El biògraf de Phil Mickelson explica la decisió d’agafar-se els comentaris saudites


  • L’escriptor de golf Alan Shipnuck va incendiar el món del golf al febrer quan va publicar els comentaris de Phil Mickelson sobre la propera Lliga de golf saudita.
  • Les cites formaven part de la nova biografia de Shipnuck sobre Mickelson, “Phil: The Rip-Roaring (and Unauthorized!) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar”.
  • En una entrevista amb Insider, Shipnuck va explicar la seva decisió de buscar-se bàsicament publicant les cites més ardents del seu llibre tres mesos abans de la publicació.

Al febrer, el món del golf es va incendiar després que Alan Shipnuck, escriptor de Sports Illustrated des de fa molt temps i que ara forma part del Fire Pit Collective, va publicar les sorprenents cites de Phil Mickelson sobre la Lliga Saudita de Golf.

S’havia rumorejat que era Mickelson una de les peces centrals de la lliga escapatòria que va ser recolzat pel govern saudita i va intentar desafiar el PGA Tour, oferint dies de pagament enormes i garantits als golfistes que van optar per fer el salt a la nova lliga.

“Ho són fills de puta por per involucrar-s’hi”, havia dit Mickelson a Shipnuck. “Sabem que van matar [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi i tenen un historial horrible en drets humans. Allà executen gent per ser gai. Sabent tot això, per què ho hauria de plantejar? Perquè aquesta és una oportunitat única a la vida per remodelar com funciona el PGA Tour”.

La seva conversa va tenir lloc el novembre de 2021, només un mes després que Greg Norman fos presentat com a director general de l’experiment de golf saudita, ara anomenat LIV Golf Investments.

Aleshores, Shipnuck havia estat treballant en la seva biografia de Mickelson, “Phil: The Rip-Roaring (and Unauthorized!) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar”, que es va publicar aquesta setmana.

Shipnuck havia intentat que Mickelson parlés amb ell diverses vegades durant la recerca del seu llibre, però el golfista superestrella havia desaprofitat l’oportunitat, fins que un dia de novembre va trucar a Shipnuck i li va oferir els seus veritables sentiments sobre la lliga.

Shipnuck podria haver aguantat les cites de foc fins a prop del dia de la publicació, però en canvi va decidir fer-les públiques al febrer, ja que els rumors sobre el calendari de LIV Golf i els jugadors disposats a fer un moviment estaven al seu punt àlgid. Immediatament, Mickelson va ser la història més important del golf.

En una entrevista amb Insider, Shipnuck va trencar la seva decisió de publicar els comentaris de Phil quan ho va fer, i com ha estat la seva vida entre el llançament d’aquest fragment de gran èxit i la publicació del seu llibre.

Aquesta entrevista ha estat editada per a la llargada i la claredat.

Com han estat els darrers tres mesos per a tu des que vas publicar la teva conversa amb Phil a la Saudi Golf League?

Ha estat intens. La meva feina és explicar històries. Realment no vull estar al mig d’un, però és només la manera com va jugar. M’he barrejat amb tot això en el meu paper de lliurar la història real als lectors. També m’han vingut moltes coses. Jo diria que ha capgirat una mica la meva vida, no per la magnitud de la de Phil Mickelson, però sens dubte tinc una mica d’empatia pel que està passant perquè també ha estat molt per la meva part.

Phil Mickelson juga un tret al Farmers Insurance Open.

Phil Mickelson juga un tret al Farmers Insurance Open.

Foto AP / Denis Poroy


Què va influir en la decisió de publicar aquest fragment quan ho vau fer? Hem vist uns quants llibres sobre l’administració de Trump retenen les seves històries més importants per a la seva publicació — Altres autors podrien haver triat estalviar un moment com aquest per al llibre.

Aquells llibres van tenir un paper important en el meu pensament. Sempre se sent una mica fals, òbviament, el golf professional palideix en comparació amb els esdeveniments mundials dels quals informen, però sempre se sent una mica fals d’assentar-se a aquestes notícies que realment en aquest moment hauria estat molt valuós perquè la gent entés. què passa al seu voltant. Per a mi, com a lector i observador, mai em sembla bé.

Ho entenc des del punt de vista empresarial: estan intentant vendre llibres i crear aquesta energia al voltant de la data de publicació, però només vaig sentir que el golf professional es trobava en una cruïlla de camins, amb tot el que m’havien dit. I va resultar ser cert: els saudites estaven a punt d’anunciar els seus plans de manera imminent.

La pregunta més gran de tot això era: què vol Phil Mickelson? Ningú ho sabia realment excepte jo, entre mecanògrafs professionals. I, per tant, vaig sentir que hauria estat una mala pràctica periodística no informar els lectors i altres parts interessades en el joc del que realment estava passant: les negociacions de Phil amb els saudites, el seu paper per ajudar-los a crear aquesta gira rival.

Va ser una mica una batalla amb Simon i Schuster perquè van sentir que estava massa lluny de la data límit de publicació. Però em preocupava més posar totes les cartes sobre la taula perquè tothom les pogués veure, i que poguessin decidir-se sobre el paper de Phil en tot això i estar més informats sobre, ja ho sabeu, un terratrèmol. com es desenvolupa el joc a nivell professional.

Les cartes a la taula sembla una metàfora molt encertada. Sembla que Phil t’ha ensenyat la mà, però encara estava jugant al pòquer. I vau decidir, no, aquestes cartes ja estan fora.

Segur. Vull dir, estic sorprès fins al dia que en Phil em truqui i m’ho expliqui tot. Però és un addicte a l’adrenalina. Ho sabem. I crec que va ser part de la diversió per a ell. Hi va haver una mica d’emoció en compartir aquesta informació tan explosiva amb l’única persona amb qui probablement no hauria d’haver compartit, que en realitat està escrivint un llibre sobre la seva vida.

Em vaig acostar a ell cara a cara tres vegades i li vaig demanar que fes entrevistes per a aquest llibre, i ell hi va pensar i va declinar, i està bé. Que aquesta és la seva prerrogativa. Però al final no va poder resistir la temptació de trucar-me i dir-me el intel·ligent que era. Com havia jugat a tot el sistema i com era més intel·ligent que [PGA Tour Commissioner] Jay Monahan i més intel·ligent que Greg Norman, el portaveu dels saudites. I va enfrontar els dos bàndols l’un contra l’altre i va aconseguir tot aquest poder i després va aconseguir totes les coses que sempre ha desitjat.

Phil sempre lluita contra les seves pròpies tendències inherents; sempre està en guerra amb ell mateix. No volia parlar amb mi. Va decidir no parlar amb mi, però al final va poder ajudar-se. M’ho havia de dir tot. És una gran comprensió de qui és.

En la seva declaració pública, que no es pot anomenar disculpa, perquè realment no es va disculpar, però va utilitzar la paraula “temerari” per descriure les seves accions. I crec que, sincerament, això va ser part de la diversió per a ell, però aquest dia em desconcerta que em truqui i m’expliqui tot.

Amb qui vau parlar abans de prendre la decisió de publicar els comentaris de Phil sobre els saudites?

Els meus companys del Col·lectiu Firepit. Aquests eren el tipus de parts interessades en tot això. Però finalment va ser la meva trucada, tothom em va atorgar. Un cop més, em sentia com si tingués gairebé un


fiduciari

deure, una vegada que vaig conèixer aquesta informació i com tot l’ordre mundial del golf professional estava en joc, vaig sentir que tothom necessitava saber què estava passant realment.

Després d’haver llegit el llibre, està clar que tracteu en Mickelson amb molta cura. Mostreu tots els aspectes del que significa ser Phil Mickelson al PGA Tour. Et va preocupar que els fragments de la publicació donen a la gent una impressió equivocada sobre el llibre en conjunt?

Sí, això era una preocupació. Sempre ho faríem un segon fragment just al voltant del moment de la publicació, i vaig anar al meu editor, Simon i Schuster, i al meu agent literari, i li vaig dir: Per què no fem un capítol sencer sobre les virtuts de Phil i la seva filantropia i tots els seus actes de bondat aleatoris i tota la seva mentoria als jugadors joves? ? I van dir: “Estàs boig? Això no ho llegirà ningú. A ningú li importa”.

És una mica com, Oh home, els ulls en blanc, però ja saps, és el món en què vivim. Hi ha tant de desordre i és tan difícil aconseguir que la gent presti atenció a qualsevol cosa. I així, per a aquests fragments, acabes escrivint sobre el material més sexy. I per tant, sí, això era una preocupació meva. Sempre ha estat una preocupació.

Ara que el llibre s’ha publicat oficialment, com us han anat els últims tres dies en comparació amb els últims quatre mesos?

És sobretot una sensació d’alleujament que he sentit. Hi ha algun nerviosisme. Cada vegada que poseu alguna cosa al món, especialment una cosa que tingui tanta energia al voltant, hi haurà alguns contraris i alguns crítics, però està bé. Això és només una part. Estic còmode amb totes les decisions que he pres i després amb la creació d’aquest llibre. Així que només estic intentant seguir el corrent.