Doohan a la F1, però Alpine preferiria debutar en un altre lloc


El líder de la Fórmula 2, Jack Doohan, està en consideració per a un seient de la Fórmula 1 Alpina el 2023, però el CEO Laurent Rossi preferiria un pilot més experimentat i que Doohan debutés cedit en un altre lloc.

Alpine està buscant un company d’equip per a Esteban Ocon per a l’any vinent, després de la notícia que Fernando Alonso es traslladarà a l’Aston Martin i l’actual reserva alpina Oscar Piastri marxarà per unir-se a McLaren.

Pierre Gasly sembla el favorit per aconseguir el seient, però el fitxatge del francès depèn que Red Bull l’alliberi del seu contracte AlphaTauri del 2023, cosa que només passarà si Colton Herta pot obtenir una superllicència.

Entre les alternatives hi ha Doohan, que forma part de l’Acadèmia Alpina i que actualment està en la seva nova temporada de F2.

El jove de 19 anys ha estat cada cop més impressionant a mesura que avançava l’any i la seva forma coincidint amb l’inici del mercat de pilots de F1 ha estat especialment forta.

Va guanyar l’esprint d’Hongria i les curses de Spa a banda i banda de les vacances d’estiu, després es va retirar de la cursa de Zandvoort sense culpa seva, i s’ha classificat a la pole per a la cursa de diumenge a Monza.

Però el conseller delegat d’Alpine, Rossi, prefereix la idea de Doohan, que ara és quart a la classificació de la F2 i competint per el millor debutant, fent el seu debut a la F1 en un equip inferior en un entorn menys pressionat.

“Bé, certament Jack tenia un molt bon sentit del temps, perquè està fent un rendiment immens en aquest moment”, va dir Rossi quan The Race li va preguntar sobre les perspectives de Doohan.

“Per ser sincers, ja sabíem que era molt ràpid, la velocitat bruta que tenia, però va guanyar molt en maduresa. Es nota a la pista, però també fora de la pista.

“Les converses que tenim són molt impressionants. Crec que alguna cosa va fer clic; va fer un pas que està molt bé.

Campionat de Fórmula 2 Fia de curses d'automòbils diumenge Spa Francorchamps, Bèlgica

“Ara, independentment del seu valor, encara creiem que el millor camí per a un pilot jove és anar potencialment en un equip on tinguis una mica menys de pressió per oferir”.

Aquesta era la intenció d’Alpine amb Piastri també, després d’haver esbossat un període de préstec de dos anys a Williams abans d’un possible seient a l’equip de treball a partir del 2025.

“És millor perquè tens menys pressió per oferir grans punts”, va argumentar Rossi.

“I sabem que marca la diferència, si tens una mica més d’experiència per anar a aconseguir la quarta posició en lloc de la setena. És un encàrrec llarg, és un èxit molt diferent.

“I sabem que equips com el nostre estan una mica més sota pressió pel que fa al límit de costos. Així que prefereixo que faci malbé la seva primera ala en un altre lloc; trobar els seus límits en un cotxe nou, perquè el pas és gran d’una F2 a la F1.

“Només és normal. I això és el que fa tothom. George Russell, malgrat els seus increïbles talents, el mateix pedigrí i Charles Leclerc també, bàsicament necessiten perfeccionar les seves habilitats en una gran màquina que sigui molt més ràpida que la F2 durant un any o dos”.

Rossi ha subratllat que, tot i que aquest és el “pla” de Doohan, encara es disputa per la pilota alpina.

El director de l’equip alpí, Otmar Szafnauer, ha reclamat repetidament una llarga llista de 14 pilots per triar.

S’entén que s’ha reduït i Rossi diu que Doohan està “encara en el grup de persones que Otmar, jo i l’equip estem considerant”.

“Perquè la seva forma és impressionant”, va dir Rossi. “Així que el mirem.

“Però de nou, encara tenim presents els criteris principals, que estan preparats per sumar punts de seguida, i ens ajuden a seguir creixent desenvolupant el cotxe.

“Necessitem algú que sigui capaç de mostrar el camí al costat de l’Esteban. No podem desenvolupar un cotxe només a un costat del garatge”.

Xpb 1171683 Contractes

Sigui qui sigui fitxat, l’alineació de pilots d’Alpine no serà tan forta com podria haver estat.

Actualment, la parella Alonso/Ocon és prou bona per ocupar la quarta posició al campionat per Alpine, mentre que la promoció de Piastri hauria, almenys, emparellat Ocon amb el jove pilot més ben valorat que actualment no es troba a la graella de la F1.

L’ideal és que Alpine volgués treure dos anys més d’Alonso abans de canviar a Piastri i, sens dubte, és un cop que el pla que va traçar no arribarà a bon port.

Però Rossi, que va establir un pla de 100 carreres perquè Alpine es converteixi en un equip capdavanter, creu que els objectius a llarg termini segueixen sent assolibles.

“Normalment hauríem de ser capaços d’absorbir aquest cop a la carretera”, va dir Rossi.

“El cotxe segueix sent el millor motor de rendiment en aquests moments. I en aquest sentit, entreguem.

“Això sempre serà el més important: el cotxe ha de funcionar. El conductor et donarà dues o tres dècimes més, cosa que podria ser molt important. Però la diferència amb, per exemple, la tercera i la quarta posicions és molt més del que podria aconseguir el conductor.

“Així que ara per ara, encara hem de lliurar el cotxe, i la bona notícia és que sembla que tenim un bon concepte que és saludable pel que fa a actualitzacions que milloren constantment el rendiment.

“Llavors hem de trobar el pilot que sigui capaç d’aconseguir grans punts de seguida, que bàsicament ens condueixi cap a pilots més grans, però alhora capaç de créixer amb nosaltres.

Dia de classificació per al Gran Premi d'Itàlia del Campionat del Món de Fórmula 1 de curses d'automòbils Monza, Itàlia

“Aquests són els criteris que fem servir en aquest moment. Otmar lidera el procés. Veure tots els conductors, discutir amb ells, valorar opcions, avaluar-los aquí, potencialment avaluar-los en proves.

“Suposo que serà un procés que durarà una mica. Perquè volem prendre la decisió correcta i no hi ha pressa.

“La idea és assegurar-nos que tinguem continuïtat en el pla i el conductor que vingui l’any vinent podrà seguir ajudant-nos a avançar”.