El brunzit de la F1 dels rivals no pot eclipsar l’enorme ruptura d’IndyCar el 2022


Dels més de 40 novells a temps complet que han entrat a IndyCar des de la reunificació el 2008, només 10 van guanyar curses en el seu segon any.

D’aquests 10, tres van guanyar més d’una cursa. Simon Pagenaud el 2013, Alex Palou a la seva campanya guanyadora del títol del 2021 i, ara, Scott McLaughlin.

Gairebé s’està tornant còmic entrevistar al McLaughlin de l’equip Penske després de cada èxit, en aquesta ocasió després que va aconseguir la pole i liderar totes les voltes menys quatre a Portland. Estàs trepitjant una línia fina entre intentar aïllar els motius del seu ràpid ascens sense ofendre-lo perquè estàs fent semblar una sorpresa que ho ha aconseguit en primer lloc.

Per descomptat, com a triple campió de Supercars, McLaughlin va arribar a IndyCar molt ben valorat. Però la forma que mostra el 2022 és gens escandalosa. Forma que ha donat lloc a un nou acord “plurianual” amb l’equip.

És capaç d’aconseguir un nivell de rendiment que li permeti superar al seu company d’equip Will Power, que està empatat a la majoria de poles de la història d’IndyCar, i dominar les curses des del davant de la manera que hem vist al seu company d’equip líder de la sèrie. Josef Newgarden ho va fer en el passat.

Per descomptat, hi ha hagut moments de debilitat com el seu període de mala forma a mitja temporada, que finalment el va descartar de la disputa del campionat gairebé matemàticament mentre es dirigeix ​​a Laguna Seca amb la necessitat de guanyar i que Power toqui seriosos problemes per tenir cap mena d’oportunitat. .

Però tot això forma part de la corba d’aprenentatge.

El fet és que està per davant de Palou i d’altres aspirants a la Fórmula 1 com Pato O’Ward i Colton Herta, a la classificació. Per a un pilot que encara córrer amb un turisme fa menys de dos anys, és francament un nivell ridícul que hagi assolit en tan poc temps.

Scott Mclaughlin Gran Premi de Portland de Joe Skibinski Imatge de referència sense filigrana M69816

A la conferència de premsa de Portland, va recordar com havia impressionat un periodista a casa seva amb la seva ambició realista de córrer en Supercars, no en F1, en els seus anys de júnior.

Però com que Herta, que no està en un cotxe Penske de primer nivell a Andretti i ha tingut múltiples contratemps fora del seu control que han afectat el seu any, sembla disposat a obtenir el guany de la F1, McLaughlin està molt avançat al campionat.

A McLaughlin li ha passat això: que les seves actuacions han augmentat a un nivell en què està guanyant a algú que podria arribar a la F1 per mèrits l’any vinent?

“No, ni tan sols hi he pensat”, va dir, quan The Race li va fer aquesta pregunta. “Estic gaudint molt d’IndyCar ara mateix.

“És clar, m’encantaria conduir un cotxe de Fórmula 1 i provar-ne un, el que sigui, però he trobat una casa molt bona aquí als Estats Units. He trobat una casa molt bona amb Penske, i em costaria anar a qualsevol lloc.

“Els esports de motor són un joc estrany de vegades. Mai saps on acabaràs, així que mai diria mai, però al final del dia, això és un element de la llista de coses per conduir un cotxe de Fórmula 1, independentment de qui siguis.

“Seguiré martellejant aquí i divertiré molt fent-ho. Ha estat una pilota.

Scott Mclaughlin Gran Premi de Portland de James Black Imatge de referència sense filigrana M69715

“Em sento com una persona diferent, home. Estic molt content. La meva dona és tan feliç. És genial. Probablement estic passant el millor moment de la meva vida, fins i tot durant els anys guanyadors del campionat amb DJR [Supercars team], que és molt divertit. Tinc molts bons amics d’això.

“El moment ara mateix d’intentar trobar velocitat dins meu i vèncer a Will, Scotty [Dixon]altres persones, és una pilota”.

En preguntar-li si podria haver-se imaginat tenir tres victòries de curses a l’inici de la temporada, afegeix: “Vaig pensar que podríem ser una mica desfavorits i enganxar-nos a tothom.

“Tres curses són enormes. Volia aconseguir almenys un, però òbviament n’hem aconseguit guanyar tres, que és fantàstic. Per a mi, només està creant un impuls seriós per a l’any vinent, i estic aprenent un munt.

“Em sento com un pilot completament diferent fins i tot des de l’inici de l’any a St Pete. Només em sento molt més completa. Com he dit abans, sento que estic conduint el millor que tinc tota la meva vida.

“Esperem que això signifiqui coses bones per a l’any vinent i puguem treballar junts com a equip. Com, els cotxes de l’equip són irreals per conduir.

“És un treball dur de tots tres i estic orgullós de fer la feina”.

Scott Mclaughlin Gran Premi de Portland de Travis Hinkle Imatge de referència sense filigrana M69368

El fet que McLaughlin encara tingui camí per recórrer per assolir tot el seu potencial és el que realment hauria d’espantar la seva competència. Després de tot, té el segon nombre més gran de victòries aquest any.

Potser una de les millors maneres de demostrar fins a quin punt ha hagut d’arribar, i ha arribat, en aquest període de temps, és que encara no se sent totalment còmode amb el peu esquerre, un aparent prerequisit per als corredors de rodes obertes en aquests dies, però una cosa que no és. No sempre es requereix en turismes.

“Crec que encara m’estic acostumant una mica a l’esquerra”, va dir. “Hi ha certs racons, especialment en aquesta pista aquest cap de setmana, amb els quals encara estic lluitant en comparació amb Josef i Will. Quant de fre utilitzar i coses així.

“Encara m’estic acostumant una mica a tot això, on definitivament estic molt millor. Ho vaig dir molt a través de conferències durant l’any. Crec que Nashville l’any passat va ser on tot va començar a fer clic i vam començar a canviar els resultats.

“Tot i que la meva classificació no va ser fantàstica, sempre vaig sentir que la meva carrera era bona. Tinc la sensació que cada cursa d’aquest any hem estat en competició. O m’he equivocat o l’equip podria haver tingut una parada en boxes difícil, però molt orgullós de com estem fent el segon any.

“Crec que és un salt massiu. Em sento com una persona nova. Sí, en Josef n’ha guanyat cinc. N’he guanyat tres, que és molt bonic”.

McLaughlin ha realitzat una sèrie de cinc carreres, acabant ara entre els quatre primers, i té quatre podis, tres poles, una volta ràpida i el segon nombre més alt de voltes liderades de la temporada.

L’impuls aquí és fort i és difícil veure que res més que McLaughlin sigui ara una amenaça habitual per a les victòries d’IndyCar i fins i tot els títols.

Parlant d’això, podria estar dirigint-se a Laguna Seca aquest cap de setmana amb l’objectiu principal d’ajudar a Will Power i Josef Newgarden, però tampoc no està fora de tot. Encara més una prova de l’ascens meteòric de Scott McLaughlin.