Contes Spurs har angrepsvåpen for å avspore Liverpools firedoble håp | Liverpool


Jegdet var den verste tiden. Og det var også den verste tiden. Det er lett – og sannsynligvis også best – å glemme den siste toppen av Premier League Covid-kaos, noen febrilske uker med Omicron-kaos på hver side av julen som nå har løst seg opp til bare en annen tone i den mildt sagt hallusinogene flippovertavlen over kriser og kollapser som omfatter de siste to og et halvt årene.

Bla tilbake fem måneder og de mørke desemberukene var dypt urolige.

Det ble hvisket om nok en avlyst jul, om overspenninger og topper og sperrebrytere. Og selvfølgelig, midt i alt dette, fortsatte fotballen å prøve å skje.

Sytten Premier League-kamper ble utsatt mellom midten av desember og nyttårsdag. De 20 Premier League-managerne møttes for å diskutere et “brannbrudd” i Premier League. Antonio Conte brukte et sett med utstillingsdukker for å gjøre opp tallene i Spurs-treningen, uten at det åpenbart falt fra standardene som ble satt under Nuno Espírito Santo-tiden. Jürgen Klopp begynte å snakke om at klubber ikke signerer vaksineavslag ettersom Covid slettet spillernes navn ut av laglistene.

Og midt oppi alt dette Tottenham Hotspur var vertskap for Liverpool på en mørk, litt sprø søndag ettermiddag, med en følelse av mix og match-lag, spillere plukket ut av hatten, taktikk improvisert på hoven, og alle er bare glade for å være der ute og bevege seg rundt før verden lukket seg igjen.

Når Spurs reiser til Anfield lørdag kveld for en kamp som kan gi et avgjørende forsprang i de avsluttende krampene til både Premier League-tittelløpet og kampen om fjerdeplassen, er det to ting som er verdt å huske på den desember-oppgjøret.

For det første var det en steinkald glemt klassiker, en fillete oppsiktsvekkende bekymringsløs fotballkamp, ​​og sesongens mest opprørende løse og ville Premier League-kamp. Ingen av lagene hadde klart å trene skikkelig. Klopp så ut til å ta daglige Covid-treff til sitt rammede lag. Conte hadde uansett bare vært med i syv kamper. Begge lag kan ha scoret åtte, men endte opp med to. Andy Robertson ble utvist. Harry Kane burde vært det. Hele spillet var en konstant virvel av frenetiske, skitrende bevegelser.

Antonio Conte (til venstre) vil besøke Anfield mens Spurs-laget hans møter Jürgen Klopps menn lørdag kveld – Spurs tok poeng fra Liverpool i den omvendte kampen og har slått Manchester City to ganger denne sesongen.
Antonio Conte (til venstre) vil besøke Anfield mens Spurs-laget hans møter Jürgen Klopps menn lørdag kveld – Spurs tok poeng fra Liverpool i den omvendte kampen og har slått Manchester City to ganger denne sesongen. Foto: Justin Tallis/AFP/Getty Images

På slutten kom Klopp inn på banen og sa til Paul Tierney: «Jeg har ingen problemer med noen dommere, bare deg; du har aldri spilt fotball.” Og på en eller annen måte fem måneder senere, i en liga som har gjenopptatt sin ordnede tilstand, sine fine detaljer, kan den ubundne 2–2 uavgjort ende opp med å ha en avgjørende effekt på sesongens endelige plassering.

Liverpool kom inn i den kampen på åtte seire. De forlot Tottenham Hotspur Stadium etter å ha gått inn i sesongens ene slingring. Uavgjort mot Chelsea og tap mot Leicester fulgte, falt syv poeng på to uker. I midten av januar var Liverpool 11 poeng bak Manchester City. Tretten ligaseire på 14 kamper siden den gang – den andre uavgjort 2-2 mot City – har forvandlet den tohåndsmannen på toppen til den mer kjente delte nevrosen av små detaljer, knyttet til konstante ukentlige seire. I et tittelløp uten luft og plass, ser de tapte poengene ut under Covid-tiden avgjørende ut.

Passende nok har lørdagens retur, nok et litt illevarslende nattspill, også et episk preg. Til Liverpool dette er helt klart den tøffeste gjenværende ligakampen. Vinn denne og innkjøringen ser gjennomførbar ut. Men de vil møte motstandere hvis egen sesong fortsatt er helt i balanse, og hvis fremgang til dette punktet på mange måter har dreid seg om den første kampen i desember.

Diogo Jota scoret Liverpools første mål i desembermøtet, men uavgjort i den kampen ble fulgt av flere tapte poeng, mot Leicester og Chelsea.
Diogo Jota scoret Liverpools første mål i desembermøtet, men uavgjort i den kampen ble fulgt av flere tapte poeng, mot Leicester og Chelsea. Foto: Andrew Powell/Liverpool FC/Getty Images

Det var Contes femte ligakamp i ledelsen, og det første virkelige tegn på substans, på hjul som begynte å bevege seg bak skulen, bjeffingen, den performative energien. Når vi ser tilbake var det til og med et taktisk element i kaoset.

Spurs spilte en dyp, flat bakre femmer den dagen, og kanaliserte angrepsovergangene sine gjennom lange diagonale pasninger utenfor Liverpools høye forsvarslinje, en annen skreddersydd Conte-taktikk. Resultatene fremhevet noen åpenbare styrker. Kane hadde ett ligamål og en assist på 13 kamper til det tidspunktet. Han har 12 mål og sju assists på 20 siden. Son Heung-min, som var Spurs’ beste spiller i desember, har vært i avslørende form siden, og er nå bare tre mål bak Mo Salah for sesongen.

Liverpool er for gode, for effektive, for varme akkurat nå til å nærme seg en ligakamp på Anfield i noe annet enn blitzkrieg-modus. Det er usannsynlig at Klopp vil endre taktikken sin, utover å legge større press på Spurs-midtbanen og kutte av forsyningen til disse områdene. Det er en følelse av at deres toppnivåer, det konstante fysiske trykket, rotasjonene til de fremadrettede spillerne til slutt vil overvelde enhver motstander.

Men faktum er at Spurs har våpnene og angrepsmønstrene til å finne plass bak Liverpool-backene. Dette er hvordan de slo Manchester City i februar. Kanes evne til å finne pasninger ut i rommet for løpere bak forsvaret er et ideelt våpen mot lag som kondenserer backlinjen og midtbanen til en kontrollsone rundt halvveis. De har kapasitet til å score på Anfield. Det har også vært rent bord for Contes team på det nåværende miniløpet.

Hvis dette høres ut som en ganske håpefull prognose for et lag som tapte de syv kampene mot Liverpool før møtet i desember, så kan Spurs reflektere over at de har vært betydelige motstandere på andre måter den siste tiden.

Klopps første kamp i engelsk fotball var en rasende 0-0 uavgjort på White Hart Lane mot en tidlig Mauricio Pochettino-årgang. De 4-1 tap på Wembley i oktober 2017 var et slags trykk på bryteren på den fullverdige Klopp-tiden.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Spurs endte på andreplass, 10 poeng foran Liverpool sesongen før.

Virgil van Dijk ankom tre måneder senere. Salah avsluttet sesongen på et vilt scoringsløp. Og disse posisjonene har blitt reversert helt siden, Klopps Liverpool går inn i sin imperiale fase.

De har en firedobbel i kikkerten nå. Jordan Henderson og Joël Matip kommer sannsynligvis begge tilbake til et lag med full styrke. Det er en følelse av uimotståelig fremdrift rundt dette laget akkurat nå, av skjebne, skjebne, viljestyrke og alle de andre tingene som så ut til å skremme Manchester City midt i uken. En ting virker sikkert. Det er ganske sannsynlig at det blir vilt igjen.