DP World Tour no és un alimentador per al PGA Tour, diu Keith Pelley a Wentworth


Keith Pelley, cap de DP World Tour
DP World Tour Keith Pelley va dir que les afirmacions que va rebutjar un acord de 1.000 milions de dòlars amb els saudites era “fictícia”

El cap de DP World Tour, Keith Pelley, ha rebutjat les afirmacions de Lee Westwood i Sergio Garcia que la seva organització no és més que un circuit alimentador destinat a ser només la cinquena millor gira del golf.

Tots dos jugadors són herois de la Copa Ryder d’Europa que es van unir al LIV Tour a principis d’any i han estat crítics amb l’estratègia de Pelley per lluitar contra l’arribada del circuit separatista finançat per l’Aràbia Saudita.

En una conferència de premsa abans del campionat BMW PGA que comença dijous a Wentworth, Pelley va sortir lluitant i va llançar una defensa ferma de la seva organització.

El juliol d’aquest any, Garcia va amenaçar amb renunciar al DP World Tour, però segueix sent membre i es troba entre els 17 jugadors de LIV que competeixen al West Course aquesta setmana.

“El que estan fent és una llàstima perquè el Tour Europeu es convertirà en el cinquè [best] al món”, va dir l’espanyol que és el rècord de punts d’Europa a la Ryder Cup.

“És increïble”, va dir Pelley. “Mirem els fets. Si la mètrica que determina les millors gires del món és només diners, aleshores la gira número u és la PGA Tour, sempre ho ha estat.

“Podríeu argumentar que la sèrie d’invitació LIV és la número dos.

“Però The Asian Tour, 22,5 milions de dòlars; Korn Ferry, 20 milions de dòlars; Japó, 28 milions de dòlars; Austràlia, 5,8 milions de dòlars; Sunshine Tour, 7,4 milions de dòlars. El total de tots els seus premis junts suposa només la meitat de la nostra gira. Així que encara que l’únic La mètrica és diners, com podríem arribar a ser el número cinc”.

Com a part de l’aliança estratègica del DP World Tour amb els seus homòlegs nord-americans, atacats per lluitar contra l’amenaça LIV, 10 jugadors es graduaran a l’estatus total al PGA Tour.

Westwood va afirmar que això fa que la gira europea sigui un “alimentador” del que abans era un circuit rival. “Et preguntaré: aquesta setmana és un torneig que està en una gira alimentadora?” va dir Pelley.

“Un torneig que té exhaurides de públic, cobertura televisiva arreu del món a 150 països, cinc dels 15 millors jugadors del món? Un torneig amb 150 mitjans acreditats?

“El nostre primer esdeveniment co-sancionat amb el PGA Tour a Escòcia, on van jugar 14 dels 15 millors jugadors (del món), això apareixeria en una gira alimentadora? Podria seguir i seguir”.

Citant l’Open d’Itàlia de la setmana vinent que inclou Rory McIlroy i el campió de l’Open dels Estats Units Matt Fitzpatrick en el seu camp, Pelley va afegir: “Podem, si us plau, aturar les tonteries de la gira alimentadora d’una vegada per totes”.

El cap de la gira també va abordar les afirmacions que mentre a Malta l’any passat va rebutjar l’oportunitat de fer un acord d’1 mil milions de dòlars (875 milions de lliures esterlines) amb el projecte de l’Aràbia Saudita, insistint que no es va rebre aquesta oferta.

“Sé que molta gent encara cita la reunió de Malta i la suposada oferta d’1 mil milions de dòlars que ens va fer Golf Saudi”, va dir.

“Només hi ha una paraula per descriure aquesta afirmació, i això és fictici. Realment no sé quantes vegades puc afirmar aquest punt.

“I podeu preguntar a qualsevol membre del nostre consell d’administració, i confirmaran per unanimitat que no va ser una oferta, no va ser un acord. Va ser només una presentació de màrqueting feta en nom de Golf Saudi.

“Quan es va revisar a la nostra junta directiva el 7 de setembre de 2021, es va acomiadar. M’encantaria compartir el document real amb vosaltres, però no tenim cap intenció de compartir un document que no és el nostre per compartir.

“En molts sentits, m’agradaria poder-ho perquè posaria al llit totes aquestes especulacions d’una vegada per totes”.

Pelley insisteix que la seva gira és “sana i pròspera” amb els fons de premis garantits per créixer des de més de 140 milions de dòlars durant els propers cinc anys, amb l’opció d’allargar la seva relació amb el PGA Tour durant vuit anys més.

Però també va reconèixer que aquests són temps de “divisió” sense precedents en el golf.

“LIV Golf i el PGA Tour estan involucrats en una lluita de poder per al nostre esport”, va dir.

“És l’Amèrica corporativa enfront d’un estat sobirà i un conflicte lluitat amb sumes de diners apassionants. Els diners d’ambdues parts als mercats en què juguem no és possible generar.

“Sovint em fa la pregunta, per què no podem treballar tant amb el PGA Tour com amb els saudites? Ho vam intentar.

“Però els saudites continuen decidits a crear una nova sèrie fora de l’ecosistema actual. Aquesta decisió ha creat el conflicte que veiem avui i vam triar associar-nos amb la gira líder del joc.

“És possible que algunes persones no estiguin d’acord amb aquesta decisió, però és una decisió que creiem que és el correcte per a tots els nostres membres”.

Al voltant de la pancarta de la BBC iPlayerAl voltant del peu de pàgina iPlayer de la BBC