Al món caòtic del boom de la F1 nord-americà


La Fórmula 1 és un esport nord-americà. No ho vull dir pertany als nord-americans: el batec del cor sempre seran les curses a les pistes europees de la joia de la corona. Els conductors seran sempre majoritaris europeus. Els nois que treballen a Ferrari sempre ho miraran increïblement italià i feu llargues pauses per fumar. La F1 és un esport nord-americà perquè encaixa molt bé amb el que els nord-americans valoren: superestrelles, cotxes ràpids, espectacles en streaming, gent atractiva, la capacitat de canviar un pneumàtic i beure a l’aire lliure. En els últims quatre anys, Netflix ha lliurat la majoria d’aquestes coses a milions de joves nord-americans i, al seu torn, els joves americans han après la diferència entre pneumàtics tous i mitjans. (Sí, pneumàtics.) En fer-ho, han fet d’un dia per l’altre estrelles americanes de directors d’equips de mitjana edat que diuen “palla” i d’un australià que mai no acciona els botons superiors. Els Estats Units i la F1 s’esperaven. Aquesta no és la primera vegada que es troben: hi ha hagut una cursa de Fórmula 1 nord-americana durant la majoria dels anys, començant regularment als anys cinquanta; hi ha hagut curses de Mònaco amb nord-americans conduint dos Ferrari; i n’hi havia tres curses als EUA el 1982, un any amb només 16 curses en total, però aquest és el pas més significatiu. Part cursa de cotxes, part convenció de fandoms, part Met Gala.

Aquí hi ha un secret: anar a una cursa de F1 és una molt mala manera de seguir una cursa de F1. Hi ha una llista molt llarga de coses que pots fer en una cursa de Fórmula 1: beure xampany, suar, veure Bad Bunny passejant i veure com els cotxes més ràpids del món passen per la teva línia de visió 57 vegades cadascun, però sabent exactament què és. passar no és una d’aquestes coses. La Fórmula 1 en persona tracta de matisos. Poques vegades veus l’acció més important davant teu, tret que tinguis molta sort amb l’una o dues voltes que pots veure, la resta amagada per tendes de campanya, parets i sales temporals que costen més entrar que la teva hipoteca anual. I ports esportius falsos. Però era obvi el que va passar diumenge al Gran Premi de Miami: Max Verstappen es va consolidar una vegada més com el millor pilot del món del moment i la F1 americana va tenir la seva marca més alta de l’era moderna. La importància a llarg termini de qualsevol d’aquestes coses queda molt per veure. Verstappen es troba ara a 20 punts del líder del campionat, Charles Leclerc, de Ferrari, i la F1 a Amèrica està a punt d’aconseguir el màxim o d’explotar. Després de diumenge, aposto per aquest últim. Tampoc descarto el primer.

Aquest cap de setmana ha tingut una de les energies més caòtiques i frenètiques que he viscut mai en un esdeveniment esportiu, i sóc fan d’Orlando Magic. Gairebé tots els que eren importants al seu regne eren aquí: Michael Jordan, Tom Brady, Serena Williams. Hi havia tantes celebritats que es va convertir en un divertit joc de saló per veure qui es faria pulular pels fans i qui no. Al cap d’una estona ho podríeu endevinar: DJ Khaled no podia caminar 2 peus sense que algú li demanés que els cridés per una història d’Instagram. George Lucas va caminar pel paddock gairebé sense molèsties. Carlos Sainz Jr. de Ferrari, que va acabar tercer, va dir que hi havia massa gent al paddock, on es troben els equips i els cotxes. Aquest era el punt.

Fem una còpia de seguretat: la Fórmula 1 sempre ha estat una sensació internacional que no va poder assentar-se a Amèrica. I ara que ho ha fet, no només pel programa de Netflix, sinó per una major visibilitat a ESPN i un grup únic de conductors comercialitzables, és capaç d’alguna cosa amb què somien totes les lligas esportives, americanes o no: aprofitar el zeitgeist. Dwyane Wade i Patrick Mahomes no es presenten a tot. (Per cert, Mahomes hi era, encara que Martin Brundle entrevistat Paolo Banchero i va pensar que era ell.) Però les celebritats no són el camí per convertir-se en un component permanent del món esportiu americà. A les celebritats riques els agraden tota mena d’activitats que al fan comú no li agrada, diable, per això són celebritats riques. Perquè la F1 aprofiti el seu impuls, han de servir els pocs centenars de milers de persones assistents que no han guanyat Oscars ni MVP. Això significa no canviar la Fórmula: accés, personalitats, petits drames i grans carreres.

Per a més aficionats dels que voldríeu admetre, diumenge va ser la primera vegada que van veure personatges de Netflix conduir per una pista. No pots veure Ozark viu (i no vols), però pots veure això. La jornada de Wall StreetVaig informar que Laurent Rossi, el conseller delegat d’Alpine, va dir que l’esport només era “per a gasolinera”. [the British term for gearhead] … una Lliga de Campions d’enginyers. La gent estava preparada perquè tornés el costat de l’espectacle”. El negoci de l’espectacle, si no us ho heu adonat, tornava. Però la part crucial d’això és que el conductors en formen part. Els conductors són la taquilla tant com ho va ser Josh Allen. Als fanàtics de la F1 no els agrada Condueix per sobreviure pel seu enfocament en els drames interpersonals i per la poca èmfasi en les carreres. Ho entenc. Lance Stroll no hauria de ser tan famós. No hauria de saber, realment, com és el cul de Valtteri Bottas. Però el programa és una droga de porta d’entrada perquè la gent passi de confiar en l’algoritme de Netflix a publicar-se al subreddit tècnic de la F1.

“Estan produint la Fórmula 1: estil americà. Pot ser que sigui bo, perquè d’Amèrica surten tantes coses estúpides i tothom està content”, l’exdirector general de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone. dit en a Setmana Empresarial de Bloomberg peça la setmana passada. “Però no era la manera com jo gestionava les coses”. Fórmula 1: l’estil americà és un èxit. Aquest país estima aquest esport perquè és un reflex del que volen: bons cotxes i l’aparença vaga dels diners.

Així doncs, hi havia tres tipus de gent a la pista aquest cap de setmana: nous fans nord-americans que van començar a veure’ls els últims anys o les darreres setmanes; vells fans nord-americans que han estat mirant des dels dies de Speed ​​Channel; i els que van viatjar internacionalment per a la cursa (que, per cert, era una porció no petita). Els Estats Units necessitaran una coalició de tots tres perquè la F1 tingui un futur viable a llarg termini aquí. Perquè el Gran Premi de Miami o el Gran Premi de Las Vegas 2023 creixin, necessitaran un flux constant d’aficionats nord-americans i viatgers internacionals que veuen els EUA com una destinació per veure una cursa. Aquests circuits han de ser santuaris de l’esport per mantenir la pista plena. O, ja ho sabeu, només preneu un bon xampany. Hi ha risc que això sigui una moda? Segur. Qualsevol organització ascendent pot posar-se arrogant, canviar el seu enfocament i començar a caure. Però la F1 sembla entendre Per què a la gent actualment li agrada i se’ls ha donat un gran regal en la creació de superestrelles. El beisbol obté valoracions molt més altes, NASCAR obté qualificacions més altes (tot i que la F1 gairebé les coincideix amb els espectadors joves), però cap dels dos ha estat l’epicentre del món esportiu en la memòria recent com ho va ser Miami diumenge.

Els nous aficionats nord-americans van poder veure tot el que havien esperat aquest cap de setmana: el cotxe de Red Bull va tenir problemes de fiabilitat divendres com en tota la temporada. Mercedes s’estava marsopant (botant) per la pista com de costum. Carlos Sainz de Ferrari es va estavellar als entrenaments, una cosa amb la qual ha lluitat durant tot l’any. Veure totes aquestes coses en persona és com veure Pearl Jam i les cinc primeres cançons sonades són totes de Deu. La F1 jugava els hits. La carrera en si va ser menys emocionant, i això també forma part del creixement. No totes les curses de F1 són contundents, però aquesta és la naturalesa de la F1: de vegades fa mal, i has d’aprendre a gaudir de les batalles per P9.

Mirarem enrere el Gran Premi de Miami com el final o el començament d’alguna cosa. O marca el cim del fandom de la Fórmula 1 o l’inici d’un flux constant de carreres plenes, lucratives i plenes de celebritats en aquest país. Almenys hi ha rumors que podria haver-hi algun dia a quart carrera als Estats Units. Aquesta va ser l’era de Netflix de la Fórmula 1 que es jugava a desenes de suites d’hostaleria i tribunes de preus cars.

Això és el que va passar si no estàveu mirant: Verstappen va superar Sainz a la primera volta i després va superar Leclerc, a la pole position, a la volta 9. La cursa va ser en general avorrida i fins i tot un cotxe de seguretat tardà no podia produir gaire drama. Quan el cotxe més ràpid aconsegueix un avantatge abans, tendeixen a mantenir-lo. Verstappen va córrer perfectament (en canvi, Leclerc es va bloquejar notablement en un torn), però la conducció impecable del líder no és exactament el que es necessita per a enfrontaments èpics. Leclerc s’ha acostat unes quantes vegades cap al final, però Verstappen ha defensat perfectament fins al punt que no hi ha hagut cap drama al final.

A George Russell no li agradava l’asfalt. Els conductors es van queixar de l’adherència durant tot el cap de setmana. Jo diria que el cap de setmana va ser una victòria si les queixes sobre l’adherència i les xicanes, i sobretot una seqüència de girs vagament truculents a prop de la Florida Turnpike, són els pitjors problemes que els conductors poden plantejar.

És el primer any en una pista impossible de calor en un nou clima. Sempre hi hauria un període de gràcia. A principis de setmana, Fernando Alonso i Sergio Pérez van ser durs amb la configuració de la pista, però la majoria de pilots van pensar que generalment estava bé el dia de la carrera. Pot convertir-se en una pista més ràpida en el futur, i els organitzadors de la cursa poden arreglar l’asfalt inconsistent quan conduïu fora de línia, que probablement sigui massa penal (Valtteri Bottas ho va aprendre de la manera més difícil quan va sortir).

Una gran cursa, per descomptat, no va aparèixer mai. I aquest és el següent pas per a Miami. A principis de setmana, els responsables de la pista van elogiar la seqüència del “generador d’errors” a prop de l’autopista i el fet que el circuit es va construir tenint en compte les noves regulacions, la qual cosa significa que els cotxes haurien d’haver pogut córrer junts. Això mai es va materialitzar realment i Verstappen va fer broma que li encantaria estar en un kart per a la cursa, però potser no un cotxe de F1 massiu.

Aquests són dubtes menors en comparació amb el bombo generat aquest cap de setmana i probablement els diners. Steve Matchett, l’antic mecànic de carreres convertit en autor, va escriure que la primera regla de la F1 és no arribar tard. La segona regla és no arribar tard, en cap cas. Cada pas del viatge nord-americà de la F1 ha estat a temps. Cada pas sembla perfecte, i Miami va ser un altre d’aquests.

Durant tota la setmana, els pilots es van omplir de preguntes sobre el potencial de més pilots nord-americans i més equips nord-americans. La majoria dels pilots van dir com seria fantàstic aconseguir més nord-americans a la F1. El que necessita la F1 no és un cas benèfic; necessiten un guanyador. NASCAR fa més de 20 anys que està plagada del problema que els seus pilots més comercialitzables no són guanyadors. Verstappen i Lewis Hamilton són sensacions pel que fan al capdavant del grup i la seva ridículment entretinguda cursa pel títol l’any passat. Això és el que ven: guanyadors. Això és el que els agrada als americans. El següent pas és important: créixer sense dilucions ni complacements. Mario Andretti va dir que si tot sembla sota control, no vas prou ràpid. El creixement nord-americà a la F1 sembla prou ràpid, perquè hi ha una mica de caos. La família d’Andretti podria llançar aviat un altre equip nord-americà de F1. Això és la Fórmula 1: estil americà, com deia Ecclestone. Potser sempre ho va ser.