Cristiano Ronaldo skilte seg fra Manchester United-lagkameratene like mye som fansen gjorde i Brighton – Samuel Luckhurst


Manchester United-supporterne på bortebane skal ha kikket misunnelig på Brighton. De har en progressiv trener, rekrutterer imponerende, spiller spennende fotball, stadionfasilitetene er utmerket og atmosfæren imponerende for et nybygg.

Journalistikkstudenter fra det nærliggende universitetet får uvurderlig tilgang på kampdager, og Amex Stadium er en fargeskribents drøm. Presseboksene er plassert bak gravene, og for å få tilgang til pressekonferanserommet må du gjennom tunnelen.

Rester fra gressmatta hadde ikke blitt feid bort da vi ruslet gjennom etter kampen, forbi en toppløs Victor Lindelof som snakket Svenska med Brighton-trener Bjørn Hamberg.

LES MER: United planlegger flere endringer i strukturen og på Carrington

Den blandede sonen er plassert mot enden av tunnelen, og lenge etter den siste skingrende var Juan Mata dypt i samtale med Bruno, den tidligere Brighton-forsvareren nå i klubbens trenerstab.

David de Gea kom ut av garderoben og stoppet for å debriefe. Du trengte ikke å være flytende i spansk eller ørentvist intenst for å skjelne forferdelsen De Gea uttrykte, kroppsspråket hans en gave.

Da Pascal Gross passerte De Gea, ga han ham en avskjedsklapp. “Roy Keane ville elske det,” sa en reporter, og refererte til at Gross scoret forbi De Gea.

Harry Maguire og den reserverte Aaron Wan-Bissaka var de første United-spillerne som forlot stadion. Anthony Elanga ble bøyd over et skrivebord. Danny Welbeck holdt retten med Jesse Lingard, Mike Phelan og en United-ansatt.

Naturligvis stoppet ingen av United-spillerne for å snakke. Bruno Fernandes var nødt til å mumle noen ord til rettighetshaverne.

Old Trafford hadde knapt en blandet sone i tiden før Covid, og den åpnet ikke igjen denne sesongen. Brightons presseansvarlig brakte tre spillere over til mengden av journalister, og de storøyde journaliststudentene husket hvor medievennlig Liverpool var.

Cristiano Ronaldo kom ut av garderoben etter at Ralf Rangnicks pressekonferanse var ferdig og ble eskortert mot den ene utgangen av en sikkerhetsinstans. Minutter senere kom han tilbake innendørs.

Uniteds sikkerhetseskorte forklarte Brighton-ansatte Ronaldo ville vente på at Uniteds to trenere dro før han dukker opp igjen for sin ventende sjåfør.

Kilder fra United hevder at flere spillere er igjen hver for seg ettersom troppen har tildelt fridager. Men ingen av sikkerhetspersonellet i tunnelen diskuterte reisearrangementene til andre aktører; bare Ronaldo.

Ronaldo trakk seg tilbake til helligdommens garderobe. Utenfor sto en passende vakt ved døren som en dørvakt. De eneste medlemmene i United-ansatte som snublet rundt var kitmene. Alle spillerne hadde forlatt bygningen.

Ronaldo skal ha oppholdt seg inne i garderoben i minst 20 minutter. Han dukket til slutt opp klokken 20.25. En elskverdig Brighton-ansatt ledet ham til sideutgangen de fleste av spillerne hadde tatt. «Bye,» svarte Ronaldo rett ut.

Nydusjet, håret gelert og kledd i en rød og svart treningsdress, skilte Ronaldo seg fra United-spillerne like mye som supporterne.

I de døende glørne av den siste ydmykelsen begynte United-fansen å snurre på barskjerfene sine og sang «Viva Ronaldo». I stedet for å forlate banen raskt, applauderte Ronaldo dem på full tid. De startet deretter gjengivelsen av “You’re not fit to wear the shirt” på nytt.

United-supporterne var effektive i sine meldinger. Ronaldo ble unntatt fra «Du er ikke i form»-sangen som først begynte etter Brightons fjerde mål. Mange fans hadde trukket seg tilbake til hallen for en halvliter og en sang da Leandro Trossard kom inn.

De på bortebane ville ikke være lei seg for å se ryggen til nesten alle andre i rødt. Diogo Dalot, sto målløs foran bortelaget på full tid, mangler ikke innsats, men mangler kvalitet. Alex Telles mangler begge deler. Lindelof jogger og Raphael Varane har blitt plaget av marqueeitiis-sykdommen Angel di Maria, Radamel Falcao, Bastian Schweinsteiger og Alexis Sanchez led.

Scott McTominay og Anthony Elanga er overspilte lagspillere, Nemanja Matic har sjekket ut, Juan Mata kommer snart og Fernandes har senket forventningene, men hevet lønnen. Edinson Cavani har vist fremgangsmåten til en aldershjemsbeboer, og Maguire har blitt buldret.

Lenge før full tid trasket hundrevis av United-supportere ned landgangene for å klare 19.01 fra Falmer stasjon. Hundrevis var på plattformen. Kampen ble avsluttet rundt klokken 19.20.

“Folk jeg kjenner som ALDRI drar tidlig, var på det toget,” sa en bortedager.