El dos cops campió de l’Open dels Estats Units diu que el putter ha de convertir-se en “segona dona”


Per descomptat, pot ser que sigui els millors moments de les xarxes socials, però perdre la paciència al camp de golf probablement us impedirà tenir èxit. Almenys això és segons el dos vegades campió de l’Open dels EUA Retief Goosen, que juga aquesta setmana al Mitsubishi Electric Classic del PGA Tour Champions.

A Goosen se li va preguntar després de la seva segona ronda al TPC Sugarloaf si el seu comportament tranquil i el seu impressionant posat van de la mà.

“Definitivament”, va respondre. “Al golf, com més puguis mantenir-te al mateix nivell i no tenir massa alts i baixos de temperament i emocions, millor serà per al teu joc. Tens quatre hores allà que has de fer 65 trets i aquests 65 trets només triguen uns minuts, i què fas amb les altres tres hores i mitja? Caminant pel curs, cal mantenir-se concentrat, cal calmar-se.

“Tot aquest tipus de coses influeixen en el teu joc, com són les teves emocions entre trets. Si ho estàs maleint tot i arribant a la pilota per al següent tir, probablement no faràs un bon tir perquè no estàs mentalment preparat per colpejar-lo. És important com gestiones les teves emocions al camp de golf per mantenir-te constant”.

Goosen, que té set victòries al PGA Tour per anar amb el doble al Tour Europeu, va dir que ha mantingut la mateixa tècnica de putting al llarg dels anys, una que li ha servit especialment.

“Sóc gairebé igual. Vaig provar una mica amb el putter llarg i el putter del ventre. Qui no ho va fer? Però sempre sembla que tornes al que vas fer quan vas jugar el millor golf i vas fer tots els putts. He de tornar a trobar la confiança i la creença que pots tornar a posar-te bé. Posar és molt un joc de sensacions, no hi ha força ni res implicat. Alguns jugadors perden la sensació i no estàs ben segur de la dificultat de colpejar-lo o… els teus ulls se’t van una mica. A mesura que envelleixes, no veus les línies tan clares com abans les veies.

“Puc dir que posar és una cosa molt personal. Només has de trobar alguna cosa que et funcioni per colpejar la pilota en línia. No importa com estigueu o com subjecteu el putter sempre que el pugueu iniciar en línia i a la velocitat adequada. La velocitat és probablement el més important”.

Tot i que ara té 53 anys, el nadiu de Pietersburg, Sud-àfrica, encara pot fer-ho rodar. Dissabte, per exemple, va fer ocells quatre dels seus primers cinc forats per pujar a prop de la part superior de la classificació en un camp on va aconseguir la seva segona victòria al PGA Tour (al BellSouth Classic el 2022). Va acabar amb un parell de bogeys, però tot i així va disparar un 67 i es troba a 3 menys per al torneig.

I mentre que altres són propensos a jugar amb els seus putters, Goosen insisteix que la familiaritat ha ajudat a generar èxit.

“Jo faig servir el mateix putter. No canvio sovint de putters”, va dir Goosen. “Vaig guanyar molts dels meus tornejos amb un o dos putters, dos putters més o menys. Encara ara encara estic posant amb un putter que fa temps que faig servir. Crec que sí, canviar de putters constantment no és bo. Heu d’aconseguir un putter que us agradi i després intentar mantenir-lo fins i tot en els moments en què us vagi una mica. Tornarà, però una vegada que comenceu a canviar els putters cada setmana, és difícil tenir-ne una idea i posar-hi sensació”.

Aquesta recepta segueix produint alguna cosa deliciosa. Goosen és cinquè a la PGA Tour Champions en posar la mitjana aquesta temporada i això es tradueix en cinc finals entre els 6 primers en les seves set inicis de Champions.

Per descomptat, de tant en tant pot tenir encanteris frustrants amb el pal pla, però creu que l’aferrament que un jugador crea amb el seu putter ha de ser un que creï confiança. Gairebé semblant a un matrimoni.

“Bé, he tingut les meves vegades que el llença una mica i el pateo una mica. Tornes a l’habitació de l’hotel al vespre, et cops el cap contra… per què no vaig fer un bon putt allà?” Ell va dir. “Un putter, ha de convertir-se en la teva segona dona. Heu de tenir cura d’aquesta cosa perquè aquí són els diners. No importa el bé que pegues la pilota; si no pots fer el putt, és inútil”.