El comiat de Serena Williams un eloqüent reconeixement de la desigualtat biològica | Serena Williams


Això es tractaria de si Serena Williams és l’esportista més gran de la història. Després de tot, qui era millor?

Potser Babe Didrikson, amb medalles d’or olímpiques en dues proves d’atletisme separades i 10 grans victòries a la gira LPGA; potser Larisa Latynina, que va guanyar 18 medalles en tres Jocs Olímpics; o Jackie Joyner-Kersee, amb els seus títols adossats a l’heptatló olímpic; o Allyson Felix, que s’acaba de retirar després d’haver guanyat més medalles que qualsevol altre corredor de la història. De l’esport de Williams hi ha Martina Navratilova, amb 167 títols individuals i altres 177 en dobles, o Steffi Graf, que va estar 377 setmanes al capdavant del rànquing mundial.

Però totes les comparacions són oloroses, i aquesta fa pitjor olor que la majoria. Perquè si heu vist jugar a Williams, heu escoltat i llegit el que ha de dir, us haureu de preguntar per què algú voldria intentar posar-la a ella, o a qualsevol d’ells, en aquesta caixa.

Per què no Williams es considera un jugador més gran que Roger Federer? O Rafa Nadal? O Novak Djokovic? O la resta d’homes que van jugar a la seva època? Ha guanyat més títols individuals que cap d’ells, més medalles olímpiques també, i ho ha fet tot, com deien de Ginger Rogers, “al revés i amb tacons alts”.

Com va escriure Williams a l’article de Vogue anunciant la seva retirada (perdó, la seva “evolució”) del tennis professional: “Vaig passar d’una cesària a una segona embòlia pulmonar a una final de grand slam. Vaig jugar mentre donava el pit. Vaig jugar amb la depressió postpart”. I ho va fer tot aguantant grans quantitats de merda insuportable.

Williams no vol deixar-ho. Encara no. Preferiria jugar l’any que ve i més enllà. Però no pot perquè ha de triar entre tenir més fills i tenir una carrera de jugador. “Si fos un noi, no estaria escrivint això perquè estaria jugant i guanyant mentre la meva dona feia el treball físic d’ampliar la nostra família”.

Així doncs, aquí, al final d’una carrera de 27 anys lluitant per ser tractada en igualtat amb els jugadors masculins, hi ha el fet ineludible que la seva biologia encara la deixa en desavantatge. Williams es va comparar amb Tom Brady, però també podria haver escollit qualsevol d’aquests tres jugadors masculins del seu propi joc.

‘No hi haurà mai una altra Serena’: Gauff i Andreescu homenatgen Williams – vídeo

Federer, de 41 anys, va guanyar cinc dels seus títols de Grand Slam després de ser pare per primera vegada el 2009, tres després que la seva dona va donar a llum un segon conjunt de bessons el 2014. El major impacte que va tenir tenir quatre fills al seu cos és que va necessitar una intervenció quirúrgica el 2016 perquè es va torçar el genoll mentre feia un bany per ells.

Djokovic, de 35 anys, va guanyar cinc dels seus títols de Grand Slam després del naixement del seu fill el 2014, i tres d’ells després de la seva filla el 2017. Fa un parell d’anys va insinuar que els agradaria tenir més fills. Quan Djokovic ha parlat de com la paternitat ha afectat el seu tennis, sovint és en termes de com li ha ensenyat a ser una persona millor i, per tant, el va fer un millor jugador.

Nadal, de 36 anys, va anunciar al juny que la seva dona té un nadó. Així que va guanyar l’Open de França a principis d’aquell mes mentre la seva dona estava en les primeres etapes de l’embaràs, cosa que li devia distreure. Williams, per la seva banda, va guanyar l’Open d’Austràlia el 2017 mentre ella estava embarassada de dos mesos, cosa que, segons escriu, sembla “gairebé impossible”.

Es va especular que Nadal també es podria retirar després de ser pare. El seu entrenador Carlos Moyá no ho creu. “No crec que la paternitat indueixi Rafael Nadal deixar de jugar”, va dir Moya quan se li va preguntar, “al contrari, serà una motivació extra per seguir guanyant”.

Per als homes de la seva línia de treball, la paternitat se sol plantejar com una oportunitat per a algun tipus de canvi espiritual. Per a Williams, va ser això i també tres rondes d’operacions d’urgència, una on li van tallar l’estómac i l’úter obert, una altra on van trobar l’hematoma que li havia inundat l’abdomen, i una tercera on van introduir un filtre en una vena important per evitar que més coàguls de sang arribin als seus pulmons i després passar sis setmanes sense poder ni aixecar-se del llit.

Williams s’ha passat la seva vida tractant amb dobles estàndards en la manera com es parla i s’escriu dels jugadors masculins i femenins, el que se’ls paga, la manera com es controla el seu comportament i el respecte que reben. Durant l’última dècada, Forbes ha publicat una llista anual dels 100 atletes més rics del món. Federer ha estat sempre present entre els 10 primers, fins i tot el va superar el 2020. Williams mai no ha arribat tan alt, ni tan sols a prop. Cap dona ho té.

De vegades, com el 2019, ha estat l’única entre els 100 primers. Doncs sí, van dir els homes. “Les estadístiques mostren que tenim molt més espectadors als partits de tennis masculí”, va dir Djokovic el 2016. “Crec que aquesta és una de les raons per les quals potser hauríem de rebre més premis”.

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registra’t a The Recap, el nostre correu electrònic setmanal amb les eleccions dels editors.

Ell va demanar disculpes més tard, després que Williams es pres el temps per explicar què s’havia equivocat. “Novak té dret a la seva opinió, però si té una filla, crec que ara té un fill, hauria de parlar amb ella i dir-li com el seu fill mereix més diners perquè és un nen”.

Williams sempre ha tingut una manera d’explicar aquestes coses. La seva declaració de comiat és un reconeixement eloqüent d’una desigualtat que no va poder superar. No és que li va impedir intentar-ho.