El debut de Piastri a la F1 sembla assegurat, però no necessàriament a Alpine · RaceFans


Quan se li va preguntar a Otmar Szafnauer a Mont-real si el pilot júnior de l’equip preparat per a la Fórmula 1, l’australià Oscar Piastri, de 21 anys, es graduaria a la sèrie l’any que ve, el director de l’equip Alpine va respondre amb una sola paraula: “Sí”.

Des de campió d’Europa de Fórmula Renault el 2019 fins a campió de la FIA de Fórmula 3 en la seva temporada de debutant el 2020 abans de guanyar la corona de la Fórmula 2 en el seu primer intent la temporada passada, Piastri no hauria pogut defensar una carrera a la Fórmula 1. No obstant això, simplement hi havia no hi ha lloc per al pilot júnior alpí a les files de l’equip per al 2022.

Tenir Fernando Alonso i Esteban Ocon ja contractats i tots dos amb un nivell decent no només significava que Piastri no podria mirar per al 2022, sinó que era difícil veure una ruta cap a un seient de cursa en blau alpí per al principiant en el mitjà. terme. Amb Alonso no mostrant cap intenció d’aturar-se i continuar demostrant la seva notable habilitat en les carreres els diumenges, segurament una ampliació del contracte per a la temporada vinent i més enllà era una inevitable?

Així ho va semblar fins al matí després del Gran Premi d’Hongria. L’anunci inèdit d’Aston Martin que havien aconseguit els serveis del doble campió del món a partir del 2023 i més enllà va ser sorprenent no només per la perspectiva d’Alonso al British Racing Green, sinó per les implicacions que tindrà la seva marxa d’Enstone.

Anàlisi: Com va deixar Alpine que el seu conductor estrella es llisqui entre els seus dits?

De sobte, la vacant que hi havia a Aston Martin s’ha traslladat ara a Alpine. L’equip ha dit que “anunciarà la seva alineació de pilots per a la temporada 2023 de Fórmula 1 en el seu moment”. La pregunta ara és qui correrà al costat d’Ocon l’any que ve?

La solució més òbvia seria que Alpine promocionés el seu júnior a un lloc vençut a la graella. Sobretot tenint en compte el proactiu que ha estat Alpine a l’hora de mantenir la seva perspectiva preparada i disposada a ocupar un seient de cursa sempre que sigui necessari durant el seu any fora de la cursa.

Igual que McLaren i Ferrari, Alpine ha fet ús dels protocols Testing With Previous Cars (TPC) descrits a la normativa esportiva per donar a Piastri i al seu company júnior Jack Doohan esgotades a l’A521 de l’any passat. Les proves de diversos dies al cotxe del 2021 al Circuit Internacional de Losail, Silverstone i el Red Bull Ring d’Àustria són la millor manera possible perquè Alpine el mantingui madur i preparat per ocupar un seient de cursa sense haver perdut cap impuls del seu campionat de Fórmula 2. triomf.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

“Oscar és un talent jove brillant, com tots sabem”, va explicar Szafnauer a Mont-real. “Ha estat provant el cotxe de l’any passat, a més que a Silverstone, n’ha fet uns quants més i en farem més en el futur. Ho està fent molt bé”.

Piastri va guanyar el títol de Fórmula 2 en el seu primer intent

Preguntat abans de la decisió d’Alonso de deixar l’equip sobre com havien anat les converses sobre el futur de Piastri amb l’equip, Szafnauer va dir que Alpine estava disposat a prendre el seu temps per trobar l’oportunitat adequada per a ell i per a l’equip.

“Estem contractats amb l’Òscar i tenim algunes opcions amb ell. No hi ha cap necessitat d’apressar-ho, així que ens prendrem el nostre temps i en el moment oportú, dins de la temporada tonta, mirarem al nostre voltant i prendrem aquest tipus de decisions”.

Però hi ha altres destinacions possibles per a Piastri que Alpine ha estat perseguint activament. Aquests no necessàriament s’han de tancar a causa de la marxa d’Alonso, sobretot si l’equip vol ensangar el seu debutant a un altre lloc abans de promocionar-lo al seu equip, com van fer els seus rivals amb pilots com Max Verstappen, Charles Leclerc i George Russell.

Sense cap equip júnior i sense cap altre fabricant que utilitzi la mateixa unitat de potència, Alpine, propietat de Renault, ha recorregut a algunes longituds inusuals per buscar altres equips com a opcions potencials. Després que Daniel Ricciardo va donar positiu en Covid abans de la carrera d’obertura de la temporada a Bahrain, obligant-lo a perdre’s la prova final de pretemporada, Alpine va fer el gran gest d’oferir Piastri a McLaren com a possible opció de reserva si algun dels seus pilots. estar al marge durant la temporada.

Una oferta tan generosa era clarament interessada, però també va suggerir com Alpine estava més que obert a la idea d’enviar la seva perspectiva a fer pràctiques amb un equip rival si es presentava aquesta oportunitat. McLaren tampoc va ser una coincidència, ja que les lluites de Ricciardo el 2021 semblaven continuar en gran part a la seva segona temporada amb l’equip, que va provocar rumors que el gerent de Piastri, l’antic guanyador de la cursa de F1 Mark Webber, estava intentant comprar el seu client com a possible substitut.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

Malgrat l’entesa entre Alpine i McLaren, l’equip amb seu a Woking sembla un punt d’aterratge poc probable per a l’australià, atesa la gran inversió de McLaren en el seu propi programa TPC i el que sembla que la meitat de la llista actual d’IndyCar podria estar preparada per a un futur llançament a la Fórmula. 1.

Alpine ha donat a Piastri moltes oportunitats de prova

L’alternativa més plausible per a Alpine es troba a Williams. Amb Alexander Albon que s’ha consolidat ràpidament a l’equip, les possibilitats de Nicholas Latifi d’ampliar-se a una quarta temporada semblen cada cop més escasses. El programa de pilots júniors del propi Williams compta amb el pilot de Fórmula 2 Logan Sargeant als seus llibres, però el nord-americà no té punts de superllicència actualment.

Qui millor per a un equip com Williams per ocupar el seu segon seient al costat d’un líder consolidat com Albon que un dels campions de F2 més prometedors dels últims temps? El CEO d’Alpine, Laurent Rossi, va admetre obertament que l’equip estaria disposat a enviar-lo a fer pràctiques amb un equip rival.

“Estaria obert a cedir Oscar a un equip sempre que el recuperi”, va dir Rossi al juny. “Hem invertit molt en Oscar, creiem en ell i per això és el nostre pilot reserva. És un talent molt prometedor.

“Ens agradaria acomplir aquest talent a l’equip. Així que un préstec, com molts altres pilots, començar en un altre equip, per aprendre els trucs i després tornar amb nosaltres serà un bon escenari”.

Williams estaria disposat a enfrontar-se al pilot d’un altre equip, sabent que efectivament l’estaria millor per a un eventual retorn al seu propi equip? Absolutament, diu el CEO de Williams, Jost Capito.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

“Crec que si això fos el millor per a nosaltres, llavors ho tindríem en compte”, va dir Capito. “Si no és la millor, si tenim una altra solució millor, buscarem la millor solució.

Les possibilitats de Piastri d’un debut a la F1 el 2023 semblen fortes

“Tenim diverses opcions. I aquestes són les opcions que estem pensant també. I finalment anirem pel que creiem que és el millor per a l’equip. Però és massa aviat per entrar en detalls, perquè encara no hi som”.

Suposant que el futur de Piastri no es revela amb un anunci durant el parèntesi d’agost, les especulacions sobre el seu futur només s’intensificaran quan l’esport es torni a reunir a Spa-Francorchamps per començar l’etapa final del campionat. Com que Alpine encara no ha complert cap de les seves obligacions d’executar pilots sense experiència en dues sessions d’entrenaments divendres d’aquesta temporada, el director esportiu Alan Permane diu que el jove de 21 anys no tindrà gaire temps d’espera per fer la seva primera sortida en una sessió de gran premi.

“No és un gran problema trobar un cap de setmana, n’hi ha molts, i crec que veurem Oscar al nostre cotxe per primera vegada a Spa o a Monza”, va revelar Permane a Hongria.

Sigui quin sigui l’equip amb el qual acabi sent, el debut d’Oscar Piastri a la Fórmula 1 és ara inevitable. Avui, Alonso potser acaba de donar a Alpine la solució més senzilla al seu dilema de jove pilot.

Consulta la llista actual de pilots i equips de F1 2023

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

Temporada F1 2022

Consulta tots els articles de la temporada de F1 2022