Clinical Carrow Road-seier fremhever Contes transformasjon av Tottenham | Tottenham Hotspur


ENt slutten av denne tåkete, morsomme boltringen på slutten av terminen Antonio Conte kunne sees gå ut over Carrow Road-gressbanen for å bli med spillerne sine foran Tottenham-støtten, som hadde brukt den siste timen på å sole seg og lolle og løpe gjennom repertoaret av sanger, og serenader ikke bare spillerne eller de utmerkede transportforbindelsene nå i sted for enhver potensiell tur tilbake til Woolwich for naboene i nord London, men fremfor alt Conte selv.

Conte hadde kommet til Norfolk med en slags elegante smale båter, blå yachtsko i skinn, nautiske bukser, marinegenser. Mens spillerne feiret, beveget han seg blant de hvite skjortene som en general i feltet, med en klem her, et slag i brystet der, et bjeffet lovord. Tottenham-fansen sang navnet hans igjen. Og i det øyeblikket så det ut til at hele ettermiddagen ble en nyanse av Antonio.

Spurs vil nå returnere til Champions League etter to år borte, et øyeblikk som kan ende opp som en nøkkelnote i klubbens moderne historie. Og for Conte er dette en håndgripelig bragd med å trene på hoven, om enn en som nå stiller sine egne spørsmål til Tottenhams eiere.

For nå var dette en ettermiddag da alt gikk som det skulle for Spurs. På Carrow Road møtte de et Norwich-team som ikke tenkte så mye på stranden som allerede daset under en parasoll med en detektivroman over øynene.

Mot slutten var det blitt en spasertur, en beano på Norfolkkysten. En 5-0-seier ble avsluttet av ettermiddagens mest forferdelige øyeblikk da Son Heung-min pinglet Spurs’ femte mål, og hans andre, i øvre hjørne, for å sikre at han vil dele Premier League Gullstøvel med Mohamed Salah.

Det er en ekstraordinær prestasjon for Son, som ikke tar straffer, som har spilt i et sprøtt lag under to forskjellige managere. Han har en fantastisk rekkevidde i spillet i disse dager. Akkurat nå ville han spasere inn i hvilket som helst lag i verden.

I stor grad er dette imidlertid Contes øyeblikk, et tegn på hans egen varige voodoo. Spurs har tatt tredje flest poeng i Premier League siden han ble med i november. Spurs har kommet tilbake til den europeiske overklassen til tross for at de har tapt fem av de første 10 kampene sine, til tross for et forsøk på å kaste den fra januar til mars, til tross for det merkelig fuktige, sørgelige mellomspillet under Nuno Espírito Santo.

Dejan Kulusevski scorer Tottenhams første mål mot Norwich.
Dejan Kulusevski scorer Tottenhams første mål mot Norwich. Foto: Tottenham Hotspur FC/Getty Images

Å sparke manageren din midt i sesongen kan være et universalmiddel for dypere strukturelle problemer. Men det hjelper hvis du kan ansette en trener hvis geni er drivkraft, umiddelbar løft, binyre, rask teambygging og evnen til å legge til milt, tarm, hjerte, tenner, en følelse av robusthet som var der i Pochettino-årene, men liksom ikke helt sånn.

Carrow Road hadde vært et nydelig mildt grønt og gult sted ved avspark. Norwich forsøkte en serie med det som, i mangel av et bedre ord, må kalles “angrep”, men dette er et lag som bare syr sammen og ingen saks. Pierre-Emile Højbjerg stoppet og dunket ballen over tverrliggeren fra 10 meter. kunne det? Kan dette være en ting? skulle det til skje igjen?

Nei. Det var det ikke. Contes lag hadde en viktig fordel i de tidlige byttene. Dejan Kulusevski så ikke ut til å vite at han spilte for Spurs. Kanskje dette kan bli slått inn i ham under pre-season. Men foreløpig er han tydelig under inntrykk av at han spiller for et oppover mobilt lag med noen gode spillere og en topptrener.

Kulusevski var suveren hele ettermiddagen, og scoret åpningsmålet fra et klassisk Conte-trekk: et raskt tyv av ballen og en umiddelbar pasning fra Højbjerg. Rodrigo Bentancur tok den perfekt på utsiden av foten, en delikat liten berøringsnus. Han gikk over til Kulusevski, som begravde den.

Dette var to av Contes januaransatte, og scoret et Conte-mål. Med en halvtime unna var Bentancur tilbake på det, og slo ut Kane for et sekund. Kulusevski gjorde treet, skar inn fra venstre og scoret det tredje med et forrykende skudd i lengste hjørne. Derfra var det hele Son. Og nå, vel, hva?

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Kampen om fjerdeplassen kan ofte virke som en overdrevet greie, et kappløp om rester. Men slik er marginene dette føles som noe mer. Det er en følelse av å dele opp den nære fremtiden som finner sted. For Spurs hadde de sene Levy-årene vært i fare for en terminal drift, en sløsing med hardt vunnede gevinster gjennom snålhet, forsiktighet, rare lederutnevnelser.

Suksessen her er en konsekvens av en enorm tapt mulighet for Arsenal, som ikke hadde midtukefotball denne sesongen, som brukte over 140 millioner pund i fjor sommer, hvis manager har hatt to hele år på dette. Spurs har alle verktøyene nå for å bygge videre på dette. Men Conte vil kreve arbeidskraft, ressurser, avanserte våpen. For alle gledene til Norwich i mai, vil sommeren gi testen på hvor høyt Spurs er villige til å ta dette.