Dues innovacions enginyoses fan d’aquest camp un destí de golf de somni


L’obsessió de SentryWorld per una experiència d’alta qualitat per als seus convidats crea, ho heu endevinat, una experiència d’alta qualitat per als seus hostes.

Ian Culley

“El primer camp de golf de destinació de Wisconsin.”

Així comença la descripció de SentryWorld. És una afirmació específica i reveladora, donada la posició de Wisconsin com un dels estats de golf més grans d’Amèrica. El golf d’estil de destinació ha explotat durant les últimes dues dècades, inspirant als somiadors a planificar viatges èpics d’amics per tot el món. Tenint això en compte, em va intrigar veure com podria ser el “curs de primer destí” de Badger State. M’esperava alguna cosa clàssica. Alguna cosa amb història i caràcter. Però vaig trobar una cosa que no esperava dels 18 forats d’una petita ciutat del centre de Wisconsin: la innovació. El suficientment segur, SentryWorld va oferir dues experiències fantàstiques que mai havia vist abans.

Què és SentryWorld?

Per entendre cap a on va SentryWorld, val la pena entendre on ha estat, i què és. El parc exuberant s’estén per Stevens Point, Wisc., una encantadora ciutat universitària i una escapada a l’aire lliure, amb una població de 30.000 habitants, situada al cor del mig oest rural. Stevens Point també acull la seu global de Sentry, una de les companyies d’assegurances mútues més grans dels Estats Units. I davant d’aquella seu hi ha un camp de golf de campionat de 18 forats.

SentryWorld va obrir el 1982 com un punt d’orgull per a la companyia i el seu director general, John Joanis. Entre les peticions úniques de Joanis hi havia una illa verda, però que les flors, més que l’aigua, envoltessin la superfície de posada. Va portar a Robert Trent Jones, Jr. per fer front a la feina, i se’n van anar: Sentry va tenir el seu curs, i Jones estava tan orgullós del seu treball que el va batejar “La meva Mona Lisa”, un sobrenom que ara mostra amb orgull una placa per el 16è “Forat de flors”.

Forat de flors de SentryWorld al capvespre.

Ian Culley

Després de tres dècades de joc, el curs va requerir una mica d’actualització. SentryWorld va tancar el 2013 per fer una renovació important i es va reobrir el 2015 amb crítiques favorables. El curs va guanyar la seva candidatura per acollir el 2019 US Girls’ Junior i, després d’aquest èxit, l’Open Sènior dels EUA de l’any vinent. El curs es va tornar a tancar per la pandèmia i no es va reobrir completament fins l’1 de juny de 2022. Això deixa entreveure l’obsessió de SentryWorld en aquests dies: si vas a fer alguna cosa, fes-ho bé o no ho fas.

“El condicionament del camp de golf és una prima”, ens va dir el director general Mike James. “Cada bri d’herba és important. Qualsevol petit detall que puguem fer, ho fem. Cada tipus de tecnologia que podem tenir a les nostres mans, posem les nostres mans i instal·lem”.

Han aportat aquesta qualitat obsessiva a la seva preparació per al Sènior Open. Els carrers s’han reduït, fent que les puntes siguin una prova especialment dura des de gairebé 7400 iardes. El rough ha crescut, posant una prima en colpejar aquests fairways prims. Estic temptat de comparar els verds amb les catifes, però no hi ha catifes tan suaus ni tan ràpides. El nou sistema SubAir els proporciona un major nivell de control. I estan fent tots els passos per assegurar-se que les llegendes del golf no trobin cap problema quan arribin: quan el camp es tanqui per a la temporada a finals de setembre, no tornarà a obrir-se al públic fins que l’USGA surti de la ciutat. estiu. En aquest moment, els temps de sortida poden ser difícils d’aconseguir.

Aquest estiu també va presentar el debut de l’Inn at SentryWorld, un hotel boutique de 64 habitacions amb la majoria d’habitacions amb vistes al forat 18. Vaig viatjar un parell de dies per conèixer els companys Luke Kerr-Dineen i Claire Rogers per a una cimera de treball i un parell de dies de golf. Ens vam conèixer a Chicago, que es troba a poc més de tres hores de cotxe; Stevens Point té una ubicació cèntrica a un fàcil viatge per carretera des de Chicago, Minneapolis, Milwaukee i molt més. A mesura que van les destinacions de golf del Midwest, aquest és força bo i l’experiència ha començat a atreure visitants de tot el país. Han abordat el gran repte centrant-se en les petites coses. Això comença al registre d’entrada, on el nostre grup va ser rebut amb copes de vi i vaques tacades gelades per portar-les a les nostres habitacions. Estàs pagant per l’experiència, és clar: una habitació i una ronda a SentryWorld et costa 375 dòlars sota les ofertes actuals, però un cop estiguis a la propietat, la vida és bona.

La innovació Tee Time

La majoria dels cursos de llistes de desitjos tenen com a objectiu maximitzar els ingressos. Qui els podria culpar?! Això és el que fan les empreses. Però SentryWorld té l’avantatge de ser propietat d’una companyia d’assegurances multimilionària, cosa que significa que pot tenir en compte el vostre gaudi i la seva reputació en el seu model de preus. Durant la reimaginació del curs, la confiança del cervell de SentryWorld va idear un pla que podria reduir les seves rondes totals, però garantiria una millor experiència per als seus clients: 20 minuts entre temps de sortida. És increïblement rar veure que un curs superi els 12 minuts, i la majoria de melmelada en grups cada 10 minuts o menys.

“Estem intentant oferir una experiència de golf realment única aquí”, va dir el director de golf Danny Rainbow. “Alguna cosa diferent del que la gent experimenta fins i tot en altres instal·lacions de gamma alta”.

Penseu en els factors estressants que podeu experimentar durant una ronda de golf. Hi ha l’experimentació esbojarrada d’esperar que el grup que tens davant per netejar el verd, murmurant sota la teva respiració, augmentant la pressió arterial i interrompent el teu flux. També hi ha l’ansietat d’aguantar el grup que hi ha darrere teu, intentant colpejar un putt de pressió alhora que et preocupa que estiguis arruïnant la seva ronda en el procés. Innombrables jugadors de golf han pagat el que esperaven que fos la ronda de la seva vida només per quedar-se arreplegats pel camp com bestiar, afanyant-se només per esperar. Eek!

Però la major part d’això es crea per la crisi del temps de sortida. Amb intervals de 20 minuts, tota la tensió es dissipa. És menys probable que espereu un grup per davant perquè està molt per davant. És menys probable que mantingueu un grup enrere perquè estan molt enrere. I si hi ha una discrepància en la velocitat, només deixeu passar aquests jugadors, sabent que no n’hi haurà més durant 20 minuts més. Una reducció de jugadors al camp en un moment donat dóna la impressió que aquest curs és el vostre per al dia. Així volen que et sentis.

La revolució de l’aperitiu

Heu vist un aperitiu durant el vostre dia. Mai els has vist així. Les “avituallaments” de SentryWorld són on la calor de Wisconsin es troba amb Willy Wonka. És cert que sóc un fanàtic d’aquest tipus de coses, com un àvid aperitiu amb un llaminós i un amor pels burritos d’esmorzar, però aquests van ser un canvi absolut de joc. Amenacen amb aclaparar els sentits: a un costat hi ha una barra oberta, preparada per a qualsevol còctel que puguis imaginar. Hi ha entrepans, aperitius salats, aperitius saludables, barretes de granola, fruites i verdures. Hi ha galetes, caramels, dolços. Hi ha neveres apilades fins a la vora: Aigües, begudes energètiques, cerveses artesanes, cerveses lleugeres, seltzers, refrescs, begudes combinades, etc. Hi ha gelats, és clar, en quatre sabors més una varietat de barres. Sí, i tot és gratuït.

El xip sempre és millor amb un acompanyament de gelat.

Ian Culley

La primera estació es troba entre els tees 1 i 10, la qual cosa us permet donar energia abans de la ronda (d’aquí els burritos de l’esmorzar) o repostar al torn. L’hora de dinar significa un entrepà calent, acabat de sortir de la graella. També hi ha, per descomptat, entrepans a la nevera, si ho preferiu.

Per citar el filòsof Michael Scott: “Cada any rebo una targeta de gasolina de 100 dòlars. No puc posar-hi preu”. Aquesta és la broma, és clar: hi pots posar un preu molt literalment. Teòricament, podríeu fer el mateix mentre saquegeu els avituallaments de SentryWorld, imaginant-vos el que costaria cada article al vostre club de camp local. Però aquest és el punt: no t’han niclatat ni esborrat. Ningú controla si enganxeu una barra de granola per anar-hi o prengueu notes quan torneu a prendre una segona porció de gelat Oreo Grasshopper. SentryWorld vol que aquesta sigui la teva història. Escriu el final que tries.

Mira el nostre vídeo de SentryWorld a continuació.

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Editor de Golf.com

Dylan Dethier és escriptor sènior de GOLF Magazine/GOLF.com. El nadiu de Williamstown, Massachusetts, es va unir a GOLF el 2017 després de dos anys lluitant a les mini-tours. Dethier es va graduar el 2014 al Williams College, on es va especialitzar en anglès, i és l’autor de 18 a Amèricaque detalla l’any que va passar quan tenia 18 anys vivint del seu cotxe i jugant una ronda de golf a tots els estats.