo torni a “treballar”. L’equip de filmació del vaixell té més plans per assegurar i no té ganes de tenir un periodista en el marc amb la seva superestrella.

Ricciardo dispara el seu Sea-Doo, torna la música country i marxa cap a una altra volta a l’illa.