El cop d’un-dos que podria encendre l’atac dels All Blacks


Nova Zelanda té dos migbacks d’armes passant per les files que podrien resultar crucials per a la Tots els negresoportunitats després de la Copa del Món de Rugbi 2023.

Ian Foster va utilitzar quatre migbacks durant la campanya de l’any passat: Aaron Smith, TJ Tracker, Brad Weber i Finlay Christie. Amb la possibilitat de seleccionar tres números 9 per a l’esdeveniment de l’espectacle de l’any vinent, els diners intel·ligents es destinarien només a una de les collitas de l’any passat perdent el vol a França.

Però després del 2023, és molt possible que els tres scrumhalfs més sèniors de Nova Zelanda demanin temps a les seves carreres de rugbi de prova.

Smith, amb 33 anys d’edat, és el més gran i amb més experiència del trio i es presenta com una figura clau en la recerca dels All Blacks per recuperar la William Webb Ellis Cup l’any vinent. Tot i que encara no està mostrant cap signe important d’abandonament i la seva família està ben instal·lada Nova Zelanda de manera que potser no hi ha una aventura a l’estranger, però amb dos fills petits, Smith pot trobar-se preparat per demanar temps als seus viatges habituals a l’estranger i temps fora de casa.

Weber, de 31 anys, i Perenara, de 30, potser els queden un parell d’anys més de rugbi professional després del torneig de França però no seria d’estranyar veure els dos aprofitant els diners que s’ofereixen Japó i carregar les seves arques abans d’una llarga jubilació.

Els All Blacks van viatjar al Japó el 2019 amb TJ Perenara, Brad Weber i Aaron Smith com els seus tres mitjans. (Foto de Getty Images)

En particular, els tres jugadors estan fora de contracte a finals del 2023.

Independentment del que es desenvolupi des d’ara fins a finals de l’any vinent, sens dubte seria una gran sorpresa veure com algun del trio mantingui el seu lloc a la selecció nacional fins a la propera Copa del Món del 2027, i això vol dir que es necessita sang nova.

Després d’un inici mixt de la seva carrera de prova la temporada passada, Finlay Christie ha estat el mig defensa de Nova Zelanda durant la temporada actual de Super Rugbi Pacífic i amb 26 anys d’edat, podria convertir-se en el proper número 9 dels All Blacks a mitjà termini. Qui assumeixi el càrrec d’entrenador en cap després d’Ian Foster, però, buscarà aportar talent que pugui posar calor a Christie i potser agafar. com a successor a llarg termini de l’Aaron Smith de classe mundial.

Tot i que és possible que sorgeixi un altre candidat d’aquí al 2024, sembla que això Vela i Cortès Ratima podrien ser els homes per formar un cop de puny molt necessari per als All Blacks en els propers anys.

Els talents de Fakatava ja eren molt coneguts abans de la temporada. Si no hagués estat per una lesió prematura del LCA l’any passat, és probable que Fakatava hauria estat l’home que hagués debutat a les proves per davant de Christie.

És irreal… ningú juga a rugbi com ell juga a rugbi; pot vèncer a qualsevol en una cabina telefònica i crear per a altres jugadors.

Tony Brown sobre Fakatava Sailing

Mentre que el jove de 22 anys, nascut a Tonga, va tenir un començament una mica desfavorable per recolzar Smith a la Highlanders la temporada, no és sorprenent, tenint en compte que tornava d’una cirurgia tan important, ha començat a fer-se amb ell a mesura que avançava la campanya i ha tornat al seu millor efervescent des de la banqueta en la victòria dels Highlanders sobre el Vermells a Queensland divendres a la nit.

Fakatava va entrar al partit amb el seu equip a sis punts en el marcador i a 25 minuts per acabar el rellotge. Una passada brillant sense mirar darrere l’esquena Scott Gregory després de només cinc minuts sobre el terreny de joc, els Highlanders van crear un intent i Fakatava va utilitzar la seva visió i força per marcar un dels seus sis minuts més tard i posar el partit fora de l’abast dels locals.

“Folau és un dels nostres millors jugadors d’impacte… Aaron Smith va tenir un gran canvi i necessitàvem energia i impacte”, va dir l’entrenador dels Highlanders Tony Brown després del partit.

“És irreal… ningú juga a rugbi com ell juga a rugbi; pot vèncer a qualsevol en una cabina telefònica i crear per a altres jugadors”.

Folau Fakatava va anotar un assaig crucial per als Highlanders en la seva victòria contra els vermells. (Foto de Matt Roberts/Getty Images)

Smith també estava ple d’elogis per al seu jove company d’equip.

“Li vaig dir a la mitja part: ‘Prepara’t, company, això et convé a una T’ i ‘Porta’l a casa’, i ho va fer exactament. Folau té un gran talent i no puc dir més del que ell [showed] aquesta nit. El seu impacte en el joc ens va guanyar el partit”.

Fakatava ha estat al radar de selecció de proves durant diverses temporades i mentre encara s’està determinant la seva elegibilitat internacional actualhi ha hagut alguns suggeriments que podria fer el pas més endavant aquesta temporada, ara que torna a estar en forma i acomiadant.

Una selecció més de camp esquerre seria Caps migback Cortès Ratimaun home del qual pocs fora dels canals d’alt rendiment havien sentit a parlar abans de la carrera guanyadora del títol de Waikato a l’NPC de l’any passat.

A principis de la temporada, Ratima havia obtingut una convocatòria per a la selecció sub 20 de Nova Zelanda malgrat que amb prou feines havia jugat a rugbi durant l’any a causa d’una lesió a l’espatlla patida al final de la campanya provincial anterior.

En aquests moments està fent un bon puny del seu ofici, però ens agrada molt, molt, on creiem que Cortez pot arribar.

Clayton McMillan sobre Cortez Ratima

Ratima va ser la primera elecció número 9 per als Baby Blacks i es va convertir en el mig de scrum número u de Waikato quan Xavier Roe va ser deixat de banda i ara ha reservat molts minuts per als Chiefs en el seu primer any de Super Rugby.

En l’actualitat, Ratima no està a l’altura de les proves, això no és una gran sorpresa, però el jove de 21 anys ha mostrat un cop d’ull de per què ha estat tan estimat pels homes que saben. Com Fakatava, Ratima és una amenaça de pilota a mà. És prou ràpid per fer una pausa al voltant del ruck, però també és prou fort com per obrir-se pas a través de tacles i esperar el seu suport.

“És abrasiu, té aquesta capacitat de portar quan no hi ha res més i comprar-nos una mica de temps”. L’entrenador dels Chiefs, Clayton McMillan, va dir després del debut de Ratima fora de la banqueta contra el Croats a principis d’aquest any”.

“Creiem que és un jugador real per al futur” McMillan va dir després que l’equip fos nomenat per primera vegada. “En aquest moment està fent un bon puny del seu ofici, però ens agrada molt, molt, on creiem que pot arribar en Cortez”.

Ha fet prou Ratima per justificar la selecció als All Blacks aquesta temporada per davant d’algú així TJ Tracker o el company d’equip dels Chiefs Brad Weber? En l’actualitat, pot ser que no estigui a l’altura dels estàndards d’aquests dos jugadors, però quan comenci la Copa del Món de 2023, potser no serà necessàriament el cas.

Tupou
Cortez Ratima s’ha convertit lentament en el seu joc amb els Chiefs en la seva temporada de debut de Super Rugby. (Foto de Bradley Kanaris/Getty Images)

Fins i tot Aaron Smith, possiblement el millor migback que hagi vist mai el món, no va fer el seu debut a les proves fins als 23 anys, dos anys després de la seva carrera en el Super Rugby i començant regularment amb els Highlanders. Però, des del moment en què es va posar la samarreta número 9 dels All Blacks, es va atrinxerar com a mig de scrum de primera opció i al final de la temporada ja es parlava com un dels millors jugadors del món.

Quan comenci la Copa del Món de 2023, Ratima no necessita superar el millor scrumhalf del món per justificar una convocatòria anticipada aquesta temporada: només ha de ser un dels tres primers 9 de Nova Zelanda.

Fakatava està, sens dubte, per davant d’ell en l’ordre jeràrquic, però potser no serà elegible fins l’any vinent i caldria un entrenador valent per fer sang a un nou migback en un any de Copa del Món, tot i que el ràpid ascens de Smith el 2012 demostra que no necessàriament ho faria. ser del tot irracional.

Hi ha una possibilitat molt clara que ni Fakatava ni Ratima aconsegueixin la convocatòria abans de la Copa del Món: que els seleccionadors optin per l’statu quo i es quedin amb tres dels quatre homes que han fet servir amb la samarreta número 9 des del torneig del 2019. . Però després del proper torneig, és difícil no imaginar-se que aquestes dues meitats joves apareixen en el que probablement serà un equip All Blacks relativament juvenil amb un nou cap encarregat.

Folau Fakatava i Cortez Ratima ofereixen una passada ràpida per encendre la línia de fons, un joc físic de carrera i són abrasius en defensa. És important destacar que també estan desenvolupant lentament la seva habilitat de puntada, una àrea on els mitjancers de Nova Zelanda fa temps que es situen darrere de la seva oposició del nord. En dos anys més, la combinació podria oferir una amenaça similar a la que els All Blacks van aconseguir d’Aaron Smith i TJ Perenara/Tawera Ker-Barlow a mitjans de la dècada del 2010, i serà un bon auguri per a l’equip durant la major part del partit. la propera dècada.