El capità dels Wallabies, Michael Hooper, es retira de la gira, citant “mentalitat” | Esport


El capità Michael Hooper s’ha retirat de la prova del campionat de rugbi dels Wallabies contra l’Argentina 24 hores abans de l’inici, dient que no té la “mentalitat adequada” per liderar o representar el país.

L’incansable lateral havia estat nomenat per liderar l’equip en la seva prova número 122 diumenge al matí (AEST), però ara tornarà a Austràlia, perdent els dos partits contra els Pumas. El centurió de la prova James Slipper serà el capità de l’equip a Mendoza, mentre que Fraser McReight substituirà Hooper amb la samarreta número set.

“Tot i que aquesta decisió no va ser fàcil, sé que és la correcta per a mi i l’equip en aquest moment”, va dir Hooper en un comunicat. “Tota la meva carrera he buscat posar l’equip en primer lloc i no crec que pugui complir amb les meves responsabilitats en aquest moment amb la meva mentalitat actual”.

Hooper es va dirigir als seus companys abans de l’anunci, dient a la selecció que tenia la màxima confiança que podrien guanyar les proves contra l’Argentina sense ell.

L’entrenador Dave Rennie va dir que el seu capità, de 30 anys, havia demostrat “autèntic coratge”.

“Michael és un dels homes més professionals i impressionants que he entrenat, sé que aquesta ha estat una decisió difícil per a ell”, va dir. “Ha demostrat veritable valentia reconeixent on es troba i actuant en conseqüència. El donarem suport de la manera que puguem i sé que l’equip es centrarà a fer la feina demà”.

L’entrenador dels Wallabies, Dave Rennie, va dir que no hi havia indicis durant la setmana de l’angoixa de Hooper. “Res era evident per a nosaltres en com es va entrenar, com va contribuir a l’equip, el lideratge va ser excel·lent, però és evident que ha estat lluitant una mica i ho ha ocultat bastant bé”, va dir Rennie als periodistes d’Argentina dissabte (AEST).

“Òbviament, ha estat capaç de suprimir coses durant les últimes setmanes i, per tant, certament no érem conscients de res, però és un gran professional i va poder continuar i fer la feina.

“Avui s’ha dirigit a l’equip i ha calgut una gran quantitat de coratge per fer-los saber que no està bé i que sentia que era el millor per a ell i per a l’equip que arriba a casa. “Va ser una decisió fàcil deixar-lo anar a casa on rebrà molt de suport al seu voltant”.

Hooper va contactar amb el metge de l’equip dels Wallabies Sharron Flahive, que va posar les rodes en moviment per tornar a casa. Viatjarà de tornada a Sydney amb el company d’equip de Waratahs Dave Porecki, que no està disponible per a les dues proves a causa d’un cop de cap d’entrenament.

Hooper va ser el capità d’Austràlia durant la seva recent derrota per 2-1 contra Anglaterra a casa i ha estat una presència habitual a l’equip des que va debutar el 2012.

Els Wallabies tenen un calendari desalentador durant els propers mesos. Després de dues proves a l’Argentina, tornen a Austràlia per a les proves del campionat de rugbi contra els actuals campions del món Sud-àfrica i després una sèrie de dues proves contra Nova Zelanda, mentre intenten crear impuls per a la Copa del Món de Rugbi a França l’any vinent.

“Michael és un líder increïble, es necessita un home valent per identificar on es troba i avançar tot tenint en compte els millors interessos de l’equip”. Rugbi Austràlia va dir el cap Andy Marinos. “El seu benestar és i segueix sent la màxima prioritat ara mateix, on Rugby Australia i la comunitat australiana de rugbi faran tot el possible per donar suport a ell i a la seva família”.

Hooper l’any passat es va prendre un any sabàtic de sis mesos per deixar el rugbi australià i jugar a la Top League del Japó. Aleshores, va prendre més permís contractual i es va perdre la major part de la temporada de Super Rugbi 2021 per als Waratahs de NSW.

Tot i que Hooper va tornar a la darrera part de la temporada de Super Rugby Pasifika 2021 i va liderar els Wallabies amb l’aplom habitual en la recent sèrie a casa contra Anglaterra, Hooper ha parlat obertament en el passat sobre l’estrès de l’esport professional, la pressió del lideratge i els efectes. de les xarxes socials sobre jugadors joves.

“Estàs intentant ser el millor que pots ser i, de vegades, això no funciona, i quan no funciona: això és difícil de tractar”, va dir Hooper als mitjans en el passat. “Crec que és important, sobretot per als jugadors joves, estar educats sobre com afrontar-ho.

“Els jugadors estan millorant molt parlant-ne entre ells”, va dir Hooper. “Sens dubte, és una cosa primordial, com se sent la gent. Passen tantes coses, veus tantes coses que et bombardegen constantment sobre la teva feina, dia rere dia”.