Capoue i Coquelin poden somiar amb el Mundial de Qatar amb els blaus?


Étienne Capoue i Francis Coquelin van fer una magnífica campanya de Champions amb el Vila-real. Els dos migcampistes francesos van destacar, com la seva actuació a la tornada de semifinals contra el Liverpool. Fins al punt de fer dubtar a Didier Deschamps set mesos abans del Mundial 2022?

És difícil saber si ho va fer a propòsit. Però el gest no és menys fantàstic. En rebre una pilota aèria al pal llunyà, Étienne Capoue es va apartar per servir Boulaye Dia al cor de l’àrea. Una acció de gran classe que va permetre al Vila-real obrir el marcador davant el Liverpool aquest dimarts al partit de tornada de semifinals de la Champions (2-3). Una bona mitja hora després, Capoue ho va tornar a fer. Amb més certesa aquesta vegada. El migcampista del Yellow Submarine ha aterrat una centrada perfecta al cap de Francis Coquelin, que ha doblat l’aposta. Un gol 100% francès que va fer volar l’estadi de la Ceràmica i va dubtar seriosament dels vermells, que van guanyar 2-0 a Anfield a l’anada.

Després de vacil·lar a la província de Castelló, els jugadors de Jürgen Klopp finalment van aprofitar les equivocacions del porter Geronimo Rulli per validar la seva classificació per a la final (28 de maig a l’Stade de France). Però aquest desenllaç cruel pel Vila-real no desvirtua les actuacions de Capoue i Coquelin. Els dos migcampistes van impressionar durant aquesta campanya de C1, durant la qual van alliberar la Juventus i el Bayern de Munic.

“La selecció de França no és un objectiu en absolut”

El duet francès es porta de meravella a l’altra banda dels Pirineus. “Francis Coquelin em va ajudar molt quan vaig arribar, perquè sempre li preguntava com dius això… Devia haver-lo emborratxat amb això (somriure)”, va confiar Capoue durant una entrevista a l’AFP abans del doble enfrontament contra Liverpool.

Després de la seva llarga experiència a la Premier League, al Tottenham i al Watford, l’alt recuperador (1,89 m) va aterrar al Vila-real el gener del 2021 (2 milions d’euros). I s’ha fet indispensable als ulls d’Unai Emery, que l’alinea al mig del camp al costat de l’espanyol Dani Parejo.

Amb 40 partits, tres gols i cinc assistències des de l’estiu passat (en totes les competicions), el natural de Niort (d’origen guadalupan) s’ha convertit en una peça central del seu equip, actualment setè de la Lliga. Amb 33 anys, està completant una de les temporades més exitoses de la seva carrera. Un any després de guanyar l’Europa League. Fins al punt de tornar a la mira de Didier Deschamps, que el va seleccionar set vegades durant el seu debut a la banqueta de la selecció francesa (entre 2012 i 2013)? L’antic Toulousain prefereix no pensar-hi. “No és gens un objectiu, assegura. Si em vaig fer la pregunta, i a la propera concentració, no hi ha el meu nom, em decebrà. Mentre que allà, jo tinc la meva vida, és genial, estic centrat en el meu club”.

Una jerarquia per sacsejar entre els blaus

A poc més de set mesos del Mundial del 2022, la perspectiva de Qatar encara sembla llunyana. Però la seva èpica amb el Vila-real no pot ser ignorada per la plantilla dels blaus. Darrere de N’Golo Kanté, Paul Pogba i Aurélien Tchouaméni, la competició sembla força oberta al mig del camp, tot i que Adrien Rabiot i Mattéo Guendouzi comencen amb avantatge. Corentin Tolisso, té una sèrie de lesions a un ritme preocupant. I cap altre element sembla indiscutible en aquest sector del joc a Clairefontaine.

Una troballa que també pot donar esperança a Coquelin. Als 30 anys, el lavalenc (d’origen reunionès) encara té uns quants bons anys per davant. Encara que no tingui selecció amb l’A, l’antic Arsenal va vestir nou vegades la samarreta de l’equip de France Espoirs (entre 2011 i 2012). I rebia regularment convocatòries prèvies. Malgrat els problemes del tendó d’Aquil·les que el van mantenir allunyat de la gespa durant tres mesos (entre novembre i febrer), Coquelin avui sembla una aposta segura. Emery el va instal·lar en una posició de migcamp esquerre que li permet expressar totes les seves qualitats.

“No és un penediment”

Amb 26 partits, dos gols i dues assistències aquesta temporada (en totes les competicions), l’exjugador del València (reclutat l’estiu del 2020 per 7 milions d’euros) fa la feina al Vila-real. L’any passat, no va tremolar en transformar el seu xut a porteria a la final de l’Europa League davant el Manchester United (1-1, 12 fitxa a 11). Malgrat les seves atractives actuacions, sembla força resignat a la menció dels blaus.

“Encara que com qualsevol jugador, he volgut representar el meu país almenys una vegada, no és un penediment, ha confiat recentment al parisenc. No s’ha pogut fer. És la vida. Això és tot. Havia conegut grans coses amb el juvenil. equips. Vaig ser campió d’Europa amb la sub-19 l’any 2010. I repeteixo, estic orgullós de la meva carrera. Al club vaig viure grans alegries”.

A aquest ritme, també podria ser el cas en la selecció un dia d’aquests. La propera trobada de campions del món està prevista d’aquí a un mes, per tal de preparar l’inici de la Societat de Nacions. Els companys de Kylian Mbappé desafiaran Dinamarca, Croàcia i Àustria abans de marxar de vacances. Amb un representant del Vila-real a les seves files? Perquè no.