Carlos Alcaraz és genial. Però l’era Big One encara no ha arribat | US Open de tennis 2022


Lcom Michael Myers amb una raqueta de tennis, segueix arribant. Si no aprenguéssim res més del de Carlos Alcaraz sensacional carrera cap al títol de l’Open dels Estats Units, és que un aspirant a guanyar poques vegades n’hi ha prou per aturar-lo. Sovint dos o tres no ho faran. Durant dues setmanes a Nova York, el millor adolescent del tennis masculí des de Rafael Nadal fa gairebé dues dècades va convertir els possibles trets mortals en addicions agradables al públic. el seu rodet destacat en constant expansió, mantenint vius els punts amb el seu incomparable moviment a tota pista, tacte impecable i gust per la lluita. És un jugador infernal.

El registre mostrarà que Alcaraz es va convertir formalment en el número 1 més jove de la història del rànquing mundial de l’ATP amb Victòria de quatre sets de diumenge sobre el noruec Casper Ruud per aconseguir el seu primer títol de Grand Slam. Però el jove de 19 anys del petit poble d’El Palmar, a la costa sud-est d’Espanya, pràcticament es va guanyar el seu trofeu en la fase prèvia, sobrevivint a tres afers consecutius de cinc sets per assolir el partit pel títol, cosa que cap jugador havia aconseguit en 30 anys.

Hi va haver el seu cinc set a la quarta ronda contra el campió de l’Open dels Estats Units de 2014, Marin Cilic, que va acabar a les 2.23 hores d’aquest dimarts. A continuació, una victòria de quarts de final de 5 hores i 15 minuts des del punt de partida en el quart contra Jannik Sinner que va acabar davant uns centenars d’aficionats a les 2.50 del matí, l’últim final de la història del torneig. I això va ser abans que tornés a ser fet per recórrer la distància contra Frances Tiafoe a les semifinals, aguantant tant un oponent local ple de confiança com l’esgotada multitud de l’Arthur Ashe Stadium a la cantonada del nord-americà de 24 anys.

Quan es va dirigir cap a la meta diumenge al vespre després d’haver guanyat el descans decisiu al quart set, Alcaraz havia passat més temps a la pista que qualsevol jugador en qualsevol torneig de Grand Slam registrat: 23 hores i 40 minuts al final. D’alguna manera, encara semblava fresc com una margarida. “Ell [was] nascut per jugar aquest tipus de torneig, nascut per jugar aquest tipus de partits”, va dir el seu entrenador, Juan Carlos Ferrero, antic campió del món i de l’Open de França del 2003. “Des del moment que vaig començar amb ell, vaig veure algunes coses que eren diferents als altres nois de la seva edat.

“És un gran competidor. Ell és allà. Ho està intentant tot el temps”.

D’una banda, tota aquesta xerrada d’un canvi de guàrdia sembla un toc prematur. Novak Djokovic, que no va poder viatjar a Nova York com que no està vacunat contra la Covid-19, rebrà molt de propòsit per guanyar l’Open d’Austràlia i per defensar el seu públic de Wimbledon l’any vinent. Nadal, que va guanyar tots els seus 23 partits a majors menys un aquesta temporada, serà encara més gran favorit a Roland Garros.

Però de l’altra, veure és creure. Alcaraz supera la prova de la vista i hi ha raons per creure que l’era dels Tres Grans podria estar donant pas a la Gran més aviat que tard. La part espantosa és que només està en el seu segon any complet de gira i hi ha molt marge de millora. Quan el seu servei s’aconsegueix amb els altres elements completament desenvolupats del seu joc, és possible que no l’aturi. “És un d’aquests pocs talents rars que apareixen de tant en tant als esports”, va dir Ruud després del partit de diumenge. “Això és el que sembla. Anem a veure com evoluciona la seva carrera, però tot va en la direcció correcta”.

Per temptador que pugui ser en les vertiginoses conseqüències, encara no deixem a Alcaraz per 20 majors. L’última vegada que vam sortir de l’Open dels Estats Units amb els ulls embotits i atordits pel talent d’un prodigiós i elemental talent masculí va ser el 2009, quan un argentí de 20 anys anomenat Juan Martín del Potro va sortir per darrere per derrotar un Roger Federer de l’època imperial. en un clàssic de cinc sets, posant fi a la candidatura del mestre suís per un sisè títol consecutiu de l’Open dels Estats Units. En última instància, un futur de promesa il·limitada no diferent a l’avui d’Alcaraz es va desfer cruelment per una sèrie de lesions al canell i al genoll. I també cal destacar els alts i baixos de l’última adolescent que va guanyar l’Open dels Estats Units, Emma Raducanu.

Però després de convertir-se en el primer adolescent masculí que va guanyar l’Open dels Estats Units des de Pete Sampras el 1990, el primer a guanyar en qualsevol major des de Nadal a l’Open de França del 2005 i el primer a aconseguir el número 1 del món, el bombo que va precedir el seu títol. córrer s’ha justificat en gran mesura. Si es manté sa, el cel és el límit.

“Ara mateix estic gaudint del moment”, va dir. “Estic gaudint de tenir el trofeu a les meves mans. Però és clar que tinc gana de més. Vull estar al capdavant durant moltes, moltes setmanes. Espero molts anys. Tornaré a treballar dur després d’aquestes dues setmanes increïbles. Vaig a lluitar per tenir més d’això”.