Derby County sesongfinale mye mer enn en kamp mens Chris Kirchner ser Cardiff beseire – Steve Nicholson


Når det gjelder spillet, Derby County siste kamp i en nedrykkssesong i Championship så dem tape 1-0 hjemme mot Cardiff City. Jordan Hugills avslutning på nært hold var det eneste målet etter 55 minutter, og til tross for at han hadde 69 prosent ballbesittelse, kunne ikke Rams finne en vei tilbake til konkurransen.

De ble nektet tre ganger av gjestende keeper Dillon Phillips i en målløs første omgang. Han reddet fra Liam Thompson, Tom Lawrence og Louie Sibley, men han ble ikke jobbet nok i andre omgang da Derby kom til kort i kreativitets- og teftsavdelingene.

“Kampen ble ikke spilt i det tempoet jeg ville ha det spilt i. Vi visste at vi ville få mye av ballen, vi måtte bare bytte tempo i den siste tredjedelen og spille med mer intensitet,” Rams-sjefen Wayne Rooney sa.

LES MER: Wayne Rooney tar for seg Derby County-fremtiden til trioen som møtte Cardiff City

LES OGSÅ: Wayne Rooney gir en “stor 24-timers”-oppdatering om Derby County-overtakelsen

Derby skulle ikke ha tapt, og det skulle de heller ikke da lagene møttes i Sør-Wales i mars, men det gjorde de og det har vært noe av et tema denne sesongen. De har vært i kamper, og gjort det bra i kamper, men de har ikke dukket opp på riktig side av resultatet ved nok anledninger. Det er noe å se på og prøve å forbedre for neste sesong.

De klarte ikke å score i en ligakamp for 14. gang på 46 kamper, og å øke antall mål i laget er en annen sak som trenger oppmerksomhet.

“Vi visste at de ville ha mye av ballen, de har gjort det utmerket, det var veldig som kampen mot dem på vårt sted. Vi frustrerte dem, ga dem ikke klare sjanser, og visste at vi ville vokse inn i spillet,” sa Cardiff-manager Steve Morison.

Derby rundet av kampanjen med å tape tre av de fire siste kampene og de to siste på Pride Park Stadium, noe som er synd fordi hjemmerekorden deres hele sesongen hadde vært der med de beste av dem i divisjonen.

De har kvittert med den 11. beste hjemmeavkastningen, men lørdagen skulle alltid handle om mye mer enn bare en kamp.

Det var en ettermiddag da fansen ønsket å vise sin takknemlighet for den prisverdige innsatsen spillerne har gitt hele sesongen til tross for fjellrike odds stablet mot dem i form av administrasjon, poengfradrag og overføringsforbud.

Til gjengjeld ønsket Rooney, hans stab og spillerne å si takk til fansen og gjorde det i en runde av takknemlighet etter sluttsignalet.

Følelser har blitt strukket og makulert hele sesongen. Det har vært dyp bekymring for klubbens fremtid, skuffelse over å falle inn i League One og allikevel voldsom stolthet over hvordan en brennende tid har trukket alle sammen.

Enhver besøkende som ikke var bevæpnet med forkunnskaper om mesterskapstabellen, ville trodd Derby jaget etter eller feiret suksess, slik var den fantastiske atmosfæren. Pride Park har hoppet i møte med motgang store deler av sesongen, og mange blir presset til å huske en bedre atmosfære på stadion enn det har vært vitne til de siste månedene.

Bidraget fra fansen har ikke gått upåaktet hen og båndet som er skapt mellom dem, Rooney og teamet har vært et av plussene og vil være en stor styrke i League One, hvis den opprettholdes.

“For meg selv, personalet mitt og spillerne har det vært veldig tøft denne sesongen. For fansen har det vært fryktelig. Det er klubben deres. De siste 12 til 18 månedene, det de har måttet gjennom, har virkelig vært forferdelig, ” sa Rooney.

“Støtten de har vist oss, båndet vi har skapt med spillerne, staben og fansen er ganske unik, og det kommer vi til å trenge neste sesong. Jeg har aldri sett et lag rykke ned og bli applaudert av banen som Vi gjorde det. Som stab og spillere er vi veldig takknemlige og takknemlige for støtten de har gitt oss denne sesongen. Det har virkelig vært til stor hjelp.

“Jeg har sagt til guttene i garderoben at de skal ta alt innover seg og huske det fordi det er sjelden det som skjedde etter kampen.”

Lørdagen handlet også om det som skjer utenfor banen.

Potensiell ny eier Chris Kirchner så fra tribunen og den amerikanske forretningsmannen fikk en ny smakebit på hva Derby County betyr for supporterne og lidenskapen de utstråler for klubben sin.

Håpet nå er at den foreslåtte overtakelsen kan gå gjennom, klubben kan flytte ut av administrasjonen der den har vært i åtte måneder og begynne å slanke seg fremover igjen. Rooney, hans stab og spillerne fortjener det for innsatsen deres, og fansen fortjener det for deres lojalitet.

Teppet har gått ned, men vil gå opp igjen på en ny sesong før vi vet ordet av det. For Derby er det mye arbeid som må gjøres utenfor banen og på den mellom nå og da, og en overtakelse er fortsatt prioritet som den har vært i flere måneder. Det er ingen tid å kaste bort, det må skje.

DERBY FYLKE: Allsop (Roos, 71); Knight, Davies, Cashin, Forsyth (Ebosele, 65); Bird, Thompson; Ebiowei, Morrison, Sibley; Lawrence (Plange, 59).

Innbyttere: Stearman, Watson, Aghatise, Cybulski

Cardiff CITY: Phillips; Bagan, Flint, Hugill, Wintle, Nelson, Drameh, Harris, King (Davies, 63; Watters 78)), Ng, Denham (Colwill, 46).

Innbyttere: Luthra (gk), McGuinness, Collins, Semenyo

Dommer: K Stroud

Deltakelse: 29 402 (1 665 Cardiff-fans)

SCORER:

Hugill (55) 0-1

BESTILLINGER:

Derby County: Thompson (73) feil på Davies;

Cardiff City: Ng (69) feil på Ebosele; Harris (81) stygg på Sibley;