A Vipingo Ridge de Kenya, els animals passegen pels greens al costat dels golfistes


(CNN) – El forat a sis peus per davant d’ell, un golfista alinea el seu putt. A sis peus darrere d’ell, una girafa passeja de braços.

Des d’ocells i àguiles fins a aparicions de convidats cérvols i caimans, el golf fa temps que gaudeix d’una connexió amb el regne animal. Aquest maridatge rarament ha estat més harmònic que a Vipingo Ridge, a Kenya.

Vipingo Ridge, un extens desenvolupament d’ús mixt de 2.500 acres a la costa del país, és la llar de l’únic curs acreditat per la PGA d’Àfrica, així com una gran varietat de vida salvatge. Amb molts que arriben com a rescats, una gran quantitat d’espècies salvatges de la regió són lliures per recórrer la totalitat del curs de Baobab, que està esquitxat d’arbres autòctons plantats per als seus animals convidats.

A Vipingo Ridge, a Kenya, els golfistes poden jugar al costat de tota mena de vida salvatge.

“És una cosa tan agradable poder jugar a golf i tens vida salvatge al teu voltant”, va dir a CNN Saleem Haji, director de golf de Vipingo Ridge. “No és fals, no és un zoo… aquí és on volen estar”.

Conservació del projecte

Vipingo Ridge és un exemple de com grans àrees de terres de propietat privada es poden convertir en santuaris o conservacions d’animals, va dir a CNN el ministre de Vida Silvestre i Turisme de Kenya, Najib Balala.

Vipingo Ridge des del cel.

Vipingo Ridge des del cel.

Vipingo Ridge

S’espera que animals com l’antílop i la zebra de Grévy, portats d’altres països africans, puguin trobar un refugi segur entre els verds del curs de Baobab, va afegir Balala.

Per al president de Vipingo Ridge, Alastair Cavenaugh, és crucial ser proactiu per protegir la vida salvatge. “La nostra intenció és crear, en última instància, un programa de cria on puguem criar existències i millorar les reserves genètiques amb la finalitat de reintroduir-les a la natura, als parcs o al KWS (Kenyan Wildlife Service). altres santuaris i àrees de conservació com nosaltres”, va explicar Cavenaugh.

“Amb la forma en què la població s’està expandint, el conflicte entre els humans i la vida salvatge només anirà en un sentit i empitjorarà. Així que crec que hi ha moltes oportunitats i marges perquè el govern s’associï amb els promotors i els propietaris de terres que tinguin terres que puguin comprometre’s. a santuaris i àrees de conservació per crear espai per a la vida salvatge”.

Tecnologia de swing

Preservar i millorar el futur del golf de Kenya també és una prioritat a Vipingo Ridge, que serveix de base per entrenar algunes de les millors jugadores joves del país.

El curs va tornar a acollir el Magical Kenya Ladies Open, un esdeveniment del Ladies European Tour, al febrer, després d’una pausa de dos anys, amb l’alemanya Esther Henseleit defensant amb èxit la seva corona.

Vipingo Ridge esperarà que els futurs guanyadors puguin sorgir de la seva PGA Academy in situ. Supervisada per un professional de la PGA, l’acadèmia disposa d’una gamma d’equips d’avantguarda i ofereix un ajustament personalitzat del club, així com anàlisis de swing per a tots els jugadors, cortesia d’un monitor de llançament d’alta tecnologia. Utilitzant quatre càmeres d’alta velocitat per rastrejar el cap del pal i la pilota, el monitor escopeix dades que es poden utilitzar per ajustar la tècnica i l’equip.

Sanna Nuutinin de Finlàndia durant el Magical Kenya Ladies Open a Vipingo Ridge el 2019.

Sanna Nuutinin de Finlàndia durant el Magical Kenya Ladies Open a Vipingo Ridge el 2019.

Tristan Jones / Vipingo Ridge

“La tecnologia que ha tingut el golf en els últims 15 anys ha estat espectacular”, va dir Haji. “La influència de la tecnologia… (en) entendre com generar la màxima velocitat, el que significa que pots colpejar la pilota més; en el joc d’avui és clau”.

Al costat de l’acadèmia, una instal·lació de reparació i muntatge de clubs ofereix gairebé 200 pals de diversos materials i pesos, que ofereixen una infinitat de personalització perquè els jugadors puguin ajustar el contingut de la seva bossa de golf.

Una nova alba

Haji creu que els esforços de Vipingo Ridge per fer sang la propera generació de talent del golf reflecteixen la creixent popularitat d’aquest esport a Kenya. “Crec que el golf està creixent al país”, va dir. “Hi ha un consens general que hem d’implicar un ventall més ampli de jugadors, començant pels nens.

“Aquest ha de deixar de ser el domini on els nens rics poden jugar i els nens pobres no, perquè Kenya té l’ambició de produir campions.

“Com més gent t’abraci per venir a provar, més possibilitats tindreu de trobar un campió, això és segur”.