Com la Fórmula 1 va guanyar finalment els EUA gràcies a Netflix


Amb més de 400 milions d’espectadors, la Fórmula 1 és un dels esports més populars del món. No obstant això, durant molts anys va ser gairebé desconegut a Amèrica.

Però la realitat televisiva va canviar tot això.

Des que la sèrie de Netflix “Drive to Survive”, que inclou imatges darrere de les escenes dels equips de carreres habitualment secrets i les relacions de vegades controvertides entre pilots i executius d’equips, va debutar el 2019, l’audiència nord-americana de la Fórmula 1 s’ha disparat.

Netflix no fa públic les dades dels espectadors, però l’audiència de la cobertura d’ESPN de les curses de Fórmula 1 gairebé s’ha duplicat (fins a 1,5 milions de visualitzacions per cursa) des que es va estrenar el programa.

Segons un estudi recent de Nielsen, la Fórmula 1 està en camí de superar els mil milions d’aficionats a tot el món aquest any, amb un 77 per cent d’aquests nous aficionats menors de 35 anys.

“Sense ‘Drive to Survive’ no hi hauria boom de la F1 nord-americana”, va dir a The Post Kevin Clark, presentador de The Ringer’s F1 Show. Quan va començar el seu podcast, la idea era recapitular episodis de l’espectacle digne d’afartament i previsualitzar cadascuna de les 22 curses de la temporada de l’esport. Tanmateix, l’èxit del podcast va agafar per sorpresa a ell i al personal de The Ringer, un popular lloc d’esports i cultura pop.

Pilots com Lewis Hamilton (des de l'esquerra), Max Verstappen i Pierre Gasly (amb el director general d'Honda F1, Masahi Yamamoto) s'han convertit en estrelles als Estats Units.
Pilots com Lewis Hamilton (des de l’esquerra), Max Verstappen i Pierre Gasly (amb el director general d’Honda F1, Masahi Yamamoto) s’han convertit en estrelles als Estats Units.
Icona Sportswire a través de Getty Images

“Quan vam veure els números, vam veure la reacció”, va dir Clark. “Sabíem que això no seria una cosa a temps parcial. Hem aprofitat alguna cosa”. Segons el rànquing de podcasts de Chartable, The Ringer F1 Show es troba regularment entre els 50 millors podcasts esportius dels Estats Units.

La Fórmula 1 s’ha fet tan gran que el diumenge 8 de maig se celebra el Gran Premi inaugural de Miami, que es disputarà a l’Estadi Hard Rock, amb un port esportiu improvisat a l’estil Mònaco per a iots construïts només per a l’ocasió, i té preus de les entrades. rivalitzant amb la Super Bowl.

“Mireu la Fórmula 1 i és més saludable que mai. Estem venent entrades esgotades, fins ara, a tot arreu, i crec que continuarà tot aquest any”, va dir el pilot Alex Albon, una estrella de “Drive to Survive”, a la pàgina Sis durant la festa de llançament de Williams Racing a el W Hotel South Beach el dijous.

En un altre senyal que “Drive to Survive” està alimentant el nou fandom nord-americà de la Fórmula 1, la desfilada dels pilots del Gran Premi de Miami, una tradició d’aquest esport abans de la cursa on els pilots recorren el circuit des dels seus cotxes perquè els aficionats els puguin veure de prop i personal — inclourà, per primera vegada, els directors d’equip, els executius que s’han convertit en celebritats del programa.

Miami és en realitat la segona cursa nord-americana: el Gran Premi dels Estats Units, celebrat a Austin, Texas, des del 2012, va veure un augment del 15 per cent de l’assistència el primer any de “Drive to Survive”, amb 250.000 aficionats assistint a la cursa, una xifra de igual que la típica multitud de Kentucky Derby. L’any 2021, aquesta xifra havia crescut fins a més de 400.000, la qual cosa la va convertir en la major afluència de públic en una cursa de Fórmula 1 a tot el món, mai.

Pilots com Daniel Ricciardo i Lando Norris tenen molt a celebrar, amb la F1 finalment donant la benvinguda als joves aficionats.
Pilots com Daniel Ricciardo i Lando Norris tenen molt a celebrar, amb la F1 finalment donant la benvinguda als joves aficionats.
Fórmula 1 a través de Getty Images

L’any vinent hi ha plans per afegir una tercera parada nord-americana i cotxes de cursa per l’Strip de Las Vegas.

“Vaig començar a veure ‘Drive to Survive’ fa tres mesos i vaig passar de no agradar activament els esports de motor a estar obsessionat amb la F1. Ho llegeixo cada dia, estic a Reddit cada dia, envio missatges de text cada dia, hi penso cada dia”, va dir l’escriptor de televisió Travis Helwig, de 34 anys, a The Post. “Com la majoria dels esports, la millor part és la narrativa, i la Fórmula 1 es presta bé al drama i la narració. Només hi ha 20 participants, així que és fàcil aprendre la història de cada participant”.

Liberty Media Group, amb seu a Estats Units, va comprar la Fórmula 1 per 4.400 milions de dòlars el 2016 i es va associar amb Netflix en un canvi radical de qualsevol cosa que la marca havia fet abans.

“Drive to Survive” és únic, segons Clark, fins i tot entre els reality shows esportius. Tot i que la sèrie de realitat de la NFL de HBO “Hard Knocks” dóna l’última paraula a la NFL sobre el que s’emet, Netflix no té aquest acord amb la Fórmula 1,

El nou fan Alexis Novak compara el drama
El nou fan Travis Helwig va dir que s’ha tornat addicte fins al punt que llegeix sobre l’esport cada dia, mentre que Alexis Novak compara el drama “Drive to Survive” amb “Real Housewives”.

El resultat, va afegir Clark, és un espectacle molt més revelador i entretingut, i que atrau aficionats que no només no van veure mai la Fórmula 1 abans, sinó que mai no van veure esports.

“Els reality shows, fins i tot si creieu que treuen l’element competitiu, fins i tot si penseu que es burla de l’esport, és la manera més fàcil de crear superestrelles”, va dir Clark. “Denes de milions de persones han vist ‘Drive to Survive’. I hi ha tantes persones que no els agradaven els esports que ara ho veuen cada cap de setmana.

“El canvi entre com es comercialitza la F1 és un producte d’entreteniment va ser un gran punt d’inflexió en l’esport”.

“No m’importava gens la F1. Després de veure “Drive to Survive”, ara ensenyaré el meu [future] nens sobre la F1″, va dir Alexis Novak, de 31 anys, el fundador de la botiga de roba en línia Tab Vintage. “Em va fer sentir vertigen i em va fer voler seguir i donar suport als meus pilots preferits com ho feia amb les bandes de nois”.

Netflix ha anunciat almenys dues temporades més
Netflix ha anunciat almenys dues temporades més de “Drive to Survive”
Netflix

Per a Novak, que diu que sempre li ha “no agradat activament els esports”, “Drive to Survive” va fer que la Fórmula 1 semblés diferent. “No és com altres esports perquè coneixes la gent dels cotxes, la gent que treballa als cotxes i els propietaris. També pots veure la política darrere de les curses”, va dir. “És un encreuament perfecte de cultura, riquesa, fama, adrenalina i drama, com les ‘Real Housewives’ es troben amb el Super Bowl”.

L’antic conseller delegat de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, va menysprear els seguidors més joves.

“No sé per què la gent vol arribar a l’anomenada ‘generació jove'”, va dir Ecclestone a la revista Campaign Asia-Pacific el 2014. “Per què volen fer això? És per vendre’ls alguna cosa? La majoria d’aquests nens no tenen diners. Prefereixo arribar al noi de 70 anys que té molts diners en efectiu”.

L’impacte de la creixent audiència nord-americana també es fa sentir a tot el món.

“El quaranta per cent de la nostra audiència és ara dels EUA, i només el 25 per cent és del Regne Unit”, va dir el presentador de ràdio de la BBC Richard Ready, presentador del podcast de Fórmula 1 “Missed Apex”. “Així que si la gent vol fer-se esnob amb els fans de ‘Drive to Survive’, s’han d’adonar que ara estan una mica superats en nombre”.

Lewis Hamilton és una gran estrella de l'esport.
Lewis Hamilton és una gran estrella de l’esport.
Getty Images

Ready es refereix a una preocupació creixent, especialment entre alguns aficionats europeus a l’esport, que aquests nous aficionats el “americanitzaran”: posant èmfasi en les personalitats, exagerant les rivalitats i les disputes menors i complint la necessitat americana de totes les competicions esportives. ser dramàtic i decisiu.

“Els nord-americans no poden suportar un empat”, diu Ready. “La fórmula 1, per a mi, de vegades és especial perquè no passa res. I això podria ser una cosa britànica o una cosa europea. Al futbol, ​​no ens importa el sorteig avorrit… Si forces l’espectacular tot el temps, és com tenir un pastís d’aniversari cada dia. Així que quan arribi el teu aniversari, és tan especial?”

La por a fer front a la gana de drama del públic nord-americà va arribar a bullir a l’última cursa de l’any passat a Abu Dhabi, on els dos millors pilots van quedar empatats a punts per al campionat. Després que semblava que la carrera seria guanyada de manera decisiva pel vigent campió Lewis Hamilton, una decisió controvertida del director de carrera Michael Masi va permetre al rival Max Verstappen reduir la diferència i guanyar a l’última volta de la carrera.

El resultat va ser un final emocionant, però els fanàtics de la Fórmula 1 de molt de temps van cridar malament, dient que Masi va trencar les regles. Una investigació de la FIA, l’òrgan de govern de la Fórmula 1, va trobar que la decisió de Masi va ser fruit d’un “error humà” i va ser substituït com a director de cursa. Molts fans es van preguntar si aquest error era la mà invisible de Netflix que guiava els resultats de la cursa.

Una decisió controvertida del director de cursa Michael Masi va permetre al rival Max Verstappen reduir la diferència i guanyar a l'última volta d'una carrera.
Una decisió controvertida del director de cursa, Michael Masi, va permetre al rival Max Verstappen (a dalt) reduir la diferència i guanyar a l’última volta d’una carrera.
Getty Images

“Ja hi havia una sospita que hi ha hagut una actualització de Netflix de l’esport”, va dir Clark. “Crec que el que vas veure a Abu Dhabi va ser només una incompetència generalitzada, però com que ja hi havia un escepticisme entre els fanàtics acèrrims, vas veure més teories sobre això”.

“No ho veig com una teoria de la conspiració”, va dir Ready. “Ho veig molt plausible”.

Netflix acaba de confirmar dues temporades més confirmades de “Drive to Survive” i els productors s’han vist a les curses de Fórmula 1 aquesta temporada.

“La Fórmula 1 ara, he de dir, és un esport nord-americà”, va admetre Ready. “I per molt que les coses que arriben dels Estats Units ens puguin molestar, la F1 sí que les necessitava”.