Cristiano Ronaldo: Què passa per a l’estrella del Manchester United?


Els aficionats del Man Utd sostenen un cartró de Cristiano Ronaldo retallat als Wolves
Els aficionats van celebrar la notícia del retorn de Cristiano Ronaldo al Manchester United fa poc més d’un any

El 27 d’agost de 2021, el Manchester United va confirmar el retorn del seu fill pròdig.

Poc més de 12 mesos després i la relació del United amb Cristiano Ronaldo ha canviat més enllà de tot reconeixement. I l’Erik ten Hag ha de gestionar-ho amb molta delicadesa.

Al King Power Stadium l’1 de setembre, el jugador de 37 anys va començar a la banqueta i va entrar durant els darrers 22 minuts de la victòria per 1-0 al Leicester.

La seva contribució més important va ser una patada acrobàtica per sobre que va rebotar fora del pal llunyà.

En cinc partits d’aquesta temporada, el brillant portuguès no ha aconseguit ni un gol ni una assistència.

No havia de ser així.

El retorn de Ronaldo a Old Trafford va seguir uns dies d’intenses especulacions, primer sobre un trasllat al Manchester City, abans que el United declarés el seu interès i Sir Alex Ferguson parlés amb el jugador que considera l’escocès com el seu pare futbolista.

El tuit en què el United va declarar “Benvingut a casa, Cristiano” va rebre 1,9 milions de m’agrada. El club va afegir un milió de seguidors addicionals a Instagram en dues hores després de l’anunci de la signatura.

Dos dies després, el United va vèncer als Wolves fora de casa. Dues setmanes després d’això, enmig d’escenes alegres des del moment en què va arribar a Old Trafford fins al moment en què va marxar, Ronaldo va marcar dos gols al seu debut, la victòria per 4-1 contra el Newcastle impulsant el seu nou club al cim de la Premier League.

Cristiano Ronaldo celebrant després de marcar al seu retorn al Manchester United
Ronaldo va fer un retorn de somni al Manchester United, marcant dos gols contra el Newcastle a Old Trafford

Tot i així, hi havia banderes vermelles abans del retorn de Ronaldo. I no gaire després, alguns es van començar a preguntar si el United havia fet el correcte.

L’entrenador Ole Gunnar Solskjaer no va entrar a la temporada 2021-22 amb la plantilla perfecta. Però començava a acostar-se al seu equip ideal.

Jadon Sancho havia estat introduït com el jugador d’atac que anhelava. Setmanes per persuadir Edinson Cavani perquè es quedés a Old Trafford va arribar a bon port al maig quan l’uruguaià va signar una pròrroga d’un any.

Raphael Varane s’havia incorporat al Reial Madrid per convertir-se en l’últim defensa que va intentar assegurar la línia de fons del United, tot i que alguns es van preguntar si realment era el líder que necessitaven donada la quantitat de temps que havia passat jugant al costat del capità del Madrid Sergio Ramos.

El migcampista defensiu que Solskjaer volia no havia estat lliurat, però ni tan sols el del City Pep Guardiola aconsegueix tot el que vol.

L’arribada de Ronaldo va canviar tota la dinàmica. La seva única posició efectiva podria ser com a número nou. D’un cop, això va reduir significativament el nombre de partits que Cavani era probable que jugaria, a banda del fet que l’uruguaià va haver de lliurar el seu dorsal de samarreta.

Per a algú que s’hauria marxat sense la intervenció de Solskjaer, va ser una experiència humil. No és d’estranyar que la seva aportació la temporada passada va ser irregular.

També va significar que l’altre “número nou” del United, Mason Greenwood, es va traslladar a una posició àmplia per competir amb Sancho. En el punt en què Greenwood no va estar disponible per a la selecció a causa de problemes fora del camp, havia començat 16 partits de la Premier League en comparació amb els 10 de Sancho.

Ronaldo no va poder jugar el joc d’alt ritme que Solskjaer volia introduir, així que es va fer un compromís en l’estil de joc.

Solskjaer tenia un pla per deixar Ronaldo fora del seu equip de tant en tant. No obstant això, la primera vegada que ho va fer, contra l’Everton el 2 d’octubre, el debat al voltant del trasllat va ser immens tot i que només passaven tres dies després d’un partit a la Lliga de Campions fora de casa.

El noruec va dir després que havia de “escollir els moments adequats” per utilitzar Ronaldo. Va començar els set partits després d’això fins que Solskjaer va ser acomiadat el 21 de novembre.

Cristiano Ronaldo dóna la mà a Ole Gunnar Solskjaer
Ronaldo poques vegades va descansar pel cap del Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer

Les úniques vegades que va quedar a la banqueta durant la resta de la campanya de la Premier League van ser al Chelsea el 28 de novembre, quan Michael Carrick va prendre la decisió, i Burnley el 8 de febrer.

L’aparició de Ronaldo al Turf Moor es va veure eclipsada pel fet que va ignorar els aficionats ambulants al xiulet final i va caminar directament cap al vestidor del United a l’altre extrem del terreny de joc.

Va ser el 18 d’abril que Ronaldo i la seva xicota van anunciar la mort en part del seu fill. Ronaldo va jugar -i va marcar- contra l’Arsenal el cap de setmana següent, després d’haver perdut la derrota per 4-0 al Liverpool. El 7 de maig, el United es va derrotar per 4-0 a Brighton per posar fi a qualsevol esperança de classificar-se per a la Lliga de Campions d’aquesta temporada.

Posteriorment, Ronaldo es va perdre l’últim partit de la temporada passada per lesió, així com la gira de pretemporada del United per Tailàndia i Austràlia per motius personals. Quan el 31 de juliol va participar en l’amistós d’Old Trafford amb el Rayo Vallecano, el seu desig d’allunyar-se del United era ben conegut.

Es va establir que els motius estaven orientats a la carrera. Encara vol competir pels grans honors. L’oportunitat de fer-ho al United, es va sentir, era un miratge.

No obstant això, les ofertes esperades no es van materialitzar. N’hi havia un de l’Aràbia Saudita, però va ser rebutjat. Els darrers rumors concernien l’Atlètic de Madrid, el Nàpols i el primer club esportiu professional de Ronaldo, l’Sporting de Lisboa. Però quan es va tancar el termini a les grans lligues europees, Ronaldo es va quedar al United, el seu propi estat es va afeblir considerablement des d’on era quan va tornar.

Que Ronaldo hagi estat a la banqueta durant més partits de la Premier League aquesta temporada que durant tota la passada i amb prou feines hi ha hagut un murmuri d’oposició explica la seva pròpia història.

Ten Hag està en una posició molt més forta per afrontar el cinc vegades guanyador de la Pilota d’Or que Solskjaer o el seu substitut interí Ralf Rangnick.

Solskjaer va declarar públicament el seu suport al retorn de Ronaldo. Però en realitat, no tenia cap opció.

Es va determinar entre els agents de poder del United que la idea de Ronaldo per al Manchester City era massa per acceptar. Fins i tot a la seva edat, la combinació de la sortida de l’antic home del Reial Madrid -havia acabat la temporada anterior com a màxim golejador de la Sèrie A- i el poder d’atracció comercial era irresistible.

Mai va arribar a això, però el més probable és que si Solskjaer hagués impugnat el trasllat, les seves preocupacions haurien estat ignorades.

Ten Hag està en una posició completament diferent. En lloc que l’holandès trobi un sistema que encaixi amb Ronaldo, Ronaldo ha d’encaixar amb el seu. Si això significa aparicions des de la banqueta i partits titulars a l’Europa League -una competició en la qual no ha jugat mai el jugador de 37 anys- fins al Mundial, així haurà de ser.

Cristiano Ronaldo a la banqueta d'Old Trafford
Cristiano Ronaldo s’ha trobat a la banqueta amb el nou entrenador Erik Ten Hag

El més probable és que Ten Hag gestionarà la situació amb més subtilesa.

Quan se li va preguntar després del partit de Leicester si era possible que un dels millors jugadors de la història estigués a punt de ser reduït a l’estatus de jugador parcial, Ten Hag va respondre: “És molt a principis de temporada i tenim una plantilla. Tenim més de 11 jugadors titulars, això és el que veus ara, els jugadors ara a la banqueta poden jugar en una, dues o tres setmanes”.

Ten Hag també ha de treballar per millorar l’estat d’ànim de Ronaldo. Tot i que se li va dir a BBC Sport que només la sortida del jugador podria eliminar completament la negativitat que envoltava el club, les paraules es van pronunciar en la creença que era possible una separació dels camins. Al final, això no ha passat.

Els esforços per absoldre Ronaldo de tota culpa del final catastròfic de la temporada passada han estat rebutjats per fonts del United. Però, en realitat, encara ningú pot saber realment si Ronaldo va ser el motiu pel qual el United no va ser ni tan sols pitjor que el que va acabar sent la temporada passada, o si va ser un dels principals motius de la seva mala forma.

Ara, però, per primera vegada des que va arribar a Old Trafford quan era un adolescent cru, Ronaldo ha de demostrar-se.

Pot ser un jugador d’equip, una cosa que la seva brillantor individual va fer que mai no s’hagués de preocupar massa durant tant de temps?

Pot mantenir la façana de suport als seus companys des de la banqueta?

Amb 37 anys, Ronaldo pot tornar a marcar gols per a un equip que prioritza pressionar el rival?

Falten 10 setmanes perquè la Premier League s’acabi per la Copa del Món. No torna a començar fins el 26 de desembre, una setmana abans que s’obri el període de transferència de gener.

La majoria de la gent, probablement inclòs el mateix home, no s’esperava que Ronaldo passés aquest temps com a jugador del Manchester United.

Com ho maneja serà fascinant.

Com seguir el Manchester United a la pancarta de la BBCPeu de pàgina de la pancarta del Manchester United