Columna de Nigel Owens: El rugbi gal·lès acaba de fer una cosa molt especial i la WRU mereix un gran crèdit – Nigel Owens


No estic segur de si el que acabem de veure al rugbi gal·lès succeeix en qualsevol altre lloc del món, però el crèdit és el 100 per cent.

El dilluns festiu acabat de passar va marcar el final d’un meravellós carnaval de rugbi de 10 dies, en què més de 2.500 jugadors comunitaris van tenir l’oportunitat de brillar a l’Estadi del Principat, considerat àmpliament com el camp de rugbi més gran del planeta.

Anomenat oficialment ‘Road to the Principate 2022’, el festival organitzat per la WRU va ser la culminació de diverses competicions nacionals per a escoles, universitats, clubs i equips diversos a tot Gal·les. Em diuen que hi van assistir més de 30.000 persones, de manera que això suggereix que el rugbi de base té un bon suport.

Llegeix a continuació:Louis Rees-Zammit marca potser el seu millor intent fins ara enmig de la bocanada dels espectadors

Va incloure tot, des de rugbi, menors de vuit anys i diferents grups d’edat, fins a la final semiprofessional de la Welsh Premiership Cup, que va veure que Newport va vèncer un animat Aberavon 25-21.

Històricament, les finals de la Copa de Gal·les sènior s’han jugat a l’escenari més gran. Crikey, encara recordo haver arbitrat el partit de 2006 entre Neath i Pontypridd, quan un jove mig amb un talent embruixador va irrompre a l’escena, marcant un try i llançant els seus gols de manera tan experta.

Es deia James Hook. Havia sorgit una estrella. Només sis mesos després, Hooky va tornar a l’aleshores Millennium Stadium, aquesta vegada va debutar a Gal·les davant d’un públic amb capacitat, ja que va ser nomenat home del partit contra Austràlia. Uns mesos més tard, va tornar a recórrer tota la fitxa de gols amb 22 punts -assaig, penals, drop goal, conversió- i va tornar a guanyar l’home del partit quan Gal·les va guanyar Anglaterra.

Hooky segurament recorda aquella final de la qual parlo tant per la targeta groga que li vaig donar com per qualsevol altra cosa! Bé, va treure el mig scrum de Ponty, Gareth Jones, amb el que, al meu entendre, va ser una falta cínica, molt diferent a ell, de fet. Això, i el fet que Neath tingués la victòria se’ls va arrabassar amb 84 minuts i 41 segons al rellotge, quan Ponty va llançar el penal que va guanyar el partit.

Però ell és un exemple perfecte de com es fan els somnis quan comences per primera vegada al joc comunitari amb el teu club local i això va ser encara més evident per a mi amb aquest carnaval de rugbi gal·lès realment magnífic que acabem de presenciar. Quan aquests joves van començar aquestes competicions molt abans de la temporada, l’objectiu final va ser l’oportunitat de jugar al Principat Stadium, on tantes vegades han vist als seus ídols del rugbi com Shane Williams, Alun Wyn Jones, Justin Tipuric, o qui sigui, lleuger. al lloc amb Gal·les.

No es tracta només dels pocs privilegiats que realment van jugar a la gespa. Vaig estar a l’estadi el primer diumenge, fent una feina de promoció per al Principat, i estava xerrant amb uns joves de Bedwas que miraven com el seu equip jugava al Trebanos a la final del Championship Plate.

Em van dir que dos d’ells no havien estat mai a l’estadi, així que aquesta va ser una oportunitat per anar-hi per primera vegada i donar suport al seu club local. Els somriures a les seves cares m’ho van dir tot sobre com ho van gaudir. No tinc cap dubte que estaven pensant si pensaven que això era especial, només imagineu-vos com seria tornar a veure el joc de Gal·les aquí.

Aquests són els aficionats del futur rugbi gal·lès que acaba d’aprofitar.

Els seus oponents, Trebanos, tenien 14 autobusos que portaven gent a Cardiff per al partit. Aquest és el club del poble que va produir Tipuric, així com l’estrella dels Lions Robert Jones i Bleddyn Bowen, capità de Gal·les quan van guanyar la Triple Corona amb un estil tan emocionant el 1988.

Va ser fabulós veure aquell ric pedigrí de rugbi continuant amb gairebé tota la comunitat de Trebanos baixant a l’Estadi del Principat per animar el seu equip. I això s’ha aplicat a moltes de les diferents finals que hem vist durant el període de 10 dies.

És per això que ja he dit anteriorment que per a mi, el joc comunitari és la part més important del rugbi gal·lès. Tens una afinitat especial amb el teu equip local, t’atrau a l’esport, ja sigui com a jugador o espectador. Aquí és on comencen els somnis i això no s’ha d’oblidar mai.

Ha de funcionar en tàndem amb el joc professional, és clar que sí. Els joves necessiten veure regions d’èxit i un bon equip de Gal·les per obtenir el seu entusiasme en primer lloc, i les regions i l’equip nacional necessiten que els joves s’interessin pel joc per tal que prosperi en el futur. Un necessita l’altre.

Vaig tenir la sort d’arbitrar una final de la Copa del Món, però els meus primers records de rugbi van ser de veure el meu cosí Phili Owens jugant al Tumble als anys vuitanta. Els meus primers ídols del rugbi eren gent com ell i d’altres com el llegendari Tonto (Robert Roberts) i Peris Williams que jugaven al club local, em va animar a implicar-me, encara que d’una altra manera. Com dic, aquí comença tot i la WRU mereix un gran crèdit per fer realitat aquells somnis d’aparèixer a l’Estadi del Principat.

No només pels jugadors, sinó també pels seguidors i, de fet, també pels àrbitres. No pots començar pel cim. Cal començar a la base.

Solia arbitrar entre set i vuit partits comunitaris a la setmana quan era més jove, fins i tot com a àrbitre final de la Copa del Món, encara aprofitava l’oportunitat per tornar a posar alguna cosa al rugbi gal·lès fent aquest tipus de partits quan es presentava l’oportunitat.

Però una altra cosa fantàstica del festival que acaba de desaparèixer és que la WRU no va nomenar gent com jo, ni àrbitres que fessin el campionat de rugbi United i els partits internacionals. Es van quedar enganxats pels mateixos àrbitres que, com els jugadors, van participar en aquests jocs comunitaris des del començament de la temporada.

Aquesta és una recompensa merescuda per dret propi. Recordeu sempre que no podeu tenir partits, a qualsevol nivell, sense que un àrbitre es mostri voluntari per cedir el seu temps. De vegades pot ser una tasca ingrata, un camp de darrere en algun lloc sota la pluja i el fang en un horrible matí de diumenge. Creieu-me, rebeu més abusos des de la banda en aquest tipus de jocs del que rebria en arbitrar un partit de la Copa Calcuta d’Anglaterra contra Escòcia, per exemple.

Però és la vostra implicació la que permet que aquests joves puguin jugar realment el joc i, com a tal, només va ser correcte i correcte que els àrbitres, i els seus propers, també van poder tastar el factor sorpresa de l’Estadi del Principat com a recompensa pel seu esforç durant els anys.

Aquells oficials també van fer un gran treball perquè algunes de les finals van ser espectacles brillants. L’estàndard del rugbi en exhibició, les habilitats individuals i els esforços d’equip de vegades coincideixen amb el que veig a nivell professional quan es tracta d’emoció. Alguns jocs professionals acaben decebent, si som sincers. Cap d’aquests jocs comunitaris ho va fer.

Una de les millors va ser la final de la Copa Nacional Juvenil entre Builth Wells i Bridgend Athletic. Builth va guanyar 44-17 i va produir un rugbi brillant que de vegades va deixar caure la boca. Aquella nit, em diuen, hi va haver alguna celebració a la ciutat, i amb raó també.

Això és el que passa al joc de la comunitat. Celebreu junts, commiseu-vos junts quan perds. Però sempre estàs orgullós de la teva implicació. Si no veus el rugbi a aquest nivell, aprofita per fer-ho de tant en tant. Et sorprendrà gratament el rugbi que s’hi exposa i l’entusiasme de tothom.

La WRU va aprofitar això amb el seu festival. Hi va haver molta feina, va necessitar una mica d’organització, però pel que vaig veure i els comentaris que vaig rebre sobre altres dies, va ser un èxit rotund. Òbviament, el sindicat avaluarà, valorarà i retocarà quan sigui necessari, però sospito fermament que això es repetirà l’any vinent. I l’any després. I l’any després d’això.

Amb raó, també. El rugbi gal·lès en el seu millor moment no és només que Gal·les hagi guanyat Anglaterra a les Sis Nacions, sinó que també es tracta del teixit mateix del nostre joc.