Carlos Alcaraz venç a Casper Ruud a la final de l’Open dels Estats Units i guanya el primer Grand Slam als 19 anys | US Open de tennis 2022


Al llarg d’aquesta temporada històrica, mentre va pujar metòdicament cap al cim de la seva professió tot i ser un adolescent en només el seu segon any complet a la gira ATP, Carlos Alcaraz va tenir indefectiblement clar el seu objectiu: era aquí per guanyar grans eslams. No en algun moment vague en el futur, o quan va adquirir una mica més d’experiència, però ara. Ell estava preparat.

Ha recolzat les seves intencions a cada pas del camí i diumenge al vespre va culminar el seu viatge salvatge i emocionant fins al seu primer títol de Grand Slam suportant un intens repte de Casper Ruud abans de posar-se en marxa amb el seu tir i el seu atletisme. Va vèncer al seu oponent noruec per 6-4, 2-6, 7-6, 6-3 per aconseguir l’Open dels Estats Units i un títol de Grand Slam per primera vegada en la seva jove carrera.

Després d’haver passat gran part dels últims anys batent rècords d’edat, ara agafarà el més impressionant de tots, el que podria mantenir-se durant molt de temps. Alcaraz pujarà dilluns al número 1 del món per primera vegada en la seva carrera, convertint-lo en el jugador més jove en aconseguir la gesta de la història de l’ATP. Amb només 19 anys i quatre mesos, l’espanyol és el primer adolescent número 1 que ha tingut mai el joc masculí, més d’un any més jove que l’anterior rècord, Lleyton Hewitt.

La final va suposar la primera vegada a l’era Open que dos jugadors s’enfrontaven amb un títol de Grand Slam inaugural i el número 1 de la classificació. Alcaraz i Ruud, de 23 anys, que van arribar a la final de l’Open de França a principis d’any, també van disputar la segona final de grand slam més jove de l’era de l’Open pel que fa a l’edat dels jugadors, només per darrere de l’Open dels Estats Units de 1990 entre Andre Agassi i Pete Sampras.

Tot i que havia jugat el millor tennis d’aquest torneig per una distància considerable, Alcaraz no hauria pogut afrontar una setmana més difícil abans de la final. Abans de començar el seu partit amb Ruud, havia passat 20 hores i 20 minuts a la pista, i havia disputat tres cinc setters consecutius. L’espanyol havia estat espectacular, però constantment va complicar el seu camí. Com la final va començar aquest any, la pregunta era si finalment arribaria al seu límit físic.

Alcaraz va començar el partit jugant lliure, atacant tennis, desplegant tota la seva gamma de tirs, arrossegant constantment cap a la xarxa. Tot i quedar-se a un set enrere, Ruud es va mostrar decidit. El noruec va absorbir i va recuperar tot el que va poder, mantenint-se constant, prenent decisions en alt percentatge quan atacava.

En el procés, Ruud va inventar un tennis d’improvisació sublim, mostrant les seves pròpies habilitats manuals en els punts de gat i ratolí iniciats per Alcaraz. Va trencar el servei després d’un joc de tornada impressionant, perseguint un tir de caiguda d’Alcaraz i agafant-lo per sobre del cap del seu rival al punt de descans. Després de salvar un punt de trencament en el joc següent, va colpejar un cap des de la línia de fons per a una presa decisiva.

Al final del segon set, Alcaraz estava lluitant lleugerament, intentant massa tirs fallits i prenent decisions qüestionables. A mesura que el tennis d’Alcaraz va fer balancí, Ruud va començar a servir bé, va injectar més ritme en els seus cops de fons i es va imposar amb la dreta. Va fer la seva jugada en un partit sense alè amb el 6-5, deixant anar la dreta des de totes les parts de la pista mentre va generar amb valentia dos punts de set.

Carlos Alcaraz s'ensorra al terra després d'aconseguir la victòria
Carlos Alcaraz s’ensorra al terra després d’aconseguir la victòria. Fotografia: Kena Betancur/AFP/Getty Images

Amb l’esquena a la paret i les cames sens dubte sentint 22 hores de tennis esgotador, Alcaraz va respondre. Va escombrar a la xarxa i va salvar el primer punt de set amb una dolça volea de dreta. Més tard en el partit, una tornada de Ruud va fer un xiulet d’Alcaraz mentre intentava servir i volea, cosa que va produir un segon punt de set. Sense dubtar-ho, l’adolescent va tornar a intentar un servei i una volea, aquesta vegada executant una volea ben mesurada per salvar el set. Va ser audaç, i mentre aguantava el servei amb un alt després d’un punt emocionant, el públic va respondre amb una gran ovació.

Ruud ho havia llançat tot en el trencament del servei i immediatament es va desinflar. Va jugar un desempat terrible, el seu revés el va deixar caure malament. No va tenir més respostes per al màxim i dinàmic tir d’Alcaraz mentre va arribar a la victòria.

Des de l’ascens inicial de Rafael Nadal, al voltant de l’any del naixement d’Alcaraz el 2003, no es va sentir tan segura l’arribada al cim de l’esport. Ha estat encara més espectacular del que s’esperava, amb Alcaraz mostrant moltes capes de la seva grandesa al llarg de les últimes dues setmanes, des del seu atletisme fins a la seva caixa d’eines interminables de tirs fins als nervis i l’alegria que treu del joc.

En un esport que sovint redueix els adolescents a calambres indefensos en els seus primers anys de disputar partits de cinc sets, també ha demostrat una durabilitat inigualable durant les seves 23 hores i 40 minuts a la pista. Alcaraz ha donat al món una demostració exhaustiva del seu talent i potencial, i sembla que no hi ha límit al que pot aconseguir després.