El campió de F1 es va convertir en mentor d’un gran de llauna


En la seva llarga i variada carrera, Keke Rosberg és recordat sobretot per guanyar el campionat del món de Fórmula 1 per a Williams l’any 1982. Però el finlandès era expert en la conducció en diferents disciplines, com ara prototips i turismes, i també va ser un prolífic gestor de pilots els càrrecs del qual va tenir l’oportunitat de comparar-se amb l’antic mestre durant la seva etapa amb l’equip DTM d’Opel entre 1993 i 1995.

Un d’aquests protegits, el dos vegades guanyador de les 24 Hores de Le Mans Manuel Reuter, selecciona a Rosberg com el seu company d’equip favorit quan Autosport s’uneix a ell al camió Grasser Racing al Nurburgring. Reuter, ara director de l’equip de l’equip Lamborghini DTM, lloa el Rosberg “molt fort i directe”, que “em va motivar a trobar l’últim mig dos per cent” en si mateix que era necessari per aconseguir el títol del Campionat Internacional de Turismes de 1996.

Tot i que tenyit de tristesa, quan la sèrie d’alta tecnologia de maquinària de tracció a les quatre rodes que va evolucionar a partir del DTM es va ensorrar amb les retirades simultànies d’Opel i Alfa Romeo al final del seu any de títol, va ser un triomf personalment satisfactori per a Reuter que va marcar la culminació d’un viatge que havia començat amb Rosberg després d’aconseguir el seu primer triomf a La Sarthe amb Mercedes el 1989 al costat de Jochen Mass i Stanley Dickens.

MÉS: Com Sauber va alterar les probabilitats de guanyar Le Mans

Rosberg va ajudar a assegurar-se que Reuter es mantingués ocupat durant les quatre properes temporades conduint Porsche 962, ja que el punt de referència del Grup C finalment va arribar al final de la seva vida competitiva. El subcampió del DTM de 1987 va resultar per als equips clients Richard Lloyd Racing, Kremer Racing (incloent la seva variant CK7 Spyder molt desenvolupada) i Joest Racing entre 1990 i 1993, guanyant el campionat mundial, Interseries (en el qual va guanyar el títol de 1992). ) i IMSA GTP, amb l’última victòria del 962 als Estats Units a Road America el 1993 quan l’Eagle/Toyota estaven absents.

Rosberg també es va assegurar que el seu càrrec estigués implicat des de l’inici del programa Calibra DTM d’Opel, també dirigit per Joest. En aquest moment, Rosberg s’havia establert al mateix DTM, guanyant a Wunstorf per a Mercedes l’any 1992 després de canviar del Peugeot 905 al Grup C, i la parella va estar present per estrenar el cotxe a la final de Hockenheim del DTM de 1993 abans d’unir-se per al 1994. temporada. Tot i que Reuter ja coneixia bé a Rosberg, el fet de ser companys d’equip va ensenyar a l’alemany algunes lliçons valuoses que el van fer central a les activitats de turisme d’Opel durant la propera dècada.

“Al començament del nostre viatge al DTM juntament amb Opel, encara era, en comparació amb dos o tres anys després, he de dir, sense experiència en molts àmbits”, explica Reuter del seu pas al costat de Rosberg, que el va ajudar a convertir-se en la marca més gran de Russelsheim. intèrpret fiable. “Vaig aprendre que era molt més que estar assegut al cotxe i fer temps de volta ràpids. Com porteu el vostre equip intern? Com és la conversa amb el teu enginyer de carrera, amb els teus mecànics, amb el director de l’equip?

Reuter, ara director de l'equip de l'equip de Lamborghini DTM Grasser Racing Team, va aprendre les darreres peces del trencaclosques de les carreres al costat de Rosberg.

Reuter, ara director de l’equip de l’equip de Lamborghini DTM Grasser Racing Team, va aprendre les darreres peces del trencaclosques de les carreres al costat de Rosberg.

Foto de: Alexander Trienitz

“En aquest moment, estàvem en una guerra de pneumàtics contra Bridgestone [used by Mercedes] – Vaig treballar amb Michelin amb Pascal Vasselon, així que em va demostrar que la imatge és molt més gran en lloc de seure al cotxe i intentar ser el més ràpid. Crec que això va ser part del meu èxit a ITC més tard i més tard també quan estàvem lluitant en la nova era [of DTM] el 03, 04 i 05 amb Opel. Aquesta va ser una experiència molt bona i un període d’aprenentatge.”

MÉS: El saló de l’última oportunitat dels oblidats campions de llauna d’Alemanya

Reuter va aconseguir la primera victòria per al programa Calibra en una ronda no del campionat a Donington el 1994, després que el vencedor a la carretera Alessandro Nannini fos desqualificat perquè el seu dipòsit de combustible no contenia els tres litres necessaris. La revisió de final d’any d’Autosport va qualificar el seu càrrec des del fons de la graella com “un dels moments més destacats de la temporada”. S’havia produït després del contacte amb Rosberg a la primera curva de la carrera inicial, Reuter va intentar passar sense èxit per l’exterior, i el contacte resultant els va posar fora.

“Aquestes van ser unes lliçons molt bones, de vegades de la manera difícil, però al final he de dir que em va agradar molt aquest viatge amb Keke” Manuel Reuter

“La setmana següent rebo dues cartes de Keke”, riu Reuter. “Un com a entrenador: ‘Enhorabona, bona feina, súper’ i un altre com a company on cridava que era culpa meva per l’accident! Després pots dir una situació divertida, però en aquest moment estava molt sorprès!”

Aquest episodi també va destacar a Reuter com Rosberg “podria ser realment professional en diferents feines”.

“En aquest moment era un entrenador, conduïa en DTM, crec que al costat estava muntant la seva pròpia empresa Rosberg Racing, i això em va obrir els ulls”, diu Reuter, que aconseguiria una segona victòria a Le Mans amb El WSC95 construït per TWR de Joest juntament amb Alexander Wurz i Davy Jones. “Sabia que havia de ser més professional en tots els àmbits. Em va motivar trobar l’últim mig dos per cent per vèncer un campió de Fórmula 1 i ser millor en tots els aspectes.

“També pel que fa a l’autoconfiança [it was helpful] perquè saps que hi havia la referència. Ja saps quan estàs fent la teva feina al 100% i quan estàs satisfet amb la teva volta, en aquest moment estava segur que ningú pot saltar per anar tres dècimes més ràpid”.

Reuter va liderar el seu il·lustre company d’equip a la classificació de 1994, sis posicions per sobre de Rosberg en vuitè lloc. El 1995, Rosberg va conduir per al seu propi equip recentment establert que encara competeix al DTM avui, mentre que Reuter es va unir a Joest pels seus companys protegits de Rosberg JJ Lehto i Yannick Dalmas. Va liderar tots dos a la classificació, tot i que va ser derrotat per superar l’honor d’Opel pel campió defensor i nou fitxatge de Rosberg Klaus Ludwig, ja que el sistema de tracció a les quatre rodes del Calibra va demostrar un taló d’Aquil·les.

Rosberg va canviar de Joest al seu propi equip el 1995, l'últim any de la seva història de carrera, però va continuar donant lliçons útils a Reuter.

Rosberg va canviar de Joest al seu propi equip el 1995, l’últim any de la seva història de carrera, però va continuar donant lliçons útils a Reuter.

Foto de: Sutton Images

Rosberg tenia un “grup bastant gran de pilots”, recorda Reuter, que també incloïa Mika Hakkinen i Michael Bartels. Rosberg no només els va ensenyar “les coses correctes amb la seva actitud i com va gestionar diferents coses”, sinó que també va compartir idees importants sobre les maquinacions polítiques que havia experimentat en una carrera de F1 que havia conclòs el 1986.

“En l’aspecte polític, vas aprendre molt més com tractes amb diferents personalitats, també com has de tenir cura de no acostumar-te a altres persones per als seus jocs polítics”, diu Reuter. “L’època no va ser ni tan professional [as today] i amb aquesta gran inversió en aquesta era del DTM dels anys 90, realment s’està fent un pas en tots els àmbits per ser molt més professional. Aquestes van ser unes lliçons molt bones, de vegades de la manera difícil, però al final he de dir que em va agradar molt aquest viatge amb Keke “.

En els seus últims quatre anys al DTM, Reuter va conduir amb tres guanyadors anteriors del campionat britànic de turismes a Jo Winkelhock (1993), Alain Menu (1997, 2000) i Laurent Aiello (1999), així com l’ex corredor de Fórmula 1. Heinz-Harald Frentzen. Però Reuter diu que Rosberg encara hauria estat el seu company d’equip favorit sense cap relació directiva, encara que “aquesta situació [with Rosberg] Crec que era força inusual”.

Llegeix també:

La relació comercial de Reuter amb Rosberg va acabar quan l’ITC es va col·lapsar i Reuter va canviar a la sèrie de super gira STW. Posteriorment, va fer els seus propis acords amb Opel, romanent amb la marca fins al seu retorn al DTM l’any 2000 fins que la seva sortida el 2005 va coincidir amb la seva retirada de la conducció.

MÉS: Com el renaixement del DTM va inaugurar una nova era daurada

Rosberg s’havia retirat de les carreres a finals de 1995 en el que la revisió de la temporada d’Autosport va anomenar “un final profundament insatisfactori de la etapa de Rosberg en tapes de llauna”. Tot i així, Reuter va assenyalar que el pare del campió del món de F1 del 2016 Nico no havia perdut res de la seva velocitat.

“Encara tenia una mica de talent en brut”, diu. “De vegades veies les dades i pensaves: ‘Com ho fa?'”

Rosberg va continuar gestionant Hakkinen a través dels seus èxits al títol amb McLaren

Rosberg va continuar gestionant Hakkinen a través dels seus èxits al títol amb McLaren

Foto de: Sutton Images