El canvi de Chelsea de Potter demostra que els diners sempre superen la intel·ligència al futbol | Premier League


Hi ha moments en què l’obsessió global moderna pel futbol se sent esgotadora. Per què tanta gent de tants llocs es preocupa tant? Què és el que impulsa les bromes interminables, els fonamentalistes de Ronaldo, les teories de la conspiració sobre la preponderància dels àrbitres del nord-oest? Per què és aquest el focus més que les preocupacions aparentment més urgents d’una crisi energètica creixent, una inflació creixent i un nou primer ministre preocupant? Per què ens molesta més que Erik ten Hag comprometi els seus principis de l’Ajax que la tàctica de la contraofensiva ucraïnesa?

I després tens setmanes com aquesta quan t’adones que el Premier League és el drama més gran mai escrit. I com la millor literatura, conté multituds. D’una banda, hi ha l’avís. Pobre Brighton. Ets un dels pocs clubs que no són propietat d’un fons de cobertura, un fons d’inversió pública, un xeic, un oligarca o un exiliat fiscal. Ets propietat d’un noi local ben fet, un fan de la infància. Vas empeltar durant anys. Vas posar plans en marxa. Establiu un departament de contractació astut. Trobeu un gestor innovador i discret que s’adapti al vostre model. Impressiones però per una cosa: no converteixes les teves possibilitats.

Aleshores, de sobte, l’esquerdes. Vostè victòria a Old Trafford per primera vegada en la teva història. Ets compacte i estàs ben organitzat. Poses cinc després de Leicester. Seu quart a la taula. Estàs a dos punts del cim. Ja saps que probablement no passarà, però aquesta és una temporada estranya. El calendari està absurdament comprimit. No estàs involucrat en competicions europees. No és que molts dels teus jugadors participaran en el Mundial que interromprà la temporada. No és probable, però potser… potser hi ha possibilitats d’arribar a la Lliga Europa, la Lliga de Campions, potser fins i tot una petita possibilitat de repetir el gloriós monstre de Leicester

Culpa!

Baixa el puny carnós del capital. No et molestis mai a somiar. No són els anys 60, quan Alf Ramsey podria portar Ipswich al títol. No són els anys 70, quan Brian Clough podria guanyar la lliga amb Derby i Nottingham Forest. Ni tan sols són els anys 80, quan Graham Taylor podria portar Watford al segon lloc. És la modernitat, quan els súper rics han d’engolir el més mínim signe de promesa.

No pots culpar a Graham Potter per unir-te al Chelsea, com no pots culpar Marc Cucurella per anar-hi a l’estiu, o Yves Bissouma per unir-se al Tottenham. Hi ha una escala clara i si vols guanyar trofeus has de pujar-hi; just quan Potter va pujar l’escala deixant Swansea cap a Brighton. Però és depriment quan la moraleja de la història és que, per molt intel·ligent que siguis, el futbol és un món en què els diners sempre superaran l’enginy.

Graham Potter amb Marc Cucurella a Brighton el maig passat
Graham Potter amb Marc Cucurella a Brighton el maig passat. Es retrobaran al Chelsea. Fotografia: Ian Walton/Reuters

Brighton és un exemple de com es pot gestionar amb èxit un club sense derrocs habituals. No només han fet front a la pèrdua de Cucurella i Bissouma, sinó que estan prosperant. Gairebé segur que hauran previst perdre Potter i tindran una contingència preparada. Però tot i així, l’impuls s’ha comprovat. Un nou gerent, per molt dotat que sigui, necessitarà temps per familiaritzar-se. La que podria haver estat la millor temporada de la història del club s’ha comprovat després de sis jornades.

Això, arriba l’avís, és el que passa si us poseu per sobre de la vostra estació. Però això no és una història de moralitat trista. La Premier League és multicapa. Des del Chelsea angle, això sembla un gran òpera còmica. Todd Boehly, el lluitador universitari amb els seus cabells llargs i ulleres de sol, és una mica massa al nas com el capitalista nord-americà? Potser ho és, però no tot ha de ser brillantment subtil.

Sens dubte, sembla haver jugat el paper amb gust, des del moment en què es va presentar a l’empat 2-2 contra el Wolves la temporada passada i va semblar molt desconcertat perquè el VAR descartés un gol per fora de joc. Potser ho havia de fer nomenar-se a si mateix En efecte, com a director esportiu aquest estiu, quan l’eliminació del personal de l’era de Roman Abramóvitx va despullar el club de l’experiència esportiva, però els seus intents de navegar pel mercat es van sentir de vegades com una d’aquelles comèdies de canvi de cos tan populars als anys 80.

Todd Boehly, copropietari del Chelsea
Todd Boehly, copropietari del Chelsea. Fotografia: Adam Davy/PA

Potser això és injust amb Boehly. Potser aprendrà ràpidament. Potser aporta una perspectiva nova. Però els primers signes no han estat bons. El futbol, ​​més que qualsevol altre esport, tracta de la unitat i canvieu els components d’aquesta sota el vostre risc. No es tracta només de pagar pels “millors” jugadors. Que la reticència de Thomas Tuchel a permetre Boehly per fitxar Cristiano Ronaldo i Anthony Gordon va ser un punt clau de fricció suggereix que no s’entén, i això hauria de preocupar els aficionats del Chelsea alhora que ofereix a tots els altres una font potencial de gran entreteniment. Si el Manchester United realment ha començat a actuar sota la mirada ferotge de Ten Hag, probablement hi hagi espai en el drama per a un gegant financer dirigit per un propietari fàcilment seduït per les celebritats amb poca capacitat de planificació a llarg termini.

Aquesta és la Premier League com a sàtira sobre el capitalisme. Hi ha un club ben gestionat que prospera amb un pressupost, i hi ha un altre club que acaba de destituir un entrenador una setmana després del tancament d’un període de transferència en què se li va permetre guiar un quart de mil milions de lliures de despesa. I, tanmateix, és el segon qui pot atraure l’actiu premi del primer; que pot trencar els somnis de l’homenet per caprici.

Benvinguts al futbol modern. Benvinguts al món modern. Benvinguts al circ.