Comtat de Derby: com un dels clubs històrics d’Anglaterra es va salvar d’un viatge salvatge a la ruïna


Bàner de la BBC Sport Insight

Bradley Johnson de Derby s'asseu mentre l'Aston Villa celebra la seva victòria al play-off del campionat 2018-19
Tres anys després de la derrota a Wembley, Derby descendiria a la Lliga Un

Mirant enrere, l’expert en finances del futbol, ​​el doctor Rob Wilson, sabia exactament de què estava parlant.

“Aquesta és l’última tirada de daus”, va dir a BBC Sport abans de la final del play-off del campionat del 2019 entre Aston Villa i Derby County. “El guanyador s’ho porta tot i el perdedor ho perd pràcticament tot”.

Villa va guanyar aquell dia a Wembley. Tres anys després, van passar la pretemporada de gira a Austràlia, preparant-se per a una nova campanya de la Premier League amb l’estrella brasilera Philippe Coutinho a les seves files.

Derby acaba de començar la seva primera campanya de tercer nivell des de 1986, i només la cinquena de la seva història, després que l’empresari local i partidari de tota la vida David Clowes intervingués per salvar el club.

Els aficionats han d’esperar el dia de la inauguració Victòria per 1-0 a Oxford davant de 31.053 al Pride Park el 30 de juliol suposa un canvi decisiu cap a un futur més estable per a un dels clubs més històrics d’Anglaterra, membre fundador de la Football League i dues vegades campions de màxima categoria.

Com que la història dels últims tres anys de Derby és una història salvatge de males notícies gairebé implacables, com ara accidents de cotxe borratxos, publicacions desaconsejades a les xarxes socials, problemes de Fair Play financer i adquisicions fallides, tot es va desenvolupar davant un teló de fons de potencial ruïna.

Línia grisa de presentació curta

Si l’antic propietari Mel Morris sabia què significava perdre aquella final del play-off per a Derby, no va regalar res immediatament després.

Algú que va deixar Wembley amb ell diu que Morris estava “abatut però no decebut”. Hi havia la sensació que s’hauria de reduir la despesa, però, només un parell de mesos després, Derby va fitxar el migcampista de l’Arsenal Krystian Bielik per 10 milions de lliures. Els del Pride Park que confiaven en Morris van pensar que el propietari havia de tenir un pla. Sempre tenia un pla.

Wilson tenia els seus dubtes.

“Des del punt de vista dels analistes, l’escriptura estava genuïnament a la paret”, diu. “Derby havia tingut pèrdues successives i els comptes estaven en tan mal estat.

“Els crítics argumenten que si els propietaris volen invertir en el seu negoci se’ls hauria de permetre fer-ho. Però si el propietari marxa, un club pot fer fallida.

“No estaven sols, però Derby depenia de la inversió del propietari. Si mireu els informes dels auditors, sovint hi ha una declaració que diu que l’auditor està encantat de signar-los com a empresa en funcionament només sobre la base que el propietari és preparat per seguir invertint en l’entitat. És allà en blanc i negre”.

El pla de Morris va implicar Wayne Rooney. Tres dies després de l’anunci de l’acord de Bielik, es va saber que el rècord golejador d’Anglaterra s’incorporaria al club cinc mesos després, el gener del 2020.

Amb l’antic migcampista holandès Phillip Cocu substituint Frank Lampard com a entrenador i els impressionants fitxatges de préstecs Mason Mount, Fikayo Tomori i Harry Wilson tornant als seus clubs matrius, la derrota del play-off havia provocat un estiu de canvis.

Però els núvols de tempesta s’anaven acumulant. Quan finalment van esclatar, el xàfec gairebé va escombrar a Derby.

Els jugadors del derbi celebren mantenir-se a l'últim dia de la temporada 2020-21 del Campionat
Els jugadors del derbi celebren mantenir-se a l’últim dia de la temporada 2020-21

Una sessió de vinculació d’equip durant un descans entre setmana del setembre del 2019 havia de tenir conseqüències desastroses.

Tom Lawrence va estavellar el seu Range Rover a l’esquena del Mercedes del seu company d’equip Mason Bennett quan abandonaven els Joiners Arms. Estaven per sobre del límit i inicialment van fugir de l’escena, juntament amb altres dos jugadors de Derby que viatjaven amb Lawrence. El patró Richard Keogh va quedar inconscient a la part posterior del vehicle de Lawrence.

Les conseqüències de l’incident van ser extenses. Lawrence i Bennett evitar la presó però se’ls va prohibir conduir durant dos anys després de declarar-se culpable de conduir begut. Tant als 20 anys com amb contracte, van jugar contra Barnsley una setmana després de l’incident, després d’haver estat multat amb sis setmanes de salari per Derby.

Keogh, de 33 anys, un dels jugadors més ben pagats del Derby i que s’enfronta a 15 mesos fora de joc a causa de les lesions patides en l’accident, va ser acomiadat per mala conducta greu.

Fonts del Derby encara neguen haver tractat Keogh de manera diferent als seus antics companys d’equip a causa del seu valor financer relatiu. Insisteixen que hi havia diferències específiques en la conducta dels tres homes que mereixien resultats diferents.

Keogh no estava d’acord. Va impugnar la decisió i el maig de 2021 va rebre una indemnització de 2,3 milions de lliures. En una entrevista amb el guardiàenllaç extern l’octubre del 2021, va dir: “És força obvi per a la majoria de la gent el que va passar”.

Lawrence va romandre amb Derby fins que aquest estiu va expirar el seu contracte i es va unir als Rangers. Bennett es va unir a Millwall en préstec al gener després de l’accident. El maig de 2020, es va publicar un vídeo a les xarxes socials en què Bennett diu “cremar” mentre passava pel Pride Park. Més tard va dir que era una broma privada que no es volia fer pública. Aquell estiu va fitxar definitivament pel Millwall.

“Mai no va haver-hi la sensació que estàvem fora del focus”, va dir un empleat de Derby de llarga durada a BBC Sport. “És difícil. Tothom té orgull”.

L’espiral descendent havia començat. Aviat s’acceleraria.

Wayne Rooney i els seus jugadors de Derby després del descens a la League One es van confirmar a l'abril
Rooney va ser nomenat entrenador del Derby el novembre de 2020. Després de sobreviure al descens en la seva primera temporada al càrrec, aquest any van baixar.

Derby va ser acusat d’infringir les regulacions financeres de l’EFL el gener de 2020, el mes de l’arribada de Rooney com a jugador-entrenador després de deixar el DC United de la MLS.

Tot i que el cas inicialment va anar pel camí de Derby, l’EFL va guanyar una apel·lació contra un punt específic relacionat amb la amortitzacióenllaç extern mètode que utilitzava per valorar els seus jugadors.

De manera crucial, aquesta victòria no es va confirmar fins gairebé un any i mig després, l’11 de maig de 2021. El càstig, una deducció de nou punts després que el club acceptés incompliments addicionals, no es va decidir fins al novembre.

Això va significar que, al final de la campanya 2020-21, Derby es mantingués al Campionat a costa de Wycombe. Havien acabat un punt per sobre d’ells.

A mesura que el cas avançava, Morris, que patia problemes de salut, havia estat intentant trobar un comprador per a Derby. Després de patir pèrdues personals al club d’uns 200 milions de lliures esterlines, ja no estava disposat a finançar-lo.

El novembre de 2020 havia acordat un acord en principi amb Derventio Holdings, una empresa propietat d’un ciutadà d’Abu Dhabi que es deia que era cosí del propietari del Manchester City, Sheikh Mansour. Es va acordar tot, es van fer contractes. Els fons estaven promesos. No van arribar mai.

El 7 d’abril de 2021, Morris va acordar un altre acord amb l’empresari espanyol Erik Alonso. Això també va fracassar, però no abans que Alonso hagués publicat el que va donar a entendre que era propietat seva per mostrar proves de la seva riquesa, que va resultar ser un captura de pantalla d’una casaenllaç extern ser venut per un agent immobiliari no relacionat als Estats Units.

Sense cap comprador alternatiu a la vista i Morris no disposat a injectar 15 milions de lliures addicionals per cobrir les pèrdues relacionades amb Covid a més del dèficit de finançament de 15 milions de lliures amb què ja estava compromès, Derby va entrar a l’administració el 22 de setembre de 2021.

Va ser un cop devastador, tot i que les preocupacions al voltant del club havien anat creixent.

En el punt àlgid de la pandèmia el 2020, el club tenia personal acomiadament. A nivell d’EFL això no era inusual, però el fet que Derby no aportés el 80% dels salaris rebuts pel govern sí. El personal no ho sabia en aquell moment, però les factures de l’HMRC també estaven sense pagar. Morris era notablement menys visible. Els acomiadaments van suposar la retirada del club. Es van retallar els costos.

Quan va arribar l’administració, es van retallar encara més.

Amb una deducció addicional de 12 punts imposada automàticament després d’entrar a l’administració, la supervivència sempre semblava poc probable. El descens es va confirmar finalment després de la derrota a QPR el 18 d’abril d’aquest any.

En aquest moment, més compradors potencials havien anat i venint. L’antic conseller delegat del Manchester City, Garry Cook, va portar un consorci nord-americà a la taula, però es van retirar. L’antic president del Derby, Andy Appleby, va dirigir un altre grup. La família americana Binnie va presentar una oferta, però se’ls va dir que no era prou alta. Els administradors van rebre crítiques sostingudes pel seu enfocament, i el malestar perdura fins avui.

Al mateix temps, accions legals de Wycombe i Middlesbrough sobre presumptes pèrdues relacionades amb la despesa excessiva de Derby va causar més problemes dins del procés.

En retrospectiva, alguns del club creuen que hauria estat millor que el Derby descendís el 2020-21. En primer lloc, hauria evitat la batalla legal de Wycombe. Més important encara, si bé l’administració gairebé segur que hauria passat de totes maneres, la massa salarial del club s’hauria reduït a causa d’una combinació de clàusules de descens i vendes de jugadors. Hauria estat millor situat per a una venda més ràpida.

Com que Morris encara era propietari de l’estadi i tenia més de 20 milions de lliures de responsabilitat contra ell, 28 milions de lliures eren la xifra generalment acceptada pel que es necessitava per comprar el club i pagar els creditors, cosa que va permetre que Derby comencés la temporada 2022-23 sense 15 més. – penalització de punts. Per tornar el club i l’estadi sota el mateix paraigua caldria més de 50 milions de lliures.

Semblava que ningú estava disposat a fer el pas fins que l’empresari nord-americà Chris Kirchner va tornar a la taula quatre mesos després de retirar-se de les converses. També estava estretament alineat amb Paul Stretford, conseller de molt temps de Cook i Rooney. Kirchner va rebre l’estatus de “licitador preferent” el 6 d’abril.

Per a un home a la vora d’un acord tan important, el comportament de Kirchner era estrany. Va conèixer els aficionats del Derby en un pub local abans de la victòria a casa sobre el Fulham, però quan es va tractar de l’acord real va deixar molts detalls a Cook mentre volava pel món amb altres negocis i viatjava a esdeveniments de golf en un avió privat. .

Malgrat les repetides declaracions alcistes en sentit contrari i les reclamacions de retards en la transferència de fons, Kirchner va retirar la seva oferta el 14 de juny. En comunicació amb BBC Sport, Kirchner, que havia proporcionat a l’EFL una prova de finançament, va culpar del desenvolupament a l’oposició d’un membre de la junta de la seva empresa nord-americana Slync.

“Sempre és una poma podrida la que arruïna el ram”, va dir. Les respostes promeses a preguntes sobre la font de la seva riquesa personal no es van lliurar.

Kirchner va ser suspès del seu càrrec com a director executiu de Slync el 22 de juliol. Ara ha esborrat el seu compte de Twitter. L’empresa de Stretford, Triple S, reclama 1,8 milions de lliures esterlines a Kirchner després d’intervenir per pagar el salari de May en nom seu.

Els temors entre els aficionats sobre la liquidació van augmentar. Semblava una possibilitat seriosa. Clowes va entrar en aquesta voràgine.

David Clowes
Clowes, fotografiat en el primer partit del Derby a casa de la temporada de la League One el 30 de juliol

Inicialment, Clowes va comprar l’estadi a Morris per facilitar la venda de Derby. Quan l’acord amb Kirchner es va enfonsar, va venir a comprar el club al qual ha donat suport durant tota la seva vida i, fins aquesta temporada, solia mirar des de la tribuna nord.

Clowes és descrit per aquells que el coneixen com a mancat d’ego. Però és emotiu. Va admetre haver plorat al metro de Londres amb la seva dona després de saber que s’havia fet la compra.

Una font va dir a BBC Sport que el comtat de Derby s’ha convertit en un sinònim de “engany i trampa de la porta del darrere”. Clowes vol canviar això.

El seu desig és fer que Derby sigui sostenible. S’està subratllant que si això vol dir una temporada o dues a la Lliga 1, així haurà de ser. Enmig de la temptació clara d’invertir diners al club de la seva infància, Clowes es descriu com a poc probable que sucumbi.

El dia d’obertura de la temporada la setmana passada, no hi va haver una gran presentació abans del partit. Sense caminar fins al cercle central del terra que ara té. La implicació mediàtica de Clowes es va limitar a una entrevista amb el programa del partit i una xerrada amb la cadena de televisió interna.

Quan li van preguntar què volia que representés Derby, la seva resposta va ser sucinta: “Estabilitat, integritat i progrés”.

Després dels últims tres anys, la majoria dels aficionats al Derby ho agrairien.

Lectura d'imatges de pancarta al voltant de la BBC - BlauPeu de pàgina - Blau