Conor Coady tar siste gisp-utligning for å fullføre Wolves’ comeback i Chelsea | Premier League


En ripe i øyenbrynet. Det var ikke mye, men det var nok. Dette, Todd Boehly, som fredag ​​signerte en kontrakt om å kjøpe Chelsea, så ut til å erkjenne, er hva sport kan gjøre. Hans potensielle nye lag hadde ledet 2-0. De virket komfortable. Det hadde virket som om de vage bekymringene om at Arsenal og Tottenham skulle ta igjen opp, ville forsvinne like raskt som vårsolen. Men da Conor Coady ledet en utligning langt inne i overtid, gikk realiteten opp: Chelsea, ute av form og ute av form, står fortsatt overfor en stor kamp for å sikre sin plass blant de fire beste.

Boehlys kjøp vil gå gjennom så lenge godkjenning er gitt av Premier League og den britiske regjeringen. Førstnevnte bør være en formalitet; sistnevnte kan være noe mer komplisert, om enn bare av logistiske grunner. Boehly var på Stamford Bridge på lørdag, og satt i en stort sett tom bedriftsboks, selv om styreleder Bruce Buck ble med ham ved pause.

Gitt den usammenhengende karakteren til mye av fotballen før pause, mangel på selvtillit hos begge sider som manifesterte seg i en nysgjerrig kamp som til tider klarte å være samtidig halvtempo og panisk, ble han raskt sentrum for oppmerksomheten. I likhet med Roman Abramovich, hvis sanksjoner fra den britiske regjeringen fremtvang salget av klubben, kler Boehly seg ned. Han var studert casual på lørdag, iført solbriller og en langermet T-skjorte med ermer presset opp til albuene, den ene trenerkledde foten støttet på seteryggen foran seg.

Så kom en overgangsrite. Da Ruben Loftus-Cheek la ballen inn fra kloss hold etter 39 minutter, reiste Boehly seg for å applaudere, og la til en fløyte ved hjelp av tommelen og pekefingeren, en teknikk med høy tariff som bidro til hans alfadom; dette, så det ut til å si, var noen som hadde vært en vellykket college-idrettsutøver.

Da VAR, flere minutter senere, endelig konkluderte med at Loftus-Cheek hadde vært offside, spredte Boehly armene i forvirring før han satte seg ned med en hoderisting og en mumlet sprell. Det hele var veldig forskjellig fra den blanke klappingen som pleide å karakterisere Chelsea-eieren. I en VAR-forsinkelse hadde Boehly vist mer følelser enn Abramovich hadde på 19 år.

I andre omgang virket Boehly forsonet med særegenhetene til VAR, bare å plukke tennene som en straffe ble på mystisk vis gitt av VAR for en floke mellom Romain Saïss og Romelu Lukaku som verken virket inne i boksen eller en foul. Da belgieren konverterte, slo Boehly i luften. Lukakus andre, feid inn etter en feil fra Coady, ga bare blasert klapping.

Todd Boehly plystrer for å feire Ruben Loftus-Cheeks til slutt avviste mål i første omgang
Todd Boehly plystrer for å feire Ruben Loftus-Cheeks til slutt avviste mål i første omgang. Foto: Dave Shopland//Shutterstock

Wolves-manageren Bruno Lage, som var begrenset til treningsfeltet på grunn av en positiv Covid-test, hadde beskrevet forrige ukes 3-0-tap hjemme mot Brighton som den “dårligste prestasjonen” i sin tid som leder. Dette var langt bedre. Wolves hadde sjanser selv før den sene tilbakekampen, startet av Trincãos bemerkelsesverdige angrep i 79. minutt og avsluttet med Coadys heading. Treneren Tony Roberts var frustrert over de “gale fem minuttene” der Chelsea scoret, men snakket om Wolves’ “styrke og ånd som gruppe” og sa at han var “skuffet over at vi ikke har vunnet den.” Drømmen deres om Europa lever likevel.

Chelseas Champions League-håp ser plutselig usikkert ut etter åtte poeng på syv kamper. Thomas Tuchel var tydelig frustrert og sa at det “ikke var tiden for å rose enkeltpersoner” da han ble invitert til å kommentere Lukakus to mål. Han foretrakk å snakke om strukturelle spørsmål.

“Vi var disiplinerte over det meste av første omgang, men i visse situasjoner tok vi for mye risiko og mistet disiplinen i formasjonen, og det kostet oss noen farlige øyeblikk,” sa han. “Vi minnet dem på å holde seg til gameplanen. Vi ledet 2-0, men så tok vi risiko i situasjoner der man ikke kan ta så mye risiko med en så aggressiv tilnærming. Vi inviterte til kontringer og store sjanser, og når du mister selvtilliten inviterer du motstanderen til å lukte at noe er mulig.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Champions League-kvalifisering ville gjøre alt mer enkelt for Boehly, både når det gjelder budsjetter og klubbens kapasitet til å tiltrekke seg spillere. Sakte forsvinner forvirringen rundt klubbens fremtid, men den siste nedgangen i form gjør alt mer skumlere enn det kunne ha vært.