Alex Dowsett: el primer avenç de l’última tecnologia


Alex Dowsett ha passat d’una mica d’una raresa al pelotó del WorldTour a una mercaderia. Una cosa d’especialista nerd en contrarellotge, Dowsett va fer que la sorpresa es va allunyar del Team Sky i la llar dels guanys marginals al Movistar, una plantilla molt més tradicional, el 2013, sense ni una paraula d’espanyol.

Un dels primers riders professionals a començar a Canal de YouTube, Dowsett parlava de guanys aerodinàmics i pèrdues de resistència al rodatge abans que molts hagin reconegut la seva existència. Dowsett va utilitzar aquesta comprensió per, com diu, “per sobre del seu pes en els resultats de la contrarellotge” i construir-se una carrera. Però, Dowsett ha perdut el seu avantatge en el seu primer pas?

Vam fer la pregunta a Dowsett en una trucada de Zoom dissenyada per presentar-nos La nova roda de disc de prova de temps Zero de Black Inc. Dowsett, i tot l’equip Israel-Premier Tech, muntaran el nou disc a les properes etapes de contrarellotge del Giro d’Itàlia, però la implicació de Dowsett es remunta molt més enllà dels inicis de la nova roda. De fet, va estar involucrat des del concepte inicial fins a provar prototips i proves durant l’últim any. Els pilots professionals proveen equipament nou tot el temps, però no hi pot haver molts pilots amb el nivell de comprensió que Dowsett aporta a la taula d’aquesta roda. La seva nerditat aerodinàmica, abans una raresa, ara és una mercaderia valuosa.

Graham Shrive, director d’enginyeria de Factor and Black Inc, va estar disponible per parlar-nos de la nova roda. El disc asimètric presenta una forma lenticular i una llanda de “100 mm virtuals” només al costat de la unitat que es diu que ofereix fins a 20 watts d'”empenta”. Un disc pot oferir estalvis significatius en comparació amb una roda del darrere menys aerodinàmica, però els estalvis entre discos solen ser mínims. Dit això, el nou disseny de Black Inc revela un autèntic “moment ah-ha” quan Shrive gira la pantalla de la roda. Black Inc suggereix que la forma lenticular bulbosa del costat que no és la conducció ofereix guanys aerodinàmics significatius, no és possible al costat de la conducció a causa de l’espai necessari per al tren de transmissió.

El desviador xocaria contra la roda si Black Inc hagués utilitzat la mateixa forma lenticular al costat de la conducció. Com a tal, Black Inc va optar per una vora virtual de 100 mm de profunditat combinada amb una secció plana central estructural al costat de la unitat per allotjar desviadors i cassets. El disc pretensat i sense radis inclou una llanda sense tub de 21 mm d’amplada interna optimitzada per a un pneumàtic de 26,2 mm d’ample amb un pes inferior a 1200 g. Totes aquestes estadístiques estan eclipsades per un preu de 2.349 dòlars EUA.

Una marca que promociona la seva relació amb un equip professional i les proves exhaustives que aquest equip utilitza amb un producte nou no és cap novetat. Però escoltant parlar Dowsett i Shrive, tinc la sensació que Dowsett prova Factor tant com prova altres prototips. Dowsett es riu davant el suggeriment que podria tenir una feina per a ell com a consultor de rendiment després de la carrera de muntar, i suggereix que els seus dies de muntar podrien comptar com “els vells genets estan passats de moda”.

Pot riure, però el paper de consultor tècnic ara sembla un moviment de carrera nou i natural per a un pilot Dowsett, mentre que fa 10 anys, el nombre limitat de papers de director esportiu o expert significava un retorn al món real per a la majoria de professionals sèniors.

El caos altament analitzat i optimitzat del grup modern està molt lluny del grup que Dowsett va entrar com a neo-professional l’any 2011. En aquell moment, els avenços tecnològics encara xocaven i sovint es perdien contra els tradicionals “.sensacions” i pràctiques menys que salades.

Dowsett assenyala el 2012 de Bradley Wiggins com el punt d’inflexió per a molts equips i concretament per a la seva plantilla de Movistar 2013. Malgrat la comprensió zero de l’idioma, Dowsett podria traduir fàcilment les repetides mencions de “Wiggins“, “Froome“, i “Cel” com les paraules espanyoles per a un equip que s’adona que necessitava evolucionar. Segons va dir, “Movistar va reconèixer i es va posar al dia ràpidament, recorrent a patrocinadors que poguessin desenvolupar un millor equip en aquell moment”.

On Sky va liderar el camí, amb Movistar no enrere, tots els altres equips de WorldTour han seguit el mateix.

Dowsett va batre el rècord d’hores el 2015 mentre rodava amb Movistar, tingueu en compte la forma lenticular d’aquells discos Campagnolo.

Tot i que els equips es van posar al dia i van remolcar la línia aerodinàmica, Dowsett suggereix que molts haurien preferit mantenir-la tradicional, “molts dels equips de la vella escola han hagut d’acceptar de mala gana que l’aerodinàmica existeix, i això ha estat difícil perquè és costós i no tangible. ”

Tenir un bon ull per a l’invisible, o més concretament, una ment oberta, és el conjunt d’habilitats heretades de Dowsett d’una dècada de pensament curiós. És el tipus de voluntat de provar en lloc de descartar que dos intents de rècord de l’hora poden inculcar a un pilot ja aerocuriós.

És que entendre que no tot és com sembla que Dowsett diu que encara frena alguns equips. Assenyala una conversa que va escoltar recentment en què el consultor aeronàutic d’un equip rival va descartar ràpidament un parell de mitjons aerodinàmics perquè se sentia lent sense cap prova ni dades per fer-ne una còpia de seguretat. “No sempre pots sentir aquestes coses”, va dir Dowsett.

Tot i així, com que gairebé tots els equips compten ara amb un exèrcit de personal amb analistes i consultors sobre això, en paraules de Dowsett, “Ara s’estan reduint les diferències entre els corredors, i ara són molt petits marges, cosa que crec que demostra una major acceptació. i comprensió”.

Però a mesura que altres es posen al dia, l’avantatge de Dowsett es va erosionant lentament. És un avantatge que Dowsett no va apreciar del tot en aquell moment, però s’atribueix a una contrarellotge local en què havia competit des que era petit. En aquell moment, els equips i els entrenadors estaven lluitant durant els difícils anys d’adolescència del creixement del mesurador de potència dins del pelotó. Les proves FTP, TSS, splits negatius i muntar cap avall mirant una unitat principal van ser la conversa del pelotó. Dowsett, però, ja estava fent proves pseudo-aerològiques amb passejades repetides al “Maldon 10”.

“Va ser com un túnel de vent combinat amb una prova de condició física per a mi”, va dir. Les condicions variarien, però l’equip i la potència eren relativament constants. El Maldon 10 va donar a Dowsett l’oportunitat d’entendre la influència de les condicions canviants en les proves de temps, perfeccionar el seu ritme i aconseguir quilòmetres competitius en la posició de TT. Per poc que Dowsett hi va pensar en aquell moment, aquestes milles de TT probablement van constituir la base del seu èxit futur i fins i tot del seu paper dins de l’equip d’avui, per no parlar dels seus rècords d’hores.

Encara és una batalla, però. Dowsett parla amb afecte dels intents de convèncer els velocistes dels avantatges dels cascs aerodinàmics i els vestits de carrera. Dowsett culpa gran part de la lenta adopció del llenguatge utilitzat per comunicar els avantatges de la tecnologia moderna.

“Ningú sap què significa 10 o 20 watts més ràpid”, va dir Dowsett. “Però si li diem a un velocista, en un sprint de 200 m, això és 1,5 m més ràpid, de sobte els seus ulls s’il·luminen. Tots han perdut un sprint en menys d’un metre”.

Com que Dowsetts parla de l’esprint i de la naturalesa canviant de les sortides del WorldTour, és difícil desxifrar si està més entusiasmat amb les possibilitats que ofereix la tecnologia moderna als homes ràpids o frustrat per la seva absorció més lenta. És fàcil imaginar-se a Dowsett fins als genolls als fulls de càlcul calculant quant més ràpid podria ser Giacomo Nizzolo en un sprint del Giro amb aquestes rodes o la pressió dels pneumàtics.

Israel-Premier Tech ha gaudit d’unes setmanes d’èxit amb Patrick Bevin reclamant diverses victòries, però l’equip haurà de mantenir aquesta tendència si vol escapar de la zona de descens del WorldTour.

Encara ets un cronometrador?

Sembla estrany suggerir que un pilot que va abordar el rècord d’hores fa sis mesos ja podria haver renunciat a les proves de rellotge. Però la carrera de la veritat està evolucionant a mesura que més equips “accepten de mala gana que l’aerodinàmica és una cosa”. La veritat ja no és només un reflex del pilot, sinó del conjunt dels equips.

Com alguns dominar les contrarellotges del Gran Tourd’altres es queden a la meitat inferior del full de resultats.

“Veureu molts pilots dels mateixos pocs equips dins dels 20 primers d’una cursa i els que no són llistes de contrarellotge d’aquests equips augmentant de manera bastant significativa”, va dir Dowsett. Broma dient que és “perquè he perdut aquest avantatge” quan se li pregunta si la marea creixent de la contrarellotge ha influït en la seva decisió de centrar-se en el servei de lideratge, però costa creure’l quan recentment va marcar el que considera “un dels les millors actuacions de TT de la meva carrera” amb un cinquè lloc a Tirreno-Adriatico.

Israel-Premier Tech va tenir el nou Factor Hanzô recentment al País Basc d’Itzulia, amb el disc Zero ja fent un tast de competició.

Tot i que no tenim xifres exactes, Israel-Premier Tech semblava superar el seu pes quan vam classificar els equips del Giro 2021 per la suma de les seves cinc primeres posicions a la contrarellotge de l’etapa 1 en comparació amb el pressupost estimat del seu equip. Tant Dowsett com Shrive assenyalen l’atenció al detall tant de l’equip com de Factor com a components clau de l’èxit de l’equip, el tipus de línies que escoltem molt dels equips del WorldTour a l’era moderna. Però hi ha una sensació del breu nivell de detall de l’enginyer de F1, ja que Dowsett explica que just aquell matí, dues setmanes fora de la Grande Partenza, va rebre la guia d’equips de l’equip on s’exposaven les rodes, els engranatges i les opcions d’equip recomanades per als 21. etapes de la seva pròxima volta a Itàlia.

Shrive s’amplia per explicar que l’equip va passar una quantitat important de temps al túnel de vent i va extreure dades meteorològiques històriques per crear la base de dades que ajudés amb aquesta presa de decisions. Curiosament per a un proveïdor de components, Shrive no té cap problema a confirmar que alguns pilots de l’equip han utilitzat equips no “correctes per a patrocinadors” en el passat.

“Si tenim un producte que Alex considera que no funciona al nivell que el necessita, ens correspon portar aquest rendiment a un nivell que compleixi amb les seves expectatives”, va dir Shrive. “No el vam bloquejar amb altres rodes en el passat”.

Tinc la sensació que Shrive veu això com una oportunitat per avançar contínuament en les ofertes de Black Inc en lloc del desastre de màrqueting que altres marques podrien percebre.

“Volem que els nostres pilots guanyin les carreres abans que res”, conclou Shrive.

Guanyar carreres sempre serà fonamental per a les curses de bicicletes professionals, i la tecnologia està jugant un paper més important en l’èxit ara que mai. Dowsett és un bon exemple d’això. L’avantatge de Maldon 10 obtingut fa una dècada s’està erosionant, juntament amb les pròpies possibilitats de Dowsett a mesura que altres es posen al dia.

Tot i així, la mentalitat d’aquest provador curiós sembla ser la base d’una part del seu valor per a un equip del World Tour 2022.

Si encara necessiteu convèncer el valor creixent de la mercaderia Dowsett, no busqueu més enllà d’aquest article. No se m’acut una altra manera d’aconseguir una història en una roda de disc nou no només publicada, sinó llegir també.

Alex Dowsett va guanyar la vuitena etapa del Giro d’Itàlia 2020.