Carlos Alcaraz, el proper gran adolescent del tennis ja és aquí


Aquesta columna d’esports passarà les properes 800 paraules embolicades sobre el fenomen del tennis masculí adolescent Carlos Alcaraz, així que en interès de la moderació, vull començar amb unes quantes sensacions. sí, però advertències.

Sí, però: Alacaraz és jove, i el tennis té un costum terrible d’elevar prematurament els jugadors joves, cosa que crea càrregues injustes per als atletes als quals s’hauria de permetre que es trobin i fracassin i creixin lentament en ells mateixos (o no). No crec que aquesta columna sigui aquest tipus d’excés, és clar que Carlos Alcaraz ha arribat com a estrella del tennis, però frenar mai és una mala idea.

Sí, però: El Rafael Nadal que va vèncer Alcaraz el cap de setmana passat segueix treballant per recuperar-se d’una lesió a la costella.

Sí, però: El Novak Djokovic que Alcaraz va vèncer un dia després ha jugat un calendari irregulara causa de, bé, Saps per quèno ho convertim en un programa de notícies per cable.

Una altra advertència: l’Open de Madrid, que Alcaraz va guanyar diumenge? És un prestigiós torneig del millor de tres sets al país natal d’Alcaraz, però no ens perdem el cap. Per als grans com Rafa i Nole, són els grans tornejos, els snakepits del tennis de cinc sets, els que més defineixen la carrera d’un campió.

D’acord, això és realment per a sí però. Anem boigs.

CARLOSSSSS ALCARAAAZZZ!!!

Si no sou en aquest autobús, pugeu-lo. El noi està reblant. Sé que ara mateix hi ha playoffs de l’NBA i de la NHL, i n’hi va haver un conclave d’automòbils d’alta velocitat a Miami, i el cavall que ningú pensava que guanyaria va guanyar la cursa de cavalls. Però al meu parer, l’ascens favorable de Carlos Alcaraz podria ser la història més emocionant dels esports ara mateix.

El que va fer Alcaraz el cap de setmana a la terra vermella va semblar una injecció de combustible per a un esport que encara s’aferrava a l’era dels “Tres Grans” de Nadal/Djokovic/Roger Federer.

Divendres: Alcaraz va superar al seu compatriota/ídol Nadal en tres sets, 6-2, 1-6, 6-3, superant l’esquerra de 35 anys a la seva superfície preferida.

Dissabte: Alcaraz va guanyar una semifinal sobre un Djokovic en forma impressionant i astut, 6-7 (5), 7-5, 7-6 (5).

Diumenge: En el que sembla un aperitiu educat, Alcaraz va guanyar el torneig amb un 6-3, 6-1 a l’indefens número 3 del món, Alexander Zverev.

A mesura que passen els blitzes de tennis, és històric. Alcaraz (que també va vèncer al top 10 Cameron Norrie a principis de setmana) és el primer jugador que ha guanyat Nadal i Djokovic en el mateix torneig de terra batuda. És la seva quarta victòria de l’any, després de les victòries a Rio, Miami i Barcelona. Alcaraz té 28-3 a la temporada i ha guanyat set darrers els 10 millors oponents als quals s’enfronta.

“Ara mateix, ets el millor jugador del món”, va dir Zverev a Alcaraz després de perdre diumenge.

“Estem veient una supernova”, va dir Jim Courier al Tennis Channel.

Aquesta és la part on subratllo que Carlos Alcaraz té 19 anys. I va fer 19 anys… dijous passat.

Alcaraz no és un cometa del no-res. Els fruits secs del tennis fa temps que estan a la dreta del Palmar, Múrcia. Entrenat per l’antic número 1 Juan Carlos Ferrero, Alcaraz és un conjunt de 6 peus de cops de terra dolents i un servei potent combinat amb un joc net destresa, i durant l’últim any, ha pujat a la classificació al top 10 masculí de l’ATP.

Però durant els últims dos mesos, Alcaraz ho ha portat a un altre nivell. La seva actuació a Madrid no va ser un cas d’un jove jugador inconsistent que s’encén sobtadament o que es fes un banquet amb la mala forma de la competició. Fins i tot contra Nadal i Djokovic, Alcaraz va jugar amb confiança, dictant l’acció. Va jugar 10 anys més que la seva edat. Va ser sorprenent de veure.

“El noi va de la defensa a l’atac tan bé com ho he vist mai”, va dir Andy Roddick al Tennis Channel després de la final de diumenge. Va anomenar el drop shot d’Alcaraz “el millor drop shot que he vist mai”.

Oh sí. Parlem-ne Tir de gota d’Alcaraz per un segon. Es tracta d’un cop cruel, col·locat des de la línia de fons, des de banda i banda, ben disfressat, gruixut de gir, ja sigui irretornable o, si és retornable, impossible de parar amb qualsevol ritme. Va donar atacs a Nadal. Va donar atacs a Djokovic. Va fer Zverev sembla que es volia jubilar. El drop shot d’Alcaraz és el meu nou cop preferit al tennis, i espero no colpejar-ne mai en la meva vida.

Carlos Alcaraz va vèncer Rafael Nadal als quarts de final de l’Open de Madrid.


Foto:

Oscar J. Barroso/Zuma Press

La comparació fàcil òbvia aquí és Nadal, que, fa una generació, va ser la sensació adolescent d’Espanya amb pantalons capri, dotat de manera sobrenatural sobre fang, i aviat tota la resta. El tennis masculí no ha tingut cap mena de prodigi comparable des d’aleshores, i per tant, la temptació de crear una mena de seguiment entre Jordan i LeBron de les estrelles del tennis espanyol és inevitable. Si Alcaraz (que acaba de optar per un torneig a Roma) pot mantenir l’impuls en l’idil·li de Nadal de Roland Garros, el brunzit es farà molt fort.

A això li dic: Que Carlos sigui Carlos. Tot i els paral·lelismes, Nadal és una mesura impossible per a un jugador que no ha recollit ni un major, ni ha sentit els llums alts dels focus. Serà interessant com Alcaraz aguanta més de cinc sets, és llavors quan Nadal et pot aconseguir realment, o com gestiona la fama a mesura que augmenta l’atenció. Serà revelador veure’l suportar les inevitables decepcions i desamors.

Així saps si està fet per això. Si alguna cosa ha demostrat la generació dels Tres Grans, és que fins i tot les carreres de tennis més triomfals contenen ensopegues, contratemps i llargues caminades pel desert. Carlos Alcaraz és un jugador jove tan talentós com el tennis masculí ha vist des de fa molt de temps, però el camí és llarg. Que prengui el seu propi camí.

COMPARTIU ELS TEUS PENSAMENTS

Què en penseu de l’èxit de Carlos Alcaraz el 2022?

Escriu a Jason Gay a [email protected]

Copyright © 2022 Dow Jones & Company, Inc. Tots els drets reservats. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8