Cardiff 42-14 Zebre: els amfitrions tornen al camí de la victòria mentre Owen Lane es prepara en una còmoda victòria de punts de bonificació


Cardiff va tornar a la victòria amb una còmoda victòria de punts de bonificació sobre els lluitadors del United Rugby Championship Zebre al Cardiff Arms Park.

Els amfitrions, que van entrar en aquest partit després d’una miserable ratxa de cinc derrotes consecutives, van prendre el control total d’aquesta competició durant un bombardeig devastador de la primera meitat, que els va veure acumular 35 punts sense resposta contra un Zebre que va mostrar pocs signes de repetint els seus recents heroics contra els Dracs.

Un doblet de la primera meitat d’Owen Lane, així com els touchdowns de James Ratti i Lloyd Williams van posar en marxa Cardiff, amb un Zebre visiblement sacsejat que va perdre Junior Laloifi per una targeta groga després d’haver donat un penal.

Erich Cronje i Maxime Mbanda s’han apropat per donar a crits als italians a la segona meitat, però el Cardiff mai no ha tingut cap perill real de trencar el marcador, amb Max Llewellyn en el minut final.

Tot i que la pèrdua d’impuls a la segona meitat potser serà motiu de decepció, això sí que es veurà com una victòria benvinguda per als homes de Dai Young, especialment abans del proper derbi de l’Est de Gal·les contra els Dragons a Rodney Parade la setmana vinent.

Cardiff va córrer els blocs i va assegurar el seu primer intent després de només cinc minuts. El típicament efervescent Theo Cabango es va aturar a pocs centímetres de la línia després de la càrrega de Llewellyn, abans que Ratti s’enfonsés per sobre de la línia, amb Priestland afegint els extres.

Cinc minuts més tard, Cardiff havia acabat de nou, amb el poder de Rhys Carre suficient per fer dos o tres reptes, abans d’acomiadar per a Lloyd Williams, que va córrer per sobre de la cal per al seu tercer intent en tantes sortides.

Zebre va intentar respondre, però semblava contundent amb la pilota a la mà, i la seva vetllada va empitjorar quan Lailofi va ser bloquejat al minut 17 per una entrada alta sobre Cabango a pocs centímetres de la línia de Zebre. El TMO Ian Davies va creure que també havia denegat una oportunitat clara de gol de Cardiff, i l’àrbitre Ben Blain no va tenir més remei que concedir als locals una prova de penal.

Cardiff va aconseguir el punt de bonificació tot just cinc minuts més tard, utilitzant el seu avantatge numèric per explotar un forat obert, amb Lane sacsejant una entrada amb un hàbil canvi de direcció abans de colpejar el gas per impulsar la línia per obtenir un altre marcador convertit.

Zebre va avançar durant les fases, però la seva impotència en atac mostrava pocs signes de millora a mesura que el partit s’anava cap al descans, tot i que l’impuls del Cardiff va començar a disminuir notablement a mesura que les condicions humides i de vent començaven a passar factura.

Però una bona sort i, de fet, una veritable perseverança van donar un segon intent per a Lane. Un xip esperançador de Lloyd Williams va rebotar amablement per a l’extrem, que va driblar la pilota més enllà de la desesperada defensa Zebre abans d’ofegar per completar el seu doblet.

Mason Grady es va presentar al centre del camp del Cardiff per fer la seva primera reverència sènior durant 12 mesos, però la seva arribada va coincidir amb alguns signes de vida dels visitants, que finalment es van desmarcar poc després del descans quan Cronje es va estavellar després d’una pilota parada perfectament treballada. .

Però una remuntada sensacional mai va semblar a les cartes. De fet, una sèrie de canvis per ambdues parts van coincidir amb un deteriorament de la qualitat. Un d’aquests reemplaçaments, Kirby Myhill va ser enviat a la paperera a 20 minuts del final per una entrada tardana. De nou, fins i tot amb un home abatut, la defensa de Cardiff probablement no estarà contenta de com Mbanda es va estavellar a més de 10 minuts del final.

No obstant això, el Cardiff va acabar a l’alçada quan Llewellyn es va llançar per a un últim assaig convertit després que un bon acarreig obrís un buit a la defensa del Zebre, aconseguint una victòria raonablement agradable i benvinguda.

Rugbi de Cardiff: 15. Matthew Morgan; 14. Owen Lane, 13. Rey Lee-Lo (Grad 40), 12. Max Llewellyn, 11. Theo Cabango; 10. Rhys Priestland (Thomas 64), 9. Lloyd Williams (Bevan 61); 1. Rhys Carré (Domachowski 53), 2. Liam Belcher (Myhill 53), 3. Dmitri Arhip (Lewis 53), 4. Seb Davies, 5. Matthew Screech, 6. James Botham, 7. Josh Navidi (capità), 8. James Ratti (Belcher 64).

Substitucions: 16. Kirby Myhill, 17. Corey Domachowski, 18. Dillon Lewis, 19. Teddy Williams, 20. Ellis Jenkins, 21. Ellis Bevan, 22. Ben Thomas, 23. Mason Grady.

Intenta: Ratti, Williams, Carril 2, Penal, Llewellyn

Contres: Priestland 4, Tomàs

Targeta groga: Myhill 61

Zebre Parma : 15. Michelangelo Biondelli, 14. Junior Laloifi, 13. Erich Cronjé, 12. Franco Smith Jr, 11. Simone Gesi (Pani 64), 10. Timothy O’Malley, 9. Chris Cook (Casilio 54), 1. Paolo Buonfiglio (Pittinari 52), 2. Luca Bigi, 3. Ion Neculai (Bello 52), 4. David Sisi (cap) (Venditti 54), 5. Andrea Zambonin, 6. Luca Andreani, 7. Maxime Mbandà, 8. Jimmy Tuivaiti.

Substitucions : 16. Massimo Ceciliani, 17. Juan Pitinari, 18. Eduardo Bello, 19. Gabriele Venditti, 20. Ross Vintcent, 21. Nicolò Casilio, 22. Carlo Canna, 23. Lorenzo Pani.

Intenta: Cronje, Mbanda

Contres: O’Malley, Canna

Targeta groga:Laloifi 17

Àrbitre: Ben Blain (SRU)

Els àrbitres assistents Simon Rees i Carwyn Williams (WRU)

TMO: Ian Davies (WRU)