El ciclisme és tan perillós ara, els meus fills han hagut de parar | Karen Murphy


DDurant aquells dies llargs de pandèmia, quan no teníem on anar ni on estar, els meus fills i jo solíem sortir a la carretera amb les nostres bicicletes. Ens dirigiríem a un nou carril bici que va aparèixer en una carretera de gran trànsit a Shoreham-by-Sea, on vivim, com a part de les mesures governamentals per ajudar més gent a caminar i anar en bicicleta durant la pandèmia. Anàvem a les botigues, al riu o a la biblioteca local, i les activitats del cap de setmana es van intercalar amb passejades ràpides. En el punt àlgid de les restriccions de la Covid, l’enlairament espontània com a família ens va oferir una sensació de llibertat que se sentia alliberadora.

Mai no m’havia plantejat permetre que els meus dos fills, que ara tenen 12 i nou anys, poguessin circular per les carreteres abans que aquest carril bici aparegués el setembre del 2020, protegint perfectament els ciclistes del ràpid flux de trànsit que és constant a les carreteres del voltant. Per dir l’obvi, van ser els cotxes els que m’han descobert abans. Si el vostre fill entra i surt del trànsit, una falta momentània de judici pot ser fatal. Però la pandèmia va provocar un canvi per a nosaltres, cap a un estil de vida més sostenible. Em va semblar segur sortir amb la teva bicicleta i el carril bici es va convertir en un fil de comunitat viu i que respirava que va unir les ciutats properes.

Així, quan el consell del comtat de West Sussex el va arrencar només dos mesos despréscitant oposició al carril bici i les queixes sobre l’augment de la congestió del trànsit, se sentia profundament personal. D’un dia a l’altre, els meus fills van deixar d’utilitzar les seves bicicletes i la seva incipient llibertat també va desaparèixer. Una altra mare, que havia començat a enviar la seva filla a l’escola pel carril bici, tornava al seu cotxe. Per molt responsable que se sentia ciclista, ja no podia confiar que la seva filla estigués segura.

El ciclisme en aquesta comunitat sembla haver-se convertit en un boc expiatori d’una resistència cultural més àmplia al canvi. Quan es va instal·lar el carril bici, vam trobar tacs a la carretera, dissenyats per perforar els nostres pneumàtics. L’agressió que s’han enfrontat famílies com la meva per part dels motoristes per simplement voler compartir espai ha estat, francament, espantosa.

Des que s’ha eliminat, molts de nosaltres ens sentim encara més insegurs que abans. Sents el ressentiment de certs conductors mentre passen per davant teu, i constantment et preguntes si t’han vist. La ironia és que el carril bici ens va permetre conviure pacíficament.

Sempre he anat amb bicicleta per moure’m per llocs on he viscut: a Londres, Japó i ara Shoreham-by-Sea. I malgrat els perills, continuo utilitzant la meva bicicleta per anar a treballar durant 10 minuts a una escola NEE (necessitats educatives especials) local. Sovint faig broma que fent-ho em prenc la vida per les meves mans, però en realitat penso en abandonar el ciclisme tot el temps.

Quan pujo a la meva bicicleta al matí, sé que he de tenir una certa mentalitat per estar segur: animat i segur. Si tinc un dia dur, o em falta energia emocional, deixo la bicicleta a casa. Tinc la sort de tenir aquesta opció, però molts altres no tenen cap altra manera d’anar a l’escola. Les opcions de transport local són lamentables i el preu de la benzina fa que conduir un cotxe sigui prohibitiu.

No és casualitat que el boom del ciclisme que semblava prometre tant durant la pandèmia, s’hagi acabat. Els carrils bici de tot el país finançats pel govern central han patit una sort semblant a la nostra, i la proporció d’adults a Anglaterra que diuen fer bicicleta almenys una vegada al mes va baixar al 13,1%la xifra més baixa des que es van iniciar els registres el 2015-16.

Tenir un tast de com podria ser un futur menys centrat en els cotxes m’ha fet preguntar-me per a qui són realment les nostres carreteres. Passem molt de temps dient als nostres fills que ho facin sortir a la natura, però no hi ha res que els doni suport per fer-ho. Els meus fills tenen massa por de pedalar ara. No és trist?

Karen Murphy és assistent docent en una escola primària de necessitats educatives especials de Shoreham-by-Sea, West Sussex. Tal com li va dir a Lucy Pasha-Robinson