El Barcelona ha tornat del límit però s’està jugant les seves possibilitats d’un futur sostenible


Tenint en compte que una vegada se li havia assegurat que era “el futur de Barcelona”, Frenkie de Jong podria mirar en blanc davant històries com les següents. Fa uns mesos, el club català parlava d’un potencial objectiu d’estiu, però això en un moment en què el límit salarial de la Lliga va fer que no poguessin registrar nous fitxatges. El jugador estava interessat, però comprensiblement escèptic, i la situació va formar una gran part de les discussions. El Barcelona va ser insistent, però. Van assegurar al jugador que trobarien una manera. Mentrestant, venien la seva imatge. Tothom encara vol jugar Barça.

El club venedor, que eren alemanys, no estaven tan confiats. No volien fer negocis. En poques paraules, es van mostrar escèptics sobre si els cobrarien íntegrament. Ara tenen una imatge molt diferent del Barça.

És un que cada cop està més estès en el joc. És per això que el Bayern de Munic va exigir la quota per a Robert Lewandowski al davant. És per això que alguns venedors han inflat els preus demanant als jugadors quan el Barcelona ve a trucar, inflant simultàniament el mercat, per si no arriba la tercera quota. Mentrestant, altres clubs han decidit que per principis no faran negocis amb ells.

Diu molt sobre on és el Barça. També té un efecte real, ja que els plans de tants clubs es mouen per les seves plaques giratòries.

Potser el Barça ja no dictarà el mercat de fitxatges, en el sentit que serà el club que comprarà els millors jugadors del món, però ha influït més que ningú en la finestra d’aquest estiu. Aquests dos fets estan profundament relacionats.

Igual de connectades estan les qüestions recents sobre com ho està fent el Barça, i la pregunta més rellevant sobre què passarà després; si això és sostenible.

Les regles de la Lliga, al cap i a la fi, van significar que el club havia de recaptar gairebé 600 milions d’euros (511 milions de lliures esterlines) per fins i tot entrar al mercat aquest estiu. Aquestes preguntes són encara més urgents, ja que el Barça encara ha d’esbrinar els números finals per poder registrar quatre nous fitxatges a Lewandowski, Raphinha, Franck Kessie i Andreas Christensen.

La resposta immediata, i més aguda per al conjunt del futbol espanyol, és que hi ha una manera d’evitar el límit salarial de la Lliga. Això és mitjançant la desglossament d’entrades al balanç, inclosos els pagaments fraccionats, durant l’any vinent per augmentar el “flux d’efectiu”. Barcelona ho ha replicat amb enormes préstecs, sobretot de Goldman Sachs, convertint efectivament el deute a curt termini en deute a llarg termini. Aquests 600 milions d’euros ara s’han de retornar en 10 anys en lloc d’un.

Altres ofertes han ajudat a això, de moment. S’ha signat un nou acord de patrocini de 70 milions d’euros amb Spotify, tot i que cobreix els drets de la samarreta, l’equip d’entrenament i la denominació de l’estadi. Això els dóna menys espai per a futures negociacions, cosa que es relaciona amb la naturalesa a curt termini d’altres acords. El Barça també ha venut el 10 per cent dels seus drets de televisió de La Lliga per 207,5 milions d’euros a la firma d’inversió Sixth Street durant 25 anys, i està buscant vendre fins al 49,9 per cent de llicències i marxandatge de Barcelona.

En altres paraules, venen la seva imatge de més maneres que mai.

Les xifres de la indústria també tenen diverses descripcions per a això.

“Com contractar diverses hipoteques d’alt risc sobre guanys futurs”.

“Vent la plata de la família”.

“Anar al casino”.

“Extraordinari”.

Hi ha hagut sorpresa general dins del joc.

El que aquestes xifres es pregunten, sobretot, és com recuperarà el club tots aquests diners, i amb un gran interès a sobre.

El club ha signat un acord de patrocini de 70 milions d’euros amb Spotify, que cobreix la samarreta, la samarreta d’entrenament i els drets de denominació de l’estadi.

(AFP a través de Getty Images)

L’abast dels seus negocis és tant més revelador perquè Barcelona s’havia donat a conèixer. Simplement no havien d’anar tan lluny.

Després d’un període relativament en guaret de la seva famosa acadèmia, el Barça va ser beneït amb una nova generació realment brillant a Gavi, Pedri i Ansu Fati. Pronunciar un nou projecte de tres anys totalment sostenible, com va fer gairebé Joan Laporta en una de les seves darreres crisis el 2003, segurament hauria estat el més fàcil de vendre del món. S’hauria basat completament en la seva imatge més idealitzada: la producció juvenil; paciència; romanç; una identitat futbolística.

També hauria estat presidit per un dels grans sacerdots de tot això. Un equip jove que jugués a les ordres de Xavi, i fundat en Gavi, Pedri i Fati, segurament hauria estat una visió. S’hauria donat tant de temps per permetre al club créixer i tornar a permetre’s el millor.

En canvi, Xavi ha estat igual d’insistent en aquest plantejament. Ha demanat fitxatges “experimentats”, per anar amb l’anhel d’una estrella de Laporta.

“Ens hem d’enfortir per competir per tots els trofeus”.

Això és tot un regal. Ho volen tot, i ho volen ara.

Però perquè? Per què la pressa? Per què el risc? Per què no esperar i construir alguna cosa més gran; alguna cosa que encaixa millor amb la seva història i els seus millors costats?

Se sent innecessari.

Una part, irònicament, es basa en la seva antiga imatge de si mateix. Part d’això es basa en totes aquestes ofertes d’inversió.

A nivell molt bàsic, hi ha figures del Camp Nou que no poden acceptar que ja no són les més grans del partit. Hi ha un ressentiment comprensible sobre com els clubs estatals del Manchester City i el Paris Saint-Germain van prendre les seves estrelles i, pitjor, les seves idees i les van utilitzar per ser millors que el Barça. Explica en part algunes decisions que sovint semblen desesperacions. En aquest sentit, i una mica notable, en realitat no s’han adaptat tan bé com els seus nous socis comercials de la Super League al Reial Madrid. Els campions d’Europa han acceptat més el seu nou estatus, i han intentat construir a partir d’aquí, amb tanta joventut.

Amb més matisos, també hi ha aquelles negociacions financeres. El càlcul que estan fent tant Barcelona com els seus inversors és que tornaran ràpidament als seus antics nivells d’ingressos, els més grans del món abans del Covid, si tenen un equip que pugui competir. És cert que això és possible amb una massa salarial més baixa i uns ingressos més alts.

També hi ha una sensació d’inversió des d’una perspectiva diferent, basada en la creença que gran part del negoci del futbol modern es basa en la competitivitat i, per extensió, en el “contingut”. Heu d’estar produint moments que siguin globalment rellevants. Aquesta ha estat la història dels súper clubs. De nou és la venda d’aquesta imatge. Això és el que jugadors com Lewandowski encara estan comprant.

Això no passa si et quedes a cinquè o a l’Europa League. Molts apuntarien com fins i tot un club com l’AC Milan es va convertir en irrellevant durant una dècada. És una de les moltes raons -per anar amb la lluita per fer front a les amortitzacions- perquè el Barça hagi estat tan impulsant la Superlliga.

Aquesta perspectiva encara passa per alt la realitat que qualsevol club, però especialment un club amb la fama històrica del Barça, pot tornar a ser rellevant ràpidament si guanya alguna cosa. Només cal mirar què és el Liverpool ara, en comparació amb el que van ser durant la major part del 2009 al 2017. Però sobretot, són sostenibles.

Això és el que hauria pogut oferir un nou pla sota noves estrelles, si estiguessin disposats a suportar un període potencial de frustració.

Després d’un període relativament en guaret de la seva famosa acadèmia, el Barça va ser beneït amb una generació realment brillant que incloïa Gavi.

(Getty Images)

És el que fomenta la sensació que ara les apostes són innecessàriament altes. És el que dóna una altra imatge del club: de malbaratament i inflació i desesperació, de lliçons no apreses i imprudència econòmica.

Un altre terme ha estat flotant dins del joc: “Goldman Sachs FC”.

La frontissa de tot això és que Barcelona necessita molt que surti perquè tot això doni els seus fruits.

El que ens porta de nou a un altre tema de frontissa, a De Jong. El migcampista holandès pot representar “el futur” del Barça, però d’una manera que ningú s’imaginava quan va utilitzar aquestes paraules per persuadir-lo de venir al Camp Nou per sobre del City o del PSG el 2019.

La seva partida és el dòmino que ha de caure perquè tota la resta pugui caure al seu lloc. La jerarquia li ha dit això. Han vacil·lat entre intentar forçar-lo a suplicar-lo, apel·lant al seu amor pel club.

Hauria de ser molt conscient de la ironia que hi ha, sobretot tenint en compte que va acceptar reestructurar el seu contracte per ajudar el club a través de Covid.

Ara, com a conseqüència d’això, l'”oferta” que li han fet és possiblement més extraordinària que qualsevol altra part d’això.

El club encara es nega a pagar-li els salaris ajornats, i l’estan forçant efectivament a sortir, perquè puguin gastar diners en altres. Per molt que sigui, és un gran cop per a l’orgull, i molt menys el saldo bancari. És difícil no empatitzar amb la postura de De Jong.

S’ha obstinat a insistir que es quedarà, ja que el club pacta un acord amb el Manchester United. Alguns pensen que realment no vol anar-hi, però un d’ells no és l’Erik ten Hag. Per descomptat, ha parlat amb el seu exjugador de l’Ajax. Altres creuen que es tracta de no donar una sortida al Barça en un enfrontament tens.

El doctor Gregory Ioannidis, advocat esportiu i advocat de la Universitat de Sheffield Hallam, és una de les moltes figures que creuen que això és molt més.

“És clar, sens dubte, que no es tracta d’una qüestió legal, sinó més aviat política, i qualsevol bloqueig només es pot trencar amb una negociació efectiva”, diu el doctor Ioannidis.

“Un aspecte que cal tenir clar és que un club comprador gairebé mai fa una oferta de compra tret que hi hagi un acord amb el jugador per unir-se. És cert que molts directius prefereixen tractar de manera directa amb el jugador, sense ‘assistència’ de tercers i, per tant, decideixen eludir els intermediaris. S’hauria de suposar que aquesta discussió ha tingut lloc. En conseqüència, el Manchester United hauria de prendre una decisió política sobre si val la pena perseguir un jugador que l’estigui utilitzant per aconseguir el que vol i/o si creuen que ha tornat a la seva promesa inicial.

“No som aquí per oferir tècniques de negociació i/o assessorament legal, però si el jugador realment vol unir-se al Manchester United, sense perdre els seus ‘pagaments ajornats’ molt publicitats amb el Barcelona, ​​hi ha maneres de fer-ho possible, mirant-ho tot. opcions que impliquen la resolució d’obligacions contractuals i la reclamació de “deutes a pagar”. Una cosa és certa, i és que el Manchester United no pot, per motius legals i fiscals, fer aquests pagaments pel jugador.

“Finalment, els negociadors han de deixar clar a les parts implicades que quan una relació entre un club i un jugador arriba a una cruïlla de camins, on el club deixa clar que ja no vol el jugador, és millor que el jugador busqui altres opcions protegint la seva carrera esportiva i els seus futurs guanys i potencial de maximització de beneficis”.

El club no venen realment la idea de quedar-se. Estan més preocupats per vendre la seva imatge.