Coneix l’Ally Wollaston, el corredor de pista Kiwi que supera els pilots del WorldTour a la carretera


Procedent d’Auckland, Nova Zelanda, Ally Wollaston, de 21 anys, havia passat la major part de la seva carrera ciclista a la pista, muntant per a l’equip nacional amb l’objectiu de competir als Jocs Olímpics.

A principis del 2021, però, va ser atrapada en un accident la setmana abans dels Road Nationals, que va provocar una commoció cerebral que la va mantenir allunyada d’entrenar i competir durant dos mesos. “Això va ser una mica normal”, em diu des de Maastricht, on viu durant la temporada.

Va ser molt pitjor que la “mitjana”, la qual cosa va fer que es perdís la selecció per a Tòquio a la pista. “M’havia compromès molt dur per entrar a l’equip. Així que va ser una mica decebedor per a mi”, diu.

Però, com la majoria d’aquestes coses, perdre’s Tòquio va portar Wollaston per un camí diferent que està resultant un èxit.

Wollaston després de guanyar el GP Morbihan. Crèdit: Bastien Gason / AG Insurance-NXTG

“Va ser un punt bastant cabdal”, diu Wollaston, “on vaig fer un pas enrere i vaig dir:” D’acord, bé, què ara? Què he de fer ara? Així que vaig començar a buscar equips”.

No es va posar en contacte amb molts, diu, però una de les poques amb què va contactar va ser l’equip de desenvolupament sub-23 holandès, AG Insurance – NXTG. “Acabo de fer clic al botó “contacta amb nosaltres” del lloc web i els acabo d’enviar un petit missatge com” hola, nois. Necessito un equip per muntar”.

Afortunadament, la directora de l’equip, Natascha Knaven, va respondre dient que a l’equip li encantaria agafar Wollaston i “això va ser això”, diu. Wollaston va passar uns mesos al final de la temporada 2021 competint a Europa amb NXTG, enganxant-se als kermesses belgues i acabant el famós Tour Cycliste Féminin International de l’Ardèche, abans de tornar a la pista i, finalment, tornar a casa, però no abans de signar per una temporada addicional.

“Estaven molt emocionats de tenir un kiwi a l’equip”, diu Wollaston. “Estic molt content que hagi sortit així perquè fins ara ha estat força bé, navegant bé”. Aquest és un altre eufemisme de la jove de 21 anys per a qui les últimes setmanes ha donat els millors resultats de la seva carrera a la carretera fins ara.

“La temporada passada, quan vaig venir per primera vegada aquí, vaig lluitar molt, moltíssim amb el grup i coses”, admet. “Em vaig asseure al darrere en cada cursa i estava aterrit. Va ser una cosa tan mental; un joc mental. Sempre he tingut les cames, però mai no hi podria fer res quan ets al darrera.

“Aquest any ha estat un veritable punt d’inflexió per a això. No sé què era. Crec que les noies em van donar molt de suport i em van ajudar molt a arribar al capdavant durant la setmana al Tour de Bretagne, que va ser molt útil. No hi ha manera que ho hagués pogut fer sense ells”.

Wollaston va quedar tercera a l’sprint a la primera etapa de la cursa de nivell 2.1, i després de mantenir-se constant durant tota la carrera, inclòs la tercera posició a l’etapa TT, es va trobar al podi del GC darrere de Vittoria Guazzini (FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope) i Cedrine Kerbaol. (Cofidis).

El podi general del Tour de Bretanya. Crèdit: Bastien Gason / AG Insurance-NXTG

“Va ser una sorpresa”, diu. “Sabia que podia fer-ho bé. I el meu objectiu a l’inici de la setmana era intentar involucrar-me en un sprint durant la setmana. Això és tot el que volia fer, no pensava fer-ho bé a GC. Sobretot la contrarellotge: no he provat el rellotge des de l’agost de l’any passat ni he estat a la bicicleta de contrarellotge, així que sí que m’he acostat i ho vaig fer”.

Arribar allà dalt en un camp tan fort va ser “un augment de confiança tan gran”, diu. Tant és així que, a la seva propera carrera, GP Morbihan, “Em vaig alinear sabent que tenia la capacitat de guanyar, només havia de córrer al davant. I això és el que vaig fer”.

És exactament el que va fer, però sense la confiança que va guanyar de Bretanya, Wollaston diu que “mai no hauria superat la bretxa en primer lloc” fins a la que finalment va ser l’escapada guanyadora. “Crec que si no hagués sabut que tenia les cames de la setmana passada, no hi ha manera que m’hagués pensat fer un pont pel meu compte”.

El jove Kiwi va passar la carrera en un moviment de cinc pilots que finalment es va reduir a Wollaston contra Vittoria Guazzini i Grace Brown de la FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope. Tot i haver fet la seva part justa de perseguir atacs i fer torns al davant, Wollaston va superar els dos corredors del WorldTour per aconseguir la victòria.

Fins i tot després de l’augment de confiança que la va portar a guanyar la cursa, diu que “encara no s’ho pot creure”.

“Crec que hi ha una mica de síndrome de l’impostor en aquests moments”.

Talent de casa seva

El 2022 serà la primera temporada completa de Wollaston a la carretera. És una de les nombroses dones kiwis que han fet una impressió al pelotó professional en els últims anys, juntament amb Niamh Fisher Black de SD Worx, i Mikayla Harvey i Ella Harris de Canyon-SRAM.

Wollaston diu que la pista va oferir un bon programa de desenvolupament quan ella estava arribant, però per a la carretera “segurament és molt més difícil a Nova Zelanda perquè si no marxes de Nova Zelanda no crec que arribis enlloc.

“Tan aviat com reserveu el vostre primer vol a Europa, el viatge només comença allà”, diu. “Perquè intentem competir a Nova Zelanda, però amb una quantitat tan petita de números només pots fer molt per reproduir les curses aquí.

“Així que sí, crec que probablement ho sigui [something to] treballar en un programa de desenvolupament de la carretera per a les dones a Nova Zelanda. Però crec que és genial veure tantes noies fent-ho tan bé aquí ara. Mai havia estat així, però ara sembla que hi ha uns quants de nosaltres, la qual cosa és realment, sí, és tan fantàstic”.

Per descomptat, sortir del país per viatjar a mig món per practicar l’esport és un salt descoratjador per a molts. Wollaston, però, diu que no lluita amb la distància: després d’haver anat a un internat des dels 15 anys, està acostumada a estar fora de casa.

Wollaston està content amb la seva pròpia companyia i li agrada passar el temps explorant Maastricht per ella mateixa, una tendència útil per a algú que ha de basar-se a l’altre costat del món des de la seva família per treballar. “És molt temps sol, però m’encanta passar temps amb mi mateixa”, diu, descrivint com sovint se’n surt a dinar o a prendre un cafè a la ciutat.

Els pocs mesos que van passar a Europa la temporada passada “va ser com una petita prova perfecta”, diu, i ajuda que se senti còmoda dins de l’equip. “Va ser molt agradable tornar a l’equip i veure’ls a tothom. És com una petita família fora de casa.

“Les noies són genials. I crec que aquest any també, l’equip ha fet un pas endavant amb la plantilla. Els nostres nous DS d’aquest any són increïbles; Jolien i Chris han estat molt bons. La cultura de l’equip és tan, tan bona aquest any, i tothom està content de ser-hi”.

Dit això, Wollaston admet que la seva perspectiva pot deure’s en part al fet que encara no ha experimentat cap adversitat durant el seu temps fora. “És fantàstic quan tot va bé”, diu. “Crec que tot és bastant fàcil, però quan no va tan bé, puc imaginar que es posaria bastant difícil. Encara no he arribat a aquest punt, però sí, espero que no hi arribem”.

Reconeix que l’estil de vida de les curses és més dur per a ella que per als seus companys europeus: “Tots anem a les mateixes curses, però al final la majoria de les noies tornen a un menjar casolà… que és bastant difícil. Algunes persones no entenen com de difícil és estar fora de casa”.

Futur brillant

Entre les carreres i l’entrenament, Wollaston està estudiant a temps parcial per obtenir una llicenciatura en dret a la Universitat de Waikato (situada a Hamilton, Nova Zelanda) i, com qualsevol estudiant, és propensa a distreure’s.

“Em vaig asseure a veure una conferència, vaig veure cinc minuts i vaig dir: “Avui no ho faig absolutament” i vaig anar a menys d’un quilòmetre i vaig anar a comprar”, recorda.

Diu que no té pressa per acabar la carrera; té peixos més grans per fregir. “De totes maneres no crec que hi pugui fer res en aquest moment”, diu. “No és com si pogués començar a treballar ara”. Però serveix com a ús productiu de l’extens temps lliure al qual sovint s’enfronten els ciclistes.

“És increïble quant de temps pots perdre sense fer absolutament res”, diu. “Així que crec que és bastant motivador tenir alguna cosa més a fer només per mantenir el cervell ocupat”.

Wollaston al descans al GP Morbihan. Crèdit: Bastien Gason / AG Insurance-NXTG

Després d’haver córrer el Veenendaal – Veenendaal Classic divendres, Wollaston es dirigirà al Regne Unit per a la (ara de tres dies) RideLondon Classique, que serà la seva primera cursa WorldTour. Després d’això, la resta de la seva temporada encara està molt per determinar.

“Així que el pla per als propers dos mesos està una mica a l’aire en aquests moments”, diu. “Crec que, venint aquí, les meves prioritats eren força amb la pista amb els Jocs de la Commonwealth a principis d’agost. Aquest era el meu gran objectiu. Però crec que sí, des de ser aquí, el camí ha començat a anar molt millor del que em pensava”.

Com a resultat, les seves prioritats han canviat?

“No estic segur de si les meves prioritats han canviat, però sí, definitivament s’estan tornant molt més iguals ara la carretera i la pista”, explica. “Així que serà interessant veure cap a on va aquest any”.

El Tour de France Femmes avec Zwift i els esdeveniments de pista dels Jocs de la Commonwealth tenen lloc durant la mateixa setmana de juliol, el que significa que Wollaston probablement haurà de triar entre un o l’altre. “Sí, hi ha moltes decisions importants”, diu.

Hi ha pitjors dilemes als quals s’ha d’enfrontar que decidir entre una competició internacional a la pista i la carrera de carretera més gran del món, però, si continua donant els mateixos resultats, aquesta no serà l’última decisió d’aquestes característiques que Wollaston ha de fer.