De psykologiske arrene stikker dypt, men vi vil ikke forlate FC Mariupol | Fotball


Bfør 24. februar hadde vi alt å se frem til på FC Mariupol. Vi slet i den ukrainske Premier League, men det var et større bilde: infrastrukturen vår var en av landets mest utviklede, og vi hadde ambisjoner om å bygge et lag som skulle nå Europa League. De siste fire årene har vi spilt i kvalifiseringen to ganger: vi følte at vi var på randen av noe spesielt.

Vi hadde en av de beste spilleflatene som finnes, med en ny hybridbane; Stadionet vårt var godt vedlikeholdt, med planer om en større ombygging i 2025, og vi hadde tre treningsbaner i full størrelse ved basen vår nær Azovhavet. Unge spillere ved akademiet vårt kunne trene på kunstgress og fasilitetene våre utvidet seg hele tiden. Nå er nesten alt sannsynligvis ødelagt.

I forrige uke besøkte en av mine kolleger våre anlegg for første gang siden Russlands invasjon. De er ugjenkjennelige. Vinduene til klubbkontorene har blitt knust, dører brutt inn og rusk spredt overalt; ting blir verre når du ser tilstanden til innendørsarenaen vår. Når det gjelder stadionet vårt, vet vi ikke engang sikkert. Lokalbefolkningen kan ikke bevege seg rundt Mariupol uten å gå gjennom russiske sjekkpunkter, og ingen av våre ansatte har klart å nå det. Det går rykter om at den har blitt rammet av luftangrep, men vi får bare håpe på det beste. Realistisk sett vil alt måtte bygges opp igjen og klubben vår, et symbol på byen og landet vår, vil begynne på nytt fra bunnen av.

Det onde som blir begått i byen vår er knapt tenkelig, og det er bare én følelse når vi ser hva Russland har gjort mot oss: rent hat mot morderne som prøver å drepe våre drømmer, frihet og ambisjoner. Da Mariupol ble frigjort fra russiskstøttede separatister i 2014, gjorde vår regjering sitt beste for å gjøre det til et lyst og vakkert utstillingsvindu for ukrainsk demokrati, i motsetning til den okkuperte byen Donetsk i nærheten. Klubben vår deler disse verdiene, og nå kjemper vi for at de kommer tilbake.

Et skadet Mariupol FC Stadium etter den russiske invasjonen av Ukraina
Mariupol FC Stadium er igjen skadet etter den russiske invasjonen av Ukraina. Foto: Med tillatelse av Andriy Sanin

Vår kortsiktige situasjon er dyster. Alle inntektsstrømmene våre forsvant da byen i mange områder ble jevnet med jorden: vi måtte nylig suspendere alle kontrakter med fotballspillere og ansatte til freden er gjenopprettet, ved å bruke nye krigstidslover, og ingen vet når normaliteten vil komme tilbake. Vi fortsetter livet vårt som en juridisk enhet, men ting kan se veldig annerledes ut når vi starter driften igjen.

I utgangspunktet kunne vi låne ut de fleste av våre førstelagsspillere til utenlandske klubber, slik at de kunne få kamptrening. Den dagen Russland invaderte skulle de returnere fra en treningsleir i Tyrkia, men når himmelen var over Ukraina ble stengt, ble flyet deres kansellert. Tilbake i Mariupol-forstedene, hvor jeg bodde med familien min, var lyden av beskytninger og missiler konstant. Vi var i stand til å arrangere, med betydelig hjelp fra det ukrainske og tyrkiske fotballforbundet, at spillerne kunne bo, trene og spise. De var under komfortable forhold og slapp stort sett unna krigens redsler, men det har ikke vært det samme andre steder i klubben.

Mariupol FCs innendørsstadion dekket av rusk
Mariupol FCs innendørsstadion er dekket av rusk etter ødeleggelsen av byen. Foto: Med tillatelse av Andriy Sanin

Andre avdelinger har måttet drikke denne koppen til bunns. Før krigen startet stanset vi alt arbeid i akademiet vårt og ba foreldre ta med barna sine hjem – vi har 300 totalt – men noen av dem ble ikke hentet. Våre ungdomstrenere rykket opp og tok dem inn som om de var deres egne barn, som bodde sammen under forferdelige forhold der mat, vann, strøm og oppvarming nesten ikke fantes. På en eller annen måte klarte de til slutt å ta våre unge spillere vekk fra kampens episenter. Vi prøver nå å samle akademiguttene våre i Zaporizhzhia, som er relativt trygt, for å overføre dem til utlandet, men logistikken er farlig og komplisert. Jeg er intenst stolt av kollegene mine: de er ekte helter.

Jeg opplevde alle invasjonens grusomheter personlig. Det verste aspektet er ikke sult eller tørst: du kan tåle det. Det er forventningen om døden i hvert våkne øyeblikk, og konstant frykt for at dine kjære kan dø også, som rett og slett er umulig å bære. Min kone, sønn og jeg bodde i Mariupol til 21. mars, og smeltet snø i gården for å drikke vann og tilberedte enkle måltider på bålet i hagen vår. Skuddene rundt oss slapp sjelden. Jeg gikk til landsbyer i nærheten for å be om mat, og folk hjalp til. Til slutt ga ødeleggelsene og antallet ofre rundt oss ikke noe annet valg enn å prøve å forlate: etter en skremmende 10-timers reise, der en ung gutt løp ut og stoppet oss på veien nedover en vei strødd med miner, nådde vi til slutt Zaporizhzhia. Jeg er nå trygg og familien min har blitt evakuert til Kroatia som flyktninger.

Hjemmet vårt har siden blitt ødelagt, og i likhet med denne fotballklubben må vi en dag starte på nytt. De psykologiske arrene vil gå langt og dypt for alle som overlever, men byen vil ikke bli forlatt, og heller ikke FC Mariupol. Jeg er sikker på at vi, med støtte fra en forent demokratisk verden, vil overvinne denne situasjonen og være i stand til å rekonstruere alt. Jeg drømmer om at Mariupol skal gjenoppbygges og bli enda vakrere og mer behagelig enn det var før invasjonen. Og jeg kan ikke forestille meg et stille og fredelig liv i Mariupol uten fotball, og klubben vår, som er så stolt over å være en del av det utrolige fellesskapet den representerer.

Andriy Sanin er visepresident i FC Mariupol, som spilte i den nylig gardinerte ukrainske Premier League.