Com els Leicester Tigers han fet que Chris Ashton torni a rugir abans del xoc de Leinster


Chris Ashton ha estat aclamat per l'”increïble” habilitat per anotar assajos que li ha permès reviure la seva carrera al Leicester, i afegir-hi el seu personal de gestes rècords.

El cap de setmana passat, l’ala de codi creuat de 35 anys va anotar un hat-trick impressionant per als Tigres contra Bristol, per avançar-se a Tom Varndell com a màxim finalista de tots els temps de la Premiership, amb 95 assajos.

Té la mirada posada en arribar al segle, però primer Ashton esperarà estar a l’equip del dia del partit per enfrontar-se al poderós Leinster a Welford Road dissabte al vespre. Si juga contra la província irlandesa, serà una oportunitat per millorar el seu balanç golejador europeu; una altra distinció al seu currículum.

L'ala veterà Chris Ashton ha estat un home rené des que es va unir als Leicester Tigers al febrer

L’ala veterà Chris Ashton ha estat un home rené des que es va unir als Leicester Tigers al febrer

Aquell transcendental quarts de final de la Heineken Champions Cup és només el tipus de gran ocasió en la qual devia temer que no tornaria a participar mai més, després de ser estrenat el desembre passat per Worcester. La breu i desafortunada estada d’Ashton a Sixways va seguir encanteris semblants a Harlequins i Sale. Semblava que s’estava esvaint cap a la jubilació, però Leicester li va oferir una oportunitat i ha respost amb un recordatori de la seva classe perdurable i depredadora.

El seu impacte ha donat un impuls als Tigres, ja que persegueixen honors nacionals i continentals. El seu mig scrum d’Anglaterra, Ben Youngs, va retre homenatge a Ashton, un company d’equip de molt temps a nivell internacional, dient: “Ha passat per uns quants clubs, però ha vingut aquí i s’ha instal·lat. Ha treballat molt, mai s’ha rendit. pel que fa al que vol i els seus estàndards mai han baixat.

“Li deixo el barret, té una habilitat increïble per marcar assajos. S’assembla molt a Jonny May; només saben com marcar assajos. De vegades marquen quan no hi ha dret a fer-ho, només troben la manera.

Contra Bristol, l’atac de llarg abast d’Ashton per aconseguir el seu hat-trick va mostrar perfectament la seva consciència, el seu joc de suport instintiu i l’ull per a una obertura.

Youngs va oferir l’assistència i va afegir: “Amb Chris, només saps que estarà al teu voltant. Tan bon punt vaig rebre la pilota (en el joc de Bristol), només vaig saber que hi aniria, només es tractava de si anava a l’esquerra o a la dreta. Felicitats a ell, és un èxit increïble. Ha estat una gran incorporació a la plantilla”.

Va anotar un hat-trick contra Bristol el 30 d'abril per ser el millor classificat de tots els temps de la Premiership.

Va anotar un hat-trick contra Bristol el 30 d’abril per ser el millor classificat de tots els temps de la Premiership.

Steve Borthwick, l’entrenador en cap del Leicester, va oferir el seu propi homenatge al veterà recluta de taquilla, tant per la seva diligència entre bastidors com per les seves gestes al camp. Quan li van preguntar què havia canviat des del seu trasllat a les Midlands, va dir: “No el puc comparar amb quan estava a Worcester, perquè no el coneixia realment.

‘El vaig conèixer quan vaig jugar al seu costat (al Saracens) i hi ha un gran nombre de semblances; com entrena, com de competitiu és i la seva set d’aconseguir la pilota. Treballa des de la seva banda i troba la pilota de manera brillant. És molt semblant a quan jugava amb ell.

“El que ha desenvolupat i afegit és quant ajuda els joves. Quan el coneixia abans, ell mateix era un jove, però ara és un noi gran. Ha estat per aquí, ha vist moltes coses i és generós a l’hora de transmetre-ho a tots els altres. Està afegint una quantitat enorme a la nostra plantilla”.

Potser aquesta és una pista del canvi més significatiu, que ha permès a Ashton reviure la seva carrera. Les seves abruptes i prematures sortides de Worcester, Quins i Sale es van produir enmig de rumors de tensió i malestar.

Fonts ben posicionades han suggerit que la naturalesa “única” d’Ashton de vegades va provocar enfrontaments amb companys d’equip i entrenadors quan els estàndards baixaven per sota de les seves expectatives altíssimes. El seu empenta ferotge i l’actitud intransigent van fer que diversos nassos fossin i, dins d’alguns equips, aquest personatge entranyable va arribar a ser vist com una figura divisoria.

Ashton és al seu sisè club de Premiership, però sembla que ha canviat la seva mentalitat a Leicester

Ashton és al seu sisè club de Premiership, però sembla que ha canviat la seva mentalitat a Leicester

Però el seu propi compromís no va renunciar i a Leicester, el seu sisè club de la Premiership, sembla haver trobat l’ajust adequat. El club està en marxa, coneix jugadors com Youngs i el jugador i entrenador Richard Wigglesworth, treballa amb una llegenda de la lliga de rugbi a Kevin Sinfield, el seu antic agent, Richard Wilks, és ara als Tigers com a cap de rendiment. reclutament, i Borthwick va considerar oportú apostar per ell.

Després d’haver estat sacsejat per l’espectre de la jubilació forçada, l’agraïment d’Ashton s’ha vist evident en el seu ritme de treball i el seu gran entusiasme. En declaracions al podcast Rugby Union Weekly de la BBC, va dir: “És increïble la rapidesa amb què poden canviar les coses.

“Estic desesperat per estar allà fora cada setmana, perquè Steve i Leicester m’han donat una oportunitat quan ningú més ho faria. La teva carrera pot pujar i baixar, i pots trobar-te en situacions estranyes, com jo. M’han donat un segon vent, així que no em falta motivació per ajudar aquest equip”.

Després de sentir-se recolzat i valorat, i afortunat, resulta que el finalista suprem no s’havia acabat després de tot.