Carlos Alcaraz recupera la llibertat amb una emocionant victòria a l’Open dels Estats Units | US Open de tennis 2022


JFa només un mes, quan les gires de tennis van passar a la temporada de pistes dures nord-americanes a principis d’agost, Carlos Alcaraz es sentia carregat pel seu ràpid èxit. Les primeres etapes del seu ascens semblaven tan fàcils: va guanyar grans títols per diversió, va superar a Novak Djokovic i Rafael Nadal, i l’espanyol va pujar a la classificació amb un somriure a la boca. Però ara estava tractant amb el bagatge que va acompanyar el seu ascens. La pressió i les expectatives, el nou objectiu brillant a l’esquena.

Mentre Alcaraz va mostrar una cara valenta i va rodar amb els cops durant aquells esdeveniments, va parlar amb franquesa mentre s’asseia amb el trofeu de l’Open dels Estats Units al seu costat i mirava enrere els últims mesos. “He perdut una mica l’alegria”, va dir. “Vaig sentir la pressió. No podia somriure a la pista, cosa que estic fent a cada partit, a cada torneig”.

La pressió que va sentir es va reflectir en els seus resultats. Després de patir nombroses derrotes a principis d’estiu davant de jugadors joves que estaven encara més motivats per vèncer-lo, va caure en el seu primer partit a Mont-real. A Cincinnati, ho era treballat per Cameron Norrie en un ajustat quart de final. Va arribar a Nova York amb la simple esperança de recuperar la seva alegria: “He vingut aquí només per gaudir, saps? Somriure a la pista, gaudir jugant a tennis”, va dir.

Per a Juan Carlos Ferrero, entrenador d’Alcaraz, una possible solució per recuperar la seva llibertat i felicitat era simplement executar l’estil de joc que més evocaria aquests sentiments. Es van passar els dies previs a l’Open dels Estats Units treballant amb Alcaraz apropant-se a la xarxa tant com va poder, llançant-se a pilotes curtes i llançant-se a la pista.

És un reflex dels sorprenents talents en capes d’Alcaraz que va ampliar una faceta del seu estil i l’ha utilitzat per recórrer el torneig, guanyar el seu primer títol de Grand Slam i convertir-se en el primer número 1 d’adolescents masculins. 6-4, 2-6, 7-6 (1), 6-3 victòria davant Casper Ruud a la final, va servir i va volear 25 vegades en solitari. En els grans punts, Alcaraz va tenir la claredat per seguir avançant, salvant els dos punts de set en el tercer set fonamental amb volees sense nervis.

Un Alcaraz esgotat celebra al final de la final.
Un Alcaraz esgotat celebra al final de la final. Fotografia: Kena Betancur/AFP/Getty Images

A mesura que el seu ascens ha continuat, l’espanyol ha rebut innombrables comparacions amb els últims grans, Nadal, Djokovic i Roger Federer, el seu ídol. És comprensible d’una banda: alguns petits detalls del seu estil recorden alguns dels Tres Grans. Són les úniques llegendes que ha conegut i les ha estudiat amb naturalitat al llarg del seu desenvolupament.

Aquestes comparacions també són mandroses. Alcaraz és el seu propi jugador, segueix el seu propi camí, i la marca de tennis que juga és única per si mateixa. L’estil que ha construït a través de la combinació del seu atletisme, la realització de trets d’alt octanatge, el seu conjunt d’habilitats aparentment interminables i la seva explosivitat a la pista és diferent a tot el que hem vist mai, com passa amb les llegendes anteriors.

Amb tot el que té a la seva disposició, és evident que Alcaraz té la capacitat de guanyar molts títols de Grand Slam i consolidar-se com el jugador dominant de la propera dècada i més. Però poden passar moltes coses al llarg d’una carrera: lesions, estancament mental i fins i tot un gran nou rival. El panorama del tennis pot canviar ràpidament.

Qualsevol èxit sostingut descansarà en que continuï evolucionant com a jugador, sense caure mai en una zona de confort. Ja és un jugador tan complet, però encara té molt marge per millorar. Per exemple, si millora el seu servei i aprèn a colpejar constantment els seus punts, la resta del món està en problemes.

Per a Alcaraz, la sorpresa més gran d’aquesta primera carrera de títols ha estat la capacitat de resistència a la qual demana constantment. En el seu partit de quarta ronda contra Marin Cilic, va quedar per davant d’un descans a principis de la cinquena. Mentre ell i Jannik Sinner van intercanviar cops durant cinc hores i 15 minuts fins a les 2.50 del matí dels quarts de final, es va enfrontar a una partida de 5-4 al quart set amb el servei de Sinner. En el semifinal contra Frances Tiafoe, el nord-americà el va remuntar en diverses ocasions. Cada cop es recuperava i continuava endavant.

Durant cada moment difícil a la pista, Alcaraz es repeteix tres senzilles paraules per a si mateix: les tres C: “Cap, cor, collons.” Cap, cor i pilotes. El seu avi, Carlos Alcaraz Lerma, ha repetit aquestes paraules durant tots els tornejos des que encara era un nen que somiava amb èxits futurs. Fins ara ha exemplificat totes les qualitats de la seva carrera, i tot just ha començat.