Al davant: com els All Blacks d’Ian Foster han abordat un aspecte clau del seu joc


A través de les derrotes històriques, les actuacions decebedores i el joc de culpa inevitable, alguna cosa decididament especial ha passat amb els All Blacks el 2022. Potser hauria passat una mica per sota del radar, però Ian Foster ha presidit una important renovació i rejoveniment del front. fila que té implicacions de gran abast.

Havia de passar, amb els neozelandesos en perill de quedar-se enrere pels seus rivals en millora, però que l’entrenador en cap de vegades assetjat hagi aconseguit presidir la necessària regeneració al davant mentre lidia amb una muntanya russa d’actuacions ha estat sens dubte. l’aspecte més notable d’un viatge de vegades tumultuós el 2022.

Sí, els All Blacks s’enfronten al Bledisloe i el campionat de rugbi de dijous contra els Wallabies a Melbourne amb un rècord poc afavoridor de 3-4 durant l’any, i, sí, han estat fent història per totes les raons equivocades a través d’una campanya que ha tingut més. falles que cops.

Però a través de les derrotes devastadores (a Irlanda (dues vegades), Sud-àfrica i Argentina) i una intensa observació amb el dit, Foster ha tingut una reconstrucció gairebé total de la seva primera fila. Joe Moody està lesionat, Karl Tu’inukuafe ha estat expulsat i els consagrats nepos Nepo Laulala i Ofa Tuungafasi han retrocedit al rànquing.

Ethan de Groot ha afrontat els seus reptes i ha tornat als All Blacks per fer-se càrrec del lloc de l'inici.

John Davidson/Photosport

Ethan de Groot ha afrontat els seus reptes i ha tornat als All Blacks per fer-se càrrec del lloc de l’inici.

En el seu lloc, els joves Ethan de Groot, Tyrel Lomax i Fletcher Newell han estat ascendits a la rotació principal, i George Bower s’ha reconfigurat en un paper d’impacte que li convé com a resultat. Cal tenir en compte que De Groot i Lomax eren absents notables de l’equip de Foster per al juliol, i Newell ni tan sols havia aparegut al radar en aquell moment. Només Bower, de la rotació actual, va participar en el partit d’Irlanda.

També hi ha hagut un canvi de guàrdia a la prostituta, amb els vells professionals Dane Coles i Codie Taylor que ara lluiten per la feina de reserva, i la potència dels Chiefs de 25 anys, Samisoni Taukei’aho, madurant fins a convertir-se en un número 2 de classe mundial. Si Coles va redefinir el paper en el seu apogeu amb el seu paquet de velocitat, amplada i habilitat, en molts aspectes Taukei’aho està remuntant el rellotge amb un retorn a les virtuts més tradicionals del pilar de primera fila central.

“Estem intentant desenvolupar una primera fila de 80 minuts”, va dir Foster Coses del seu refresc. “Mira l’Ethan i el George amb el cap solt. Tots dos han anat molt bé, aporten diferents punts forts i hem vist el benefici d’aconseguir que els jugadors estiguin en forma física. El treball que Gilly (entrenador de fitness Nic Gill) ha fet durant els últims mesos amb Ethan, ha estat excepcional i ara comença a convertir-se en el jugador de rugbi que creiem que pot ser.

“A l’altra banda, Tyrel és una història diferent. Ha estat aquí un parell d’anys, ha tingut una gran oportunitat i sembla que està responent realment. Jason [Ryan] ha fet una molt bona feina amb ell. Quan mireu aquest grup d’accessoris que estem creixent, és emocionant perquè posen la mà a la pilota i fan tacles i això és el que hem de seguir exigint-los”.

Tyrel Lomax no va ser desitjat inicialment al juliol, ara és el punter de cap solt inicial, i cada cop millora.

Joe Allison/Getty Images

Tyrel Lomax no va ser desitjat inicialment al juliol, ara és el punter de cap solt inicial, i cada cop millora.

El nou entrenador de davanters Ryan ha estat crucial en el procés. Coneix bé a Newell, Bower i Taylor dels Crusaders, i ràpidament ha desenvolupat una relació amb el grup més ampli. No hi ha dubte que els davanters dels All Blacks en general, i els davanters en particular, han fet un pas important des que va entrar a bord.

“Va bé. Hem fet uns bons canvis en àrees on sabíem que necessitàvem”, va dir Ryan de la plataforma a pilota parada després de la declaració de la victòria per 53-3 davant l’Argentina a Hamilton. “Ara també hi ha certa competència real. Els accessoris en particular han estat excepcionals. Vam ser bastant valents en les nostres seleccions a Sud-àfrica i tots els nois estan al davant i això ha posat una pressió real”.

El suport d'impacte Fletcher Newell ha impressionat amb totes les oportunitats que ha tingut per als All Blacks el 2022.

Phil Walter/Getty Images

El suport d’impacte Fletcher Newell ha impressionat amb totes les oportunitats que ha tingut per als All Blacks el 2022.

Pel que fa a la progressió de la seva jove primera fila, Ryan va sentir que havien afrontat el repte admirablement.

“Els hem configurat en un parell d’àrees sobre com es preparen i ens hem assegurat que estiguin preparats. Però vénen i tenen un impacte real. Tenim una bona barreja, i amb Neeps i Ofa encara allà, Angus [Ta’avao] i l’Aidan Ross també… mai no pots tenir prou davanters: són persones especials. I està creant competència que necessitàvem”.

Després hi ha Taukei’aho, possiblement la troballa de l’any per als All Blacks. Està donant l’avantguardista més important en els canals tancats, està clavant la seva pilota parada, aborda bé i aporta un element físic important. En un moment en què Taylor i Coles han lluitat per tenir impacte, les seves contribucions han estat vitals.

“Ha millorat molt en el seu scrumming, que va ser la seva debilitat en aquesta temporada”, va assenyalar Foster. “Una bona feina de Greg Feek l’ha portat fins a aquest punt. Però és com un nen al pati del darrere: només vol posar les mans a la pilota i córrer a les coses, i ho fa bastant bé”.

Ryan afegeix: “En Soni va bé perquè té prostitutes molt experimentades que l’ajuden, i aquesta competició fa que els nois prosperin a l’entorn i es desafiin els uns als altres. En Soni està jugant un bon rugbi i el mantenim a terra i treballant dur, així que no s’avança”.

L’entrenador del scrum dels Chiefs, Nick White, creu que els All Blacks estan desenvolupant una profunditat important a la primera fila, on les combinacions també s’acosten amb un llit prometedor. Ha quedat especialment impressionat amb la manera com de Groot, Lomax i Newell han aprofitat les seves oportunitats.

“Probablement l’Ethan es va destrossar al principi [of the season] i el van enviar per arreglar algunes coses”, va dir White a la ràdio SENZ. “Però quan estàs fora i vols formar-ne part, tornes amb una mica més d’energia. Fletcher és nou, un jugador molt bo i està tot per davant, i Tyrel ha tingut un parell de partits per als maoris i ara té la seva oportunitat. És un gran brut i, de vegades, només té la confiança per recolzar-se. George és la persona perfecta des de la banqueta: bo amb pilota a la mà i aporta molta energia.

“És un bon grup, hi ha bones combinacions i estan treballant bé com a quatre. Es trobaran amb un tipus de scrum diferent les properes setmanes i hauran de seguir recolzant-se. No hi ha cap raó perquè no millorin encara”.

Sens dubte, aquest és el pla dels All Blacks.