Coneix Matt Beers, el ciclista de muntanya sud-africà que va quedar segon a BWR


“], “filter”: { “nextExceptions”: “img, blockquote, div”, “nextContainsExceptions”: “img, blockquote”} }”>

No et perdis ni un moment des de Paris-Roubaix i Unbound Gravel, fins al Giro d’Itàlia, el Tour de França, la Vuelta a Espanya i tot el que hi ha entremig quan >”,”name”:”in-content-cta”, “type”:”link”}}”>uneix-te a Outside+.

A les Passeig de gofres belgues a San Diego A principis d’aquest mes, hi havia una cara desconeguda al podi de la cursa masculina.

Matt Beers, un corredor de bicicleta de muntanya de marató de Sud-àfrica, va acabar segon a Califòrnia, sis minuts per darrere guanyador de la cursa Alexey Vermeulen. BWR va ser la seva primera cursa internacional de grava.

Beers és l’actual campió nacional sud-africà de marató BTT. Potser és més conegut per haver completat sis Cape Epics, L’extenuant cursa per etapes de vuit dies de Sud-àfrica. El 2021, ell i Jordan Sarrou van guanyar l’esdeveniment. Aquest any, Beers es va associar amb el nord-americà Christopher Blevins i va acabar tercer.

Tot i que li encanta la Cape Epic, indirectament és una de les raons per les quals Beers considera un pivot a la grava.

“Encara m’encanta i gaudeixo molt”, va dir. “Però crec que a la marató, és en una zona incòmode on tenim el Cape Epic i això és tot. Per a mi personalment i per als meus patrocinadors, aquesta és l’única cursa que li importa. És una gran aposta tenint en compte quant pot sortir malament. Realment he estat intentant ampliar-me en aquest esport. La grava és un camí perfecte per als corredors de marató. Tens les habilitats i tens la resistència”.

El viatge actual de Beers als Estats Units —estarà aquí durant un mes, amb dues curses més properes— ajudarà a demostrar dos punts. Un, arriba a mesurar-se en l’àmbit competitiu i, segon, pot demostrar als patrocinadors de casa que val la pena fer el camí de la marató a la grava.

“Me’n vaig a Amèrica i estic competint amb grava, no m’importa què passi”.

Beers ha estat seguint les curses de grava des del 2019. Esperava visitar Amèrica del Nord el 2020 per competir, però el COVID va arruïnar aquests plans. Aleshores, fins i tot quan els viatges i les curses van començar a obrir-se l’estiu passat, Beers no va tenir el suport que esperava per acabar la caminada.

Tot i que ha treballat amb Specialized per a bicicletes i equipament, Beers ha hagut de buscar el patrocini del títol d’empreses sud-africanes. Com molts equips professionals, Beers va veure com el seu patrocinador titular es va retirar durant la pandèmia. Afortunadament, una altra empresa es va incorporar i va salvar l’equip des del juny del 2020 fins a finals del 2021. A l’octubre, Beers i Sarrou van guanyar el Cape Epic, una victòria que, irònicament, donaria a Beers la credibilitat que necessitava per córrer amb grava.

cerveses mates
Cerveses a BWR San Diego, 30 d’abril de 2022. (Foto: cortesia de Matt Beers)

“Després de guanyar Cape Epic, vaig tenir una bona empenta i credibilitat per construir el meu propi equip”, va dir. “Això consisteix en rebre ajuda d’Specialized global i Specialized South Africa. De Toyota Sud-àfrica, surt del seu pressupost de màrqueting. I els encanta muntar, així que vam tenir molta sort amb això, amb una marca tan internacional que tothom coneix. Aleshores podria construir el meu propi programa a partir d’això.

“Així que vaig dir: ‘Me’n vaig a Amèrica i estic competint amb grava, no m’importa què passi’. I ara sóc aquí”.

Beers va començar les seves vacances de grava durant un mes amb BWR. Un company de corredor li va prestar un cotxe per anar a Colorado. Keegan Swenson i Sofia Gomez Villafañe li va oferir una parada en boxes a Tucson, on va entrenar durant uns dies amb ells i altres corredors de marató/grava. Russell Finsterwald i Evelyn Dong.

Dijous, Beers volarà a Texas per Locos de gravai la setmana següent viatjarà a Bentonville, Arkansas Regla de tres. Si pogués, es quedaria Sense lligarperò se’n va cap a casa per defensar el seu títol nacional de marató el 29 de maig.

Bàsicament, amb poca experiència en qualsevol altra cosa que no sigui la cursa en si, Beers va volar per tot el món i va saltar directament a l’estil de vida professional de grava. I per l’aspecte del seu resultat BWR, encaixa perfectament.

La grava nord-americana com a model sud-africà

De BWR, Beers va tenir una cosa principal: “va ser una bogeria”.

“Si tinguessis aquest tipus de cursa a Sud-àfrica, crec que la gent protestaria: com pot la gent muntar aquest tipus de coses amb bicicletes de carretera, fins i tot amb bicicletes de grava? Era súper picant. Però va ser molt xulo. Em va obrir els ulls sobre el gran que pots enviar amb un pneumàtic de 32c. Normalment no ho hauria fet mai, però no tens gaire opció quan ho fan els altres”.

Recentment, els ciclistes de muntanya han sortit al cim o prop del podi del BWR San Diego. L’any passat, Va guanyar Katerina Nash la cursa femenina per davant de la seva companya ciclista de muntanya de la Copa del Món Hannah Otto, i Finsterwald va ser tercer en el camp masculí. Les habilitats de pista única són clarament útils.

cerveses mates
Les cerveses lideren el grup principal en un tram de carretera a BWR. (Foto: cortesia de Matt Beers)

Pel que fa a la resta de la cursa, Beers havia fet els deures.

“Investigo tant com puc per saber qui són els pilots forts”, va dir. “Hi havia com 15 que sabia. Així que quan vaig veure un noi que no sabia que era com: “Oh, merda, he de moure’m”. Sabia que havia d’estar a prop del front tot el dia”.

Tot i que Beers està acostumat a curses llargues de bicicleta de muntanya, va trobar que BWR requeria un tipus de resistència diferent.

“Cape Epic, comences i només està ple de gas des de l’inici fins al final, no hi ha cap descans”, va dir. “Però només són quatre, quatre hores i mitja, mentre que BWR estava molt encès i apagat, cosa que és força diferent. No és com una cursa per carretera però no com una cursa de bicicleta de muntanya. Una mena d’intermedi.”

Encara que la seva especialitat s’ha convertit en la BTT marató, Beers no és aliè a altres disciplines del ciclisme. El 2019, va estar tres mesos com a a becari per als UAE Team Emirates, i l’any passat va quedar segon al campionat sud-africà de contrarellotge. També ha estat segon subcampionat al campionat nacional XCO de Sud-àfrica tres vegades.

“Totes aquestes experiències donen els seus fruits en el panorama general, donant-vos una perspectiva sobre com podeu estar bé amb una bicicleta”, va dir Beers.

Avui dia no és estrany que algú amb aquesta mena d’història acabi competint amb grava.

Beers té dues oportunitats més per veure com de bo és amb una bicicleta (un Specialized Crux, per ser concret) mentre aquí als EUA El 14 de maig, correrà Locos de grava a Hico, Texas, amb artistes com Laurens ten Dam, Pete Stetina, Colin Strickland, Adam Roberge i Ian Boswell. Llavors, el 21 de maig, hi ha més ciclisme a Bentonville’s Regla de tres. Allà, s’enfrontarà al campió BWR Alexey Vermeulen, així com a Payson McElveen, un altre ciclista de muntanya de marató.

Tot i que Beers tornarà a Sud-àfrica per centrar-se en els nacionals de marató i XCO a finals d’estiu, la seva campanya de grava als Estats Units tenia l’objectiu d’ajudar a donar impuls a la disciplina naixent a casa. Beers va dir que la grava està creixent a Sud-àfrica, que és una de les raons per les quals té tant suport ara mateix.

“Hi ha tot un clan de grava hipster que és la meva base de fans a casa”, va dir. “Segueixen totes les curses americanes i estan perdent la ment. Estan intentant reproduir l’escena de grava americana a Sud-àfrica. Està creixent, però simplement no tenim bicicletes”.

Quan la cadena de subministrament estigui al dia, els ciclistes de grava sud-africans estaran preparats. I si tot va segons el pla de Beers, abans d’això haurà aconseguit unes quantes victòries més a Amèrica del Nord.

“Espero poder fer una estona prou gran aquesta vegada per poder tornar l’any que ve i fer-ne una campanya adequada”, va dir.