Arsenal-legenden Dennis Bergkamp dropper Crystal Palace-trenertips etter Patrick Vieira-innleggelse


Denis Bergkamp var full av lovord om fhv Arsenal lagkamerat og Crystal Palace-manager Patrick Vieira lørdag og åpnet døren for en dag å jobbe med franskmannen igjen i en trenerrolle.

De to ikonene – begge medlemmer av Premier League Hall of Fame – nøt ni troféfylte sesonger sammen og spilte for Arsenal, og vant tre ligatitler og fire FA-cuper under manager Arsene Wenger. Vieira har siden fulgt sin gamle sjef inn i ledelsen og har imponert denne sesongen ved å ta tømmene på Selhurst Park, ledende Krystallpalass nær en rekordpoengsum i ligaen samt en FA-cupsemifinale i sin første kampanje som Premier League-manager.

fjellleirsom tilbrakte seks år som trener i Ajax mellom 2011 og 2017, var i Sør-London på lørdag med familien for å støtte Vieira, og paret tok igjen på Selhurst Park-banen etter at Eagles rykket inn i den øvre halvdelen av Premier League med en 1-0 seier over Watford.

LES MER: Crystal Palace søker kontraktfornyelse for Arsenal-overføringsmålet med rekordfrigivelsesklausul

“Jeg har virkelig likt å se denne sesongen,” sa Bergkamp før han så sin tidligere Invincibles-lagkamerat. «Jeg føler at han virkelig påvirker laget, du kan se trykket hans på dem. Måten han nærmer seg ting og måten de spiller på – du kan se filosofien hans som alltid er en god ting.»

På spørsmål om han kunne tenke seg å gjenforenes med Vieira og jobbe med ham igjen som trener, sa Bergkamp: «Hvem vet? Jeg kommer godt overens med Patrick. Jeg beundrer hans ro og karriere. Spesielt personen han er og han er hyggelig å være rundt. Så hvem vet hva som vil skje i fremtiden?»

Mens Bergkamp var kjent for sin grasiøsitet og tekniske evne på banen, fikk Vieira et rykte som en spiller for å være stridbar, touch-tackling og hardt konkurransedyktig. Men det var også en rolig, omtenksom side ved franskmannen – en egenskap som Bergkamp sa han alltid visste ville sette vennen hans klar for en karriere i dugouts.

“Ja, fordi han har denne roen over seg,” sa nederlenderen på spørsmål om han hadde mistenkt at Vieira ville gå inn i ledelsen. – Han hadde det som spiller også. Alle kjenner kampene han kjempet på midtbanen men utenfor banen var det også en ro med at han snakket taktisk om å få ballen i de riktige områdene og la spillerne spille for fullt.

«Det var det han gjorde som spiller, og du kan se det som en trener. Han har ordnet ting der hver spiller har forbedret seg i løpet av sesongen, og det er et tegn på en god manager. Han har lagt et grunnlag og enda mer enn det. Han har hatt en flott sesong, og folk hadde ikke forventet det. Hvis han kan bygge herfra så kan de kanskje se frem til å havne høyere på tabellen. Det er interessant å se.»

Og det er ikke bare Bergkamp som holder styr på Vieira. Arsene Wenger har fulgt med på Crystal Palace denne sesongen og snakker jevnlig med sin tidligere kaptein om hvordan han og laget har hatt det. Thierry HenryRobert Pires, Martin Keown og andre spillere i Arsenal-kjernelaget på begynnelsen av 2000-tallet kommer alle innom med støtte og tekstmeldinger.

“Det er ikke noe du lager, det er noe som bare er der,” la Bergkamp til om hvor mye han følger med på sine tidligere Gunners-lagkamerater. «Forleden så jeg Thierry og han minnet meg på at det har gått 16 år [since we’d last played together] som er utrolig. Vi snakket over telefon, men det er sånn det går. Det føltes som om vi bare hadde sett hverandre dagen før. Det er en veldig god følelse, jeg betrakter alle som venner, og det er viktig å ha en slik forbindelse som det er for livet.»