COVID-19: la següent fase i més enllà


Després de viure més de 2 anys amb COVID-19, amb més de 6,2 milions de morts confirmades (però probablement moltes més, amb uns 20 milions de morts en excés estimat) i més de 510 milions de casos confirmats, el món es troba en un punt crític. L’ona omicron, amb la seva alta transmissibilitat i un curs més lleu que les variants anteriors, especialment per a persones totalment vacunades i sense comorbiditats, està disminuint en molts països. Les restriccions s’estan relaxant i la gent torna lentament a les activitats prèvies a la pandèmia, com ara reunions, treball a l’oficina i esdeveniments culturals. Els mandats de màscares s’estan aixecant a molts països. Les proves i la vigilància han disminuït i els viatges es reinicien àmpliament. La gent està comprensiblement esgotada i vol oblidar-se de la pandèmia. Això seria un greu error.

En primer lloc, la situació de la pandèmia no és la mateixa a tot el món. La Xina, per exemple, continua utilitzant la seva anomenada estratègia dinàmica zero COVID de proves massives, quarantena dels que resulten positius i bloqueig de districtes o fins i tot de ciutats senceres (el més recent de Xangai). Les autoritats xineses han aplicat aquestes mesures de manera dura i despietada, sense tenir gaire en compte els costos humans. L’objectiu és, segons els funcionaris xinesos, evitar una major propagació, protegir el sistema sanitari i evitar morts. El problema és que les persones grans i vulnerables sovint no estan totalment vacunades i l’eficàcia de les vacunes autoritzades és subòptima. Per a la Xina, la màxima prioritat ha de ser accelerar una estratègia de vacunació eficaç. L’enfocament actual no és una solució a llarg termini per als xinesos.

En segon lloc, l’estratègia mundial de vacunació està lluny d’encarar. Persisteix una desigualtat inacceptable en vacunes. L’objectiu de l’OMS de la vacunació completa d’almenys el 70% de les persones de tots els països el juny de 2022 està molt fora de l’abast. Tot i que el 59,7% de les persones a tot el món han rebut dues dosis de vacuna, en més de 40 països menys del 20% estan completament vacunades. Fins i tot als països d’ingressos alts, una proporció important de la població continua rebutjant la vacunació. L’aparició d’una nova variant del SARS-CoV-2 és gairebé inevitable amb altes taxes de transmissió contínues. Les subvariants omicron BA.4 i BA.5 observades per primera vegada a Sud-àfrica s’estan monitoritzant de prop. Cal mantenir la vigilància a tot arreu.

En tercer lloc, la desigualtat de les vacunes es reflecteix en l’accés lent i retardat a un dels pocs tractaments orals efectius per a la COVID-19: el paxlovid. Quan es pren d’hora, paxlovid redueix el risc d’hospitalització i mort en un 89%. Tot i que els països d’ingressos alts estan demanant milions de dosis al fabricant, Pfizer, els mecanismes per fer que paxlovid estigui disponible als països d’ingressos baixos i mitjans a través del grup de patents de medicaments són lents. S’ha arribat a un acord amb 35 fabricants de genèrics de 12 països, però no es preveu lliurar el medicament abans del 2023.

Finalment, ara és el moment de planificar, aprendre dels errors i crear sistemes de salut sòlids i resilients, així com estratègies de preparació nacionals i internacionals amb finançament durador. Cal reforçar les capacitats dels sistemes de salut, no només per estar preparats per a futures pandèmies, sinó també per fer front immediatament als retards en el tractament, el diagnòstic i l’atenció d’altres malalties després de la interrupció dels últims dos anys. Es necessiten amb urgència les campanyes de vacunació de recuperació de malalties com el xarampió. Els plans de preparació, tant a nivell nacional com internacional, han de posar un gran èmfasi en l’intercanvi precoç de dades i en la vigilància transparent. Una salut hauria de ser el principi subjacent, tenint en compte simultàniament la salut humana i animal. A la 75a Assemblea Mundial de la Salut (del 22 al 29 de maig de 2022), hi ha l’oportunitat d’examinar el progrés en la revisió del Reglament Sanitari Internacional i de discutir més sobre un tractat pandèmic: el procés per a un tractat ha estat massa lent. L’informe de progrés de l’òrgan intergovernamental de negociació no s’espera fins al 2023.

A nivell nacional, els països necessiten consultes independents sobre les seves respostes a la COVID-19. Aprendre dels errors mai és fàcil i els governs poden ser reticents fins i tot a acceptar que s’han comès. Quan l’Alt Tribunal del Regne Unit va dictaminar la setmana passada que era il·legal donar d’alta als pacients hospitalaris a residències sense proves de COVID-19, el govern del Regne Unit va afirmar haver actuat amb les millors proves disponibles en aquell moment. Això és una mentida flagrant. L’evidència de la transmissió asimptomàtica estava clarament disponible a finals de gener de 2020.

Ara no és el moment d’allunyar-se de la COVID-19 o reescriure la història. És hora de comprometre’s enèrgicament, redoblar els esforços per posar fi a la fase aguda de la pandèmia el 2022 per a tothom i establir bases sòlides i sostenibles per a un futur millor amb responsabilitats clares i acceptació honesta de veritats incòmodes.

Miniatura de la figura fx1

Articles enllaçats