Celtic og Rangers forberedte seg på Champions League D Day da UEFA-toppmøtet skulle forme fotballens fremtid


UEFAs leder møtes på tirsdag for et landemerke-toppmøte som skal forme fremtiden til europeisk fotball.

Radikal Champions League-reform har vært på kortene så lenge at det ble lett å avskrive som småpolitikk og holdninger mellom kontinentets toppklubber og maktene i Nyon.

Og mens det utvilsomt har vært mye varm luft brukt av klubbsjefer og UEFA ledere om emnet med ulik grad av troverdighet, er utsiktene til endring nå en realitet.

Prosessen har vært treg, men Champions League som vi vet er nå på randen av betydelig – og enormt konsekvens – endring.

De siste sesongene har skotske klubber i stor grad vært bare observatører av UEFAs flaggskipturnering.

Men med mulighet for begge deler Keltisk og Rangers som konkurrerer i neste sesongs gruppespill, har saken blitt mer relevant enn noen gang.

Reiseretningen i europeisk fotball har vært satt en stund, og det er en vei som først og fremst har vært til nytte for klubber i “topp fem”-ligaene – England, Spania, Tyskland, Italia og Frankrike.

rekord sport logo.jpg

Få alle de siste sportsnyhetene sendt rett til innboksen din hver dag ved å registrere deg på vårt nyhetsbrev.

Vi dekker hver eneste bit av informasjon om din favorittklubb i form av artikler, videoer og podcaster.

Nyhetsbrevet kommer hver dag kl. 12.00, og gir deg en oversikt over de beste historiene vi har dekket de siste 24 timene.

For å registrere deg, skriv inn e-postadressen din i lenken her.

Og hvis du ikke allerede er det, sørg for at du blir med i samtalen på vår Facebook-grupper og Rekord Sport Instagram.

Mens klubber fra disse landene, noen som endte så lavt som på fjerdeplass i sine hjemlige ligaer, har fått frie pasninger inn i gruppespillet, har slike som Celtic og Rangers blitt presentert med tilsynelatende uendelige kvalifiseringsbøyler å hoppe gjennom.

Skottlands koeffisient har nå forbedret seg til et punkt, selv om det tok flere år, hvor Premier League-mesterne nå er automatiske kvalifiseringskamper. Men i årene som kommer kan de finne på å spille i en helt annen turnering enn den de fleste fans kjenner og elsker.

For eksempel har UEFA, i sin uendelige visdom, sett på den fantastiske spenningen og søl servert i knockout-stadiene de siste sesongene og foreslått at det som trengs er flere gruppespill.

En av de mest fremtredende foreslåtte endringene vil være et gruppespill som består av 10 kamper i stedet for seks som, før noe annet, har betydelige implikasjoner for allerede fullpakket innenlands tidsplaner.

Det er bare en av sakene på agendaen når styringsorganets toppleder møtes i Wien i morgen.

Men kanskje mest interessant for skotske fotballfans er debatten om fremtidig kvalifisering.

Fra 2024 kan Champions League ønske to ekstra klubber velkommen inn i gruppespillet, og debatten der vil trolig dreie seg om hvem som drar nytte av det.

Det er et argument for å reservere disse plassene for ligaer utenfor de fem store, gitt hvor sterkt disse klubbene allerede dominerer turneringen.

Men det er et annet, sterkt støttet, argument om at plassene bør avgjøres via klubbkoeffisient, noe som vil føre til at lag kvalifiserer seg basert på deres Champions League-prestasjoner det siste tiåret.

Nå kan en kyniker si at dette bare er et sikkerhetsnett for å sikre at en av Europas eliter som har en aberrasjonell kampanje på den innenlandske fronten ikke vil koste dem en plass på Europas topptabell, men vi kunne umulig kommentere det.

Det er allerede en økonomisk avgrunn mellom disse ligaene og resten, en som Rangers har trosset for å nå denne sesongens Europa League-finale.

Men systemet har lenge vært utformet på en måte som gjør slike bragder til et unntak fra regelen, noe som fremgår av den stadig mer kjente sammensetningen av Champions Leagues siste stadier.

Hvor disse ekstra plassene blir tildelt vil helt sikkert tjene som en sterk indikator på hva UEFA ser som fotballens fremtid.

Ønsker de å slå tilbake mot presset mot en europeisk superliga som, til tross for et spektakulært tilbakeslag til 2021s forsøk på lansering, ikke har forsvunnet?

Eller vil en ompakket Champions League ganske enkelt fortsette den langsomme marsjen mot den under dekke av kompromiss?

Celtic og Rangersmed turneringen veldig tilbake på radaren, vil følge nøye med.