Bristol Rovers slo storslått syv mot Scunthorpe for å vinne opprykk | League Two


Med 83 minutter unna ba høyttaleren høflig om at supporterne skulle holde seg utenfor banen. Kanskje han hadde en forutanelse, og ærlig talt, hvem tullet han?

To minutter senere Bristol Rovers hadde satt et syvende mål forbi en allerede nedrykket Scunthorpe for på mirakuløst vis å hoppe Northampton på mål scoret og vinne den endelige automatiske League Two-opprykksplassen. Hjemmefansen tømte fra Thatchers terrasse for å mobbe målscoreren, Elliot Anderson, som har vært en åpenbaring siden han kom på lån fra Newcastle i januar og var vertens sjefskaper på en rett og slett uforglemmelig ettermiddag.

På det tidspunktet hastet spillere og ansatte fra begge lag ned tunnelen, med Rovers-manager Joey Barton blant dem som ba fansen om å gå tilbake til tribunen.

Det var en passende barmy crescendo til en bonkers ride for de på en utsolgt og rocka Memorial Stadium. Wael al-Qadi, Rovers-eieren, endte opp med å gå inn på banen for å bønnfalle fansen om å holde sine råd i de resterende fire minuttene pluss pause før Barton tok det enestående skrittet å overta mikrofonen for å bekrefte dommeren, Charles Breakspear , hadde truet med å forlate spillet hvis supporterne kom tilbake til banen en gang til. “Vennligst hold deg utenfor banen,” sa Barton i en melding sendt over høyttalerne, før begge lag dukket opp igjen omtrent 15 minutter senere.

Da hadde nyhetene om Northamptons 3-1-seier på Barrow allerede filtrert gjennom til fansen.

Ved starten av dagen var fjerdeplasserte Rovers, som var 17. i divisjonen på nyttårsdag, ett av fem lag ned til Swindon Town på sjuende plass i håp om å sikre seg tredjeplass, selv om noen så mer enn andre. I begynnelsen krevde de en sving på fem mål for å gå sin vei, og deres målscorede kolonne (71 til Northamptons 60) var til syvende og sist den avgjørende faktoren, mens deres head-to-head rekord også var overlegen.

Barton hadde lovet å gå for halsen, og han holdt fast ved sitt ord, og fjernet stabilisatorene ved å spille to midtstoppere, Connor Taylor og James Connolly, med wing-backs. Glenn Whelan, som fylte 38 år i januar og spilte under Barton i Fleetwood, opererte ved bunnen av midtbanen for å hjelpe politiet. Scunthorpe angrep.

James Belshaw spilte i realiteten rush-keeper for Rovers, som hadde løftes etter 18 minutter da den 18 år gamle Oliver Lobley, på sin ligadebut, utilsiktet satte Andersons plagsomme kryss forbi Scunthorpes 17 år gamle keeper Owen Foster, en av syv tenåringer i de besøkendes lag.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Fire minutter senere hadde Rovers sitt andre mål, Taylor headet inn ved bakre stolpe etter mer godt arbeid av Anderson. Taylor gjorde deretter en avgjørende intervensjon i den andre enden, og forhindret Cameron Wilsons lave innlegg fra å nå Joe Nuttall inne i seks-meteren.

Rovers var sugen på mer. Luke Thomas dro utenfor da vertene presset på for en tredje, som til slutt skulle komme gjennom Aaron Collins etter 53 minutter. Rovers-spissen satte skuddet sitt i lengste hjørne og skyndte seg å fiske ballen ut av nettet.

Målene fortsatte å renne, selv midt i noen pinefulle tapte sjanser. Anthony Evans kjørte inn på timemerket og scoret deretter et fint frispark med 14 minutter igjen. “Vi vil ha 10,” var meldingen fra supportere som kunne fornemme det ekstraordinære. Barton spilte rollen som manager og ballboy, og forsøkte desperat å få fart på ting når og hvor det var mulig.

På det tidspunktet krevde de to mål til, og tre minutter senere la Collins til sitt andre, og feide hjem inne i feltet for å avverge pandemonium på tribunen. God natt Irene, Rovers sin hymne lød på alle fire sider av denne bakken, men det var fortsatt tid til enda et betydelig mål, da Anderson headet inn ved bakre stolpe. Blå fakler ble tent på en hoppende hjemmeterrasse. Denne absurde finishen vil alltid være verdsatt i disse delene.