CRAIG HOPE: Jesse Marsch må redusere risikofaktoren hvis Leeds skal forbli i Premier League


Det er en ubehagelig ironi i at Jesse Marsch siterer pasifisten Mahatma Gandhi som inspirasjon for sine Leeds United-spillere og så at kaptein Luke Ayling ble utelukket for resten av nedrykksresten på grunn av et tofots utfall.

Når seniorspillere forlater sansene på en så uaktsom måte – det var nesten som om han valgte å bli utvist – peker det vanligvis på en dypere forankret frustrasjon bak kulissene.

Sist gang Leeds ble nedrykket fra Premier League i 2004, ble Mark Viduka avvist under et 4-1-tap mot Bolton den dagen deres skjebne ble beseglet.

Luke Ayling ble utelukket for resten av nedrykksbruddet på grunn av et tofots utfall

Luke Ayling ble utelukket for resten av nedrykksbruddet på grunn av et tofots utfall

Det er en ironi i at Jesse Marsch siterer pasifisten Mahatma Gandhi som inspirasjon for Leeds

Det er en ironi i at Jesse Marsch siterer pasifisten Mahatma Gandhi som inspirasjon for Leeds

Kampen var litt mer enn en halvtime gammel da spissen fikk to gule kort for et spark på Emerson Thome og en arm i ansiktet til Bruno Ngotty.

Viduka var deretter en del av Newcastle-laget i 2009 da Joey Barton, omtrent som Ayling, fikk rødt kort for en studs-up-utfordring på Liverpools Xabi Alonso på vei til nedrykk.

Barton og manager Alan Shearer kolliderte i garderoben etterpå, og morsomt nok var det Viduka som sa til lagkameraten sin: “Hold kjeft og sett deg ned”.

Så kanskje Aylings indiskresjon i det 27. minutt under søndagens 2-1-nederlag mot Arsenal fortalte oss mer om tankegangen til gruppen enn den gjorde en enkeltperson. Du kan forstå hvorfor det ville være desillusjon også.

Marschs insistering på at laget hans skal spille fra baksiden er beslektet med selvskading. Se ikke lenger enn til Eddie Nketiahs åpningsmål da han stengte ned keeper Illan Meslier og tjente på hans tunge touch.

Under forrige ukes Monday Night Football på Sky Sports applauderte Jamie Carragher pragmatismen til Everton-sjef Frank Lampard for å sette i gang snuoperasjonen deres.

Den viktigste delen av analysen sentrerte seg tydelig om at keeper Jordan Pickford ikke lenger la korte pasninger. Han har fått beskjed om å avvise risikoen ved å spille ut gjennom forsvarerne sine. Marsch har imidlertid holdt seg til prinsippene sine. En slik ideologi, på nåværende bevis, ser ut til å føre dem tilbake til mesterskapet.

Whites-sjef Marsch må forlate prinsippene sine og kutte ut unødvendig risikotaking

Han ville gjøre klokt i å huske naturen til målet som brakte hans første seier hjemme mot Norwich i mars, et langt skudd nedover banen som førte til Joe Gelhardts vinner i det 94. minutt.

Det, bør det bemerkes, markerte starten på et fem-kamps ubeseiret løp som, hadde det ikke vært for gjenopplivingen av Everton og Burnley, omtrent ville ha sett Leeds i sikkerhet.

Men Marsch må møte realiteten om hvor laget hans nå befinner seg – og det er blant de tre nederste med Chelsea neste gang på Elland Road på onsdag.

Amerikaneren, så polert og sjarmerende ved ankomst til England, så til tider litt utvasket og plaget ut søndag. Det kan ha vært et triks fra London-lyset, men han ser ut til å ha blitt eldre i løpet av sine to måneder i Premier League.

Marschs meldinger står også i fare for å bli blandet. Det er ett eksempel – og kanskje dette er tull – men han siterer ikke-voldsadvokat Gandhi samtidig som han oppfordrer spillerne sine til å kjempe for livet.

Poenget er mer at akkurat som Lampard, kanskje nå er tiden inne for å forenkle ting.

Å fortelle Illan Meslier om å spille fra baksiden førte til et kostbart mål mot Arsenal

Å fortelle Illan Meslier om å spille fra baksiden førte til et kostbart mål mot Arsenal

Leeds-hovedtreneren, føler du, er mer sannsynlig å grave dypere inn i biblioteket med motiverende litteratur i et forsøk på å finne ordene for å påvirke spillerne hans.

Før Arsenal brukte han Gandhis passasje om tro: “Hvis jeg har troen på at jeg kan gjøre det, vil jeg garantert skaffe meg kapasiteten til å gjøre det selv om jeg kanskje ikke har det i begynnelsen.”

Du lurer på om Ayling hadde den indiske spiritualisten i tankene da han stupte inn på Gabriel Martinelli. Det ville være et “nei”, antar du. Det kan godt være forsvarerens siste akt som Premier League-fotballspiller.

“Luke Ayling har så mye velvilje blant supportere, men det var så hensynsløst for en person som hadde på seg armbåndet,” sier Graham Hyde, nestleder i Leeds United Supporters’ Trust. «Det var enten en kortvarig forfall eller et tegn på en overordnet frustrasjon.

«Jesse Marsch virker som en veldig hyggelig fyr. Men jeg er ikke sikker på at han har erfaringen til å få oss ut av denne situasjonen. Taktisk sett har laget til tider sett uvitende ut. Og så leser du rapporter om at han bruker Gandhi som motivasjon. Det virker for meg som om ledelsen av lav karakter snakker.

«Problemet han har er at (tidligere manager) Marcelo Bielsa var mannen som skrev sine egne sitater, ikke fulgte andre. Marsch hadde en flott serie med kamper å starte, og selv om han gjorde det bra nok, burde vi tatt flere poeng. En del av meg er forsonet med å gå ned nå.’

Historien forteller oss at episoder med indisiplin som Aylings er svært informative når det gjelder å forutsi et teams overlevelsessjanser.

Plutselig er det en eim av nedrykk om Leeds. Marsch må holde seg for nesen og innta en stil som han ikke nødvendigvis liker, for nå er det tid for mer handling og færre ord.