Cognizant Founders Cup Un toc de tristesa en una setmana de celebració | LPGA


Shirley Spork portava un barret de cub blau marí mentre es recolzava al costat dret del podi que contenia el trofeu de la Copa Founders. L’alta escultura de bronze d’una golfista balancejant es va asseure entre Spork i Jin Young Ko, que acceptava el trofeu per segona vegada consecutiva després de guanyar la Cognizant Founders Cup un cap de setmana fred i plujós a Nova Jersey.

Va ser l’octubre del 2021 i es convertiria en l’última vegada que Spork, un dels 13 membres fundadors de la LPGA Tour, formaria part d’una presentació del trofeu de la LPGA Tour. A l’abril, Spork va morir als 94 anys. Deixa a Marlene Bauer Hagge com l’única fundadora viva de la gira LPGA.

Fa poc més d’una dècada, es va crear la Founders Cup per celebrar les 13 dones que van ser fonamentals en la creació de la LPGA Tour. Spork, Bauer Hagge, Marilynn Smith i Louise Suggs van ser les quatre dones que van viure per veure l’esdeveniment celebrar els seus èxits en establir la gira mundial de golf femení preeminent i la que ara és la lliga esportiva femenina continuada més antiga.

Cada any, al costat del 18è green de la Founders Cup, s’asseien en una perxa designada amb les paraules “Actua com un fundador” estampades a la paret darrere d’ells. Va ser un recordatori no tan subtil per recordar a les generacions posteriors el seu deure de mantenir el Tour que els pioners havien establert fa més de 70 anys.

Es va convertir en una tradició anual a la Founders Cup que Spork saludés el guanyador i posava per a les fotos.

El 2011, Karrie Webb va guanyar l’esdeveniment inaugural i no es va endur ni un cèntim a casa perquè l’esdeveniment no tenia bossa. Webb va posar després de la seva victòria amb Suggs, Smith i Spork. Quan Webb va tornar a guanyar el 2015, Spork va envoltar els seus braços al voltant de l’australià en felicitació.

El 2016, Spork i Smith portaven samarretes vermelles a joc i també es van coordinar amb el campió d’aquell any, Hyo Joo Kim.

El 2017, Spork va portar un barret de copa verd de gran mida per celebrar el dia de Sant Patrici que va coincidir amb el torneig d’aquella setmana.

El 2021, Spork es va situar al costat de Ko, que va guanyar la Copa de Fundadors tant el 2019 com el 2021 després que l’esdeveniment no es va jugar a causa de la pandèmia de coronavirus el 2020.

Any rere any, la Shirley hi era.

La mort de Spork deixa un buit particular perquè, tot i estar a mitjans dels 90, encara viatjaria a campionats importants, Solheim Cups i, per descomptat, a la Cognizant Founders Cup anual. Com a professora de fons, que va ser fonamental en la formació de la divisió d’ensenyament de la LPGA, sovint caminava pel camp en els tornejos i parlava amb els jugadors, de vegades compartint un consell o un swing.

A la Founders Cup del 2021, Spork va buscar Brooke Henderson, que havia estat lluitant amb la seva posada. Aquella setmana, Henderson diu que Spork va beneir el seu putter, li va donar un nom i va compartir una mica de saviesa i coneixements que van portar el canadenc a tirar una ronda de 67 l’endemà.

Fins i tot dues setmanes abans de la seva mort, Spork va caminar pel camp al Chevron Championship, compartint consells i idees amb els jugadors que s’escalfaven abans del primer gran campionat de la temporada.

A l’abril, al Campionat de Chevron, Spork va acceptar la pertinença al Saló de la Fama de la LPGA Tour no només en nom propi sinó també pels seus companys fundadors que encara no havien estat consagrats. Va ser un subjecta llibres adequat per a una carrera llarga i històrica.

Les cadires on es van asseure els socis fundadors, al costat del 18è green de la Founders Cup, s’han quedat buides els darrers anys. Suggs va morir el 2015 i Smith el 2019. Aquesta setmana, una altra cadira quedarà sense ocupar mentre el Tour plora la pèrdua d’un altre dels seus estimats fundadors.

Tot i que la Cognizant Founders Cup d’aquesta setmana cau una gran tristesa, el torneig té l’oportunitat de fer exactament el que va ser creat: per celebrar les dones que han estat fonamentals en el creixement i l’èxit del Tour. Especialment Shirley Spork, una professora i fundadora que va ser un component de la gira LPGA durant més de 70 anys.