Brighton 4-0 Manchester United: Ralf Rangnicks side slo i sin nest siste kamp som leder


Cristiano Ronaldo
Manchester United ligger på 58 poeng med én kamp igjen av sesongen og vil registrere sine laveste poengsum siden 1990-91, da de hentet 59 poeng og endte på sjette plass.

“Du er ikke skikket til å bruke skjorten.”

Brighton, et lag som ikke hadde vunnet hjemme i 2022, ble opprørt på Amex Stadium i knapt troverdige 90 minutter med fotball der United ble ydmyket, utspilt, gjennomtenkt og utarbeidet.

Seagulls hadde bare vunnet tre ganger på 27 møter med de 20 ganger engelske mesterne. Den fjerde var en natt Brighton, som hadde som mål å ende i den øverste halvdelen av toppklassen for første gang i deres 121 år lange historie, aldri vil glemme.

Moises Caicedo og Marc Cucurella scoret begge sine første Premier League-mål, før Pascal Gross rolig la til et tredje og Leandro Trossard samlet inn et fjerde med 30 minutter igjen. I mellomtiden registrerte ikke United en gang et skudd på mål før i det 56. minutt, da det allerede var under 2-0.

Brighton mål
Moises Caicedo (20) førte Brighton til ledelsen etter bare 15 minutter

Da det Trossard-målet ble sjekket av en video-assistentdommer for en potensiell håndball, viste United-fansen sitt sinne på sine egne spillere.

Sangen “du er ikke i stand til å bruke skjorten” var ikke rettet mot en spesifikk person, den indikerte et kollektivt sinne og frustrasjon hos en side som nå garantert vil score Uniteds laveste poengsum siden 1990-91.

Bortefansen holdt seg imidlertid i stort antall helt til slutten og skapte en minneverdig atmosfære etter å ha fått frem poenget sitt. Men det var ingen tvil om at spillerne hadde sviktet fansen.

Ralf Rangnick, i sin nest siste kamp med ansvaret i det som har vært et elendig seks måneders periode som midlertidig sjef etter at klubben sparket Ole Gunnar Solskjær i november, så skamfull ut over laget sitt ved sluttsignalet.

– Det var en forferdelig prestasjon, sa tyskeren, som ikke fikk forsterke troppen sin i overgangsvinduet i januar, mens Anthony Martial og Donny van de Beek dro på lån.

“Fra første til siste minutt var det ikke nok; vi kan bare beklage denne prestasjonen og et ydmykende nederlag.

“Vi var aldri i en posisjon hvor vi kunne stoppe dem fra å spille gjennom linjene våre. Vi ba spillerne være så kompakte som de kunne, men vi kunne ikke stoppe det.

“Jeg tror ikke de ignorerte kampplanen, men vi klarte ikke å stoppe dem. Vi ga dem for mye plass, og hvis du gjør det mot et teknisk godt lag som Brighton, vil du bli straffet.”

Denne sesongen kan ikke avsluttes raskt nok for United. Dette resultatet avsluttet deres slanke håp om Champions League-fotball neste sesong, og til og med en plass i Europa League er ikke garantert. Å slippe inn i tredjelagets Europa Conference League er en reell mulighet.

Erik ten Hag, som kan vinne den nederlandske Eredivisie med Ajax på søndag for det som vil være tredje gang på fire år, er mannen som har i oppgave å bygge opp klubben igjen.

Som hver dag går, ser jobben vanskeligere og vanskeligere ut.

Av de siste 12 målene deres har 37 år gamle Cristiano Ronaldo scoret ni av dem. Men han skar en frustrert figur hele veien, plukket opp en bestilling og hadde begrenset service på lørdag.

Vil han være forberedt på å bli og kanskje spille i europeisk fotballs tredje lag neste sesong, eller vil han ha lyst på en ny kamp i Champions League, et trofé han har vunnet ved fem anledninger?

Og vil Ten Hag bygge sin side rundt en spiller som fyller 38 år i februar, uansett hvor talentfull? United er et lag som trenger en fullstendig gjenoppbygging. Rangnick sa nesten like mye tidligere denne uken på spørsmål om hvilke posisjoner de var sterke nok i. «Målvakt» var svaret.

Fra å havne på andreplass forrige sesong, har Uniteds fremgang ikke bare stoppet opp, men blitt slått i revers. Uten Ronaldos 18 Premier League-mål ville de ikke vært med i noen europeisk konkurranse neste år, og kanskje ikke engang på øvre halvdel.

Ligaledere Manchester City har bare tapt 19 poeng hele sesongen, et tall United matchet i november på en annen ydmykende dag da de tapte 4-1 på Watford – et resultat som kostet Solskjær jobben.

Foran et rekordpublikum på Amex på 31 637, føltes dette nederlaget enda mer ydmykende enn det tapet, eller 5-0 hjemmerivningen av Liverpool, 4-0-tømmingen i returoppgjøret på Anfield eller 4-1-nederlaget kl. Manchester City.

Brighton-spillerne prøvde festtriks, en muskatnøtt fra Cucurella på Diogo Dalot ble jublet like høyt som hvert mål. Hver berøring av ballen fra en blå og hvit skjorte fikk en “ole” fra publikum – og vinnermarginen kunne, og burde sannsynligvis, vært enda bredere.

Alexis Mac Allister skjøt mot utsiden av stolpen og Danny Welbeck, mot sin gamle klubb, var uheldig som ikke scoret en sen femmer med en herlig krøllet innsats.

Stand-in United-kaptein Bruno Fernandes innrømmet at hans sides fans hadde rett til å rope ut sangen “du er ikke i stand til å bære skjorten”.

“Det vi gjorde, det jeg gjorde, var ikke nok til å være i en Manchester United-skjorte, og jeg aksepterer det,” sa Fernandes.

«De utspilte oss, de hadde alltid en løsning, presset oss bedre og fortjente resultatet.

“Litt av hvert [went wrong]. Kvalitet. Mentalitet. De fortjente å vinne og vi fortjener å være i den posisjonen vi er i nå.

«Det er noe vi må se på og være flaue over fordi det ikke var godt nok fra oss, og vi må gjøre mye bedre.

“Jeg signerte kontrakten min fordi jeg tror fremtiden kan bli god, men det er klart at mange ting må fikses, som vi har sett denne sesongen.”