Com Pegula, Swiatek poden mantenir l’impuls a l’Open dels Estats Units


NOVA YORK — Quan Jessica Pegula va perdre els dos primers jocs del segon set davant Petra Kvitova, semblava que la doble campiona important estava a punt d’una altra remuntada. Kvitova va salvar dos punts de partit a la tercera ronda contra Garbiñe Muguruza i semblava anar en la mateixa direcció.

“Només em vaig dir a mi mateix que no em frustés”, va dir més tard Pegula, cap de sèrie número 8. “Volia mantenir-me compromès amb el meu lloc i vaig poder tornar a treballar”.

Era massa modesta. Pegula va guanyar sis partits seguits dilluns per derrotar a Kvitova per primera vegada per 6-3 i 6-2.

Pegula jugarà a continuació el número 1 Iga Swiatek, que va tornar per vèncer a Jule Niemeier 2-6, 6-4, 6-0.

Aquí teniu tres reflexions sobre què han de fer Pegula i Swiatek per continuar el seu èxit a Nova York:

Cada Swiatek

Busqueu un bon retorn de les inversions

Una de les constants de l’ascens de Swiatek aquest any ha estat una capacitat estranya per trencar els serveis del rival. El seu atletisme i anticipació són els principals motius.

En la seva victòria a la quarta ronda contra Niemeier, la va aconseguir set de 13 vegades. És una extraterrestre 21 de 37 a l’Open dels Estats Units. El rècord d’un any, que es remunta al 2008 quan es va instituir l’estadística, pertany a Victoria Azarenka, que el 2013 va guanyar els partits de tornada un sorprenent 54,8 per cent del temps.

Swiatek, que ha estat coquetejant amb aquest nombre durant gran part de la temporada, actualment lidera tots els jugadors amb un 52,6 per cent.

Gestionar els nervis

Swiatek va navegar pels seus primers quatre partits, guanyant els vuit sets, però va arribar una mica desenganxada en el primer set contra Niemeier. Va cridar en la direcció general de la seva llotja i va donar un polze sarcàstic als seus ocupants quan va fallar doblement un joc de servei. En el punt més baix, va tornar a clavar la tovallola a la seva paperera amb un grunyit.

“Estic orgullós de no haver perdut l’esperança”, va dir Swiatek a la seva entrevista a la pista. “Vaig tenir dificultats per tirar-la enrere. Estic molt content que hagi funcionat”.

Sens dubte, hi haurà més angoixa per davant quan conegui la Pegula per tercera vegada aquest any. Mantenir-ho tot junt hauria de ser l’objectiu número 1.

Oblida’t d’aquells records de París

Pegula i Swiatek han jugat tres vegades, amb Swiatek agafant els dos partits el 2022.

Va imposar-se a les semifinals de Miami per 6-2, 7-5 –en un partit més disputat del que el marcador podria suggerir– i els quarts de final de Roland Garros per 6-3, 6-2. Això va ser sobre terra batuda, és clar, i Pegula és un millor jugador en pistes dures,

“És molt coherent”, va dir Swiatek sobre Pegula. “És una gran jugadora. Sé que serà dur. Anem a analitzar amb seguretat els partits anteriors. Crec que té un estil de joc que s’adapta a aquestes pistes”.

Aquesta sembla una lluita justa; tots dos jugadors es troben al seu tercer quart de final important de l’any. Cap altra jugadora que queda al quadre femení ho pot dir.

Jessica Pegula

Continueu treballant amb les distraccions

Després de trencar Kvitova per obrir el partit, hi va haver un retard de vuit minuts quan la pluja va visitar l’estadi Arthur Ashe. Després que Kvitova es va trencar i va jugar tres punts al seu servei, la pluja va tornar. Aquesta vegada es van necessitar 45 minuts per tancar el sostre i netejar l’embolic.

Pegula va abandonar la pista, va fer estiraments i mai va perdre la calma. Va sortir concentrada i va anar metòdicament a treballar a Kvitova. L’aspecte plàcid del seu rostre durant els canvis és la finestra del seu equilibri en un entorn turbulent.

Cal esmentar que Kvitova havia guanyat els seus últims dos partits contra els 10 millors jugadors, després d’haver perdut nou dels 10 anteriors.

Continueu amb aquesta coherència

Pegula va acabar la temporada 2020 en el lloc número 63, però va superar l’Open d’Austràlia de 2021, arribant als primers quarts de final important de la seva carrera. No va ser gairebé una casualitat.

Aquest any, ha arribat als quarts en tres dels quatre tornejos de Grand Slam, a Melbourne, París i ara Nova York. Això l’ha fet entrar al Top 10 per primera vegada al juny, i ha mantingut la seva posició molt bé. Pegula va arribar a les semifinals a Toronto, perdent davant l’eventual campiona Simona Halep, i als quarts a Cincy, tornant a caure davant la vencedora final, Caroline Garcia.

En aquest US Open, Pegula ha anat molt bé, deixant caure només un set, el que arriba a la tercera ronda contra el classificador Yuan Yue.

Mirar endavant, no enrere

Amb la seva victòria sobre Kvitova, Pegula va alterar la seva història aquesta quinzena.

Havia perdut els dos partits anteriors contra Kvitova, inclòs un de tercera ronda a l’Open dels Estats Units del 2020, tots dos en sets seguits.

A més, havia perdut els tres partits anteriors contra cap de sèrie al Billie Jean King National Tennis Center, davant la número 11 Belinda Bencic (2021), la número 6 Kvitova (2020) i la número 4 Agnieszka Radwanska (2016).

Va avançar a la segona setmana a casa seva per primera vegada.