El FC Barcelona obre aixetes de despesa per intentar reviure les fortunes


Joan Laporta no és de qui piqueixi les seves paraules. El president del FC Barcelona va afirmar al juny que el club havia estat “clínicament mort” quan va agafar les regnes el març de l’any passat, però que ara s’havia traslladat a cures intensives després d’una intervenció econòmica d’urgència.

El seu objectiu era convèncer els que tenia al davant —un públic de socis propietaris del club— perquè aprovéssin mesures per reparar el seu maltret balanç i permetre’l tornar a “portar una vida normal”. Barcelona acabava de registrar una pèrdua de prop de 500 milions d’euros després de la temporada 2020/21, un rècord per a qualsevol club de futbol.

Amb la benedicció dels socis, que voten decisions clau, Laporta ha venut des de llavors més de 600 milions d’euros d’actius, i hi ha més a l’abast.

Però les expectatives d’un nou Barcelona construït sobre la frugalitat i els jugadors joves han tingut poc temps. Aquest estiu, ja ha invertit més de 150 milions d’euros en fitxatges, el màxim d’Europa, inclòs el tercer traspàs més car mai per a un futbolista de més de 30 anys. El club segueix en el mercat de més jugadors, tot i que encara no en pot inscriure cap a causa de les normes financeres de la lliga espanyola.

La qüestió és si aquesta despesa li permetrà recuperar glòries passades al camp o emmagatzemar més problemes financers per al futur.

Anys amb problemes

Fa gairebé un any, Lionel Messi va fer una plorosa adéu al FC Barcelona. La superestrella argentina s’havia incorporat quan era nen, però es va convertir en la víctima més destacada dels problemes financers que van afectar el club. També va ser un factor important en aquests problemes. Segons un contracte filtrat publicat al diari espanyol El Mundo, Messi va guanyar més de 555 milions d’euros entre el 2017 i el 2021.

Els problemes econòmics del club es van anar acumulant a poc a poc, i de cop s’han accelerat.

Hi va haver anys d’alta despesa en jugadors amb resultats decebedors al camp. Entre el 2017 i el 2021, el club va gastar més d’1.000 milions d’euros en fitxatges, segons les xifres del lloc de futbol Transfermarkt, la qual cosa va suposar una pèrdua neta de transferències de 340 milions d’euros. També va tenir la massa salarial anual més alta d’Europa, amb un màxim de 575 milions d’euros el 2019, 180 milions d’euros més que el seu archirival Reial Madrid.

Es preveu que els ingressos superin els 1.000 milions d’euros el 2019/20, però després la pandèmia va arribar i el club es va veure obligat a tancar el seu estadi de 99.000 places.

A la temporada 2020/21, el deute havia augmentat a 1.350 milions d’euros segons Laporta. L’intent avortat de 12 dels equips de futbol més grans d’Europa, inclòs el Barcelona, ​​de crear un súper lliga escapada amb una gran bonificació d’inici de sessió va eliminar les esperances d’una solució financera ràpida.

Amb pèrdues pronunciades i unes regles econòmiques estrictes imposades per la Lliga —que calcula un pressupost anual per a cada club per gastar en els jugadors, en funció dels seus ingressos i costos—, el Barcelona no va tenir més remei que fer marxar a Messi, mentre que als altres jugadors se’ls va demanar que cobressin el sou. retallades i ajorns salaris en un esforç per reduir la factura.

Gràfic de columnes dels costos totals de personal (m€) que mostra la massa salarial de Barcelona es va disparar durant els últims cinc anys

La sort del club a la gespa també va patir. Va quedar tercer a la lliga espanyola la temporada 2020/21, la seva pitjor actuació en més d’una dècada i no guanya la màxima competició europea de clubs, la Champions, des del 2015. Des de llavors, el Reial Madrid l’ha guanyat quatre vegades. El Barcelona també va ser eliminat de la Lliga de Campions 20/21 a la segona volta en una humiliant derrota per 4-1 a casa davant el Paris Saint-Germain, on va anar Messi quan va marxar.

Problemes en el terreny de joc van passar a la sala de juntes. L’aleshores president Josep Maria Bartomeu va dimitir abans d’una votació de censura, abans que els seus membres votessin la recuperació de Laporta, que havia presidit Barcelona durant un període més exitós entre el 2003 i el 2010.

Intent de reparació

La nova direcció es va fer càrrec d’un club sense diners en efectiu i lluitant per pagar els salaris. Calia una acció dràstica. Goldman Sachs, els banquers del club durant molt de temps, va actuar ràpidament per reestructurar prop de 600 milions d’euros de deute. Segons els termes del seu acord de bons a 10 anys, Barcelona va acceptar pagar a un grup d’inversors nord-americans poc menys d’un 2% d’interès, un signe d’un fort apetit per prestar al club.

Aleshores, es van pensar en generar més ingressos. Els funcionaris van programar una sèrie de reunions de membres per permetre votacions regulars sobre els plans per reconstruir el balanç. A principis d’any es va segellar una nova associació amb Spotify, donant al servei de streaming el patrocini de la samarreta i els drets de denominació de l’estadi del Camp Nou, que s’ha de fer una renovació important.

Al juny, els membres van aprovar una sèrie de vendes d’actius. Un mes després, la firma d’inversió nord-americana Sixth Street tenia va acordar comprar el 25 per cent de la Lliga durant 25 anys per poc més de 500 milions d’euros, en un acord concertat per Key Capital, una firma d’inversió boutique amb estrets vincles amb el Reial Madrid.

En el seu valor nominal, Sixth Street sembla estar comprant ingressos futurs amb un descompte. Un càlcul senzill suggereix que la quota del 25% dels drets s’ha venut per uns 21 milions d’euros a l’any. El 2020/21, una quarta part dels drets de la Lliga de Barcelona va valer poc més de 40 milions d’euros anuals.

Alguns es preocupen que l’acord sigui un pegat únic als problemes que estan en curs. “La meva preocupació ara mateix és que estan utilitzant aquests actius a llarg termini per invertir en això [transfer] finestra, i això no és intel·ligent”, va dir una persona molt vinculada a la direcció del club.

Tanmateix, ambdues parts rebutgen la comparació. En canvi, diuen que l’acord s’assembla més a una associació estratègica —s’estructura com una empresa conjunta— i que Sixth Street, que també té un gran negoci d’esdeveniments internacionals, ajudarà a Barcelona a augmentar els seus ingressos a llarg termini.

Lionel Messi
Lionel Messi va plorar durant la seva roda de premsa de comiat a Barcelona l’agost de 2021 © Albert Gea/Reuters

Aquesta setmana, el club va dir que també havia acordat vendre una participació del 25 per cent de Barca Studios, la seva plataforma de vídeo i àudio, per 100 milions d’euros a la criptoempresa Socios. També està a la venda una quota de fins a un 49 per cent del negoci de marxandatge del club.

Andrea Sartori, director executiu de la consultora Football Benchmark, va dir que les finances del club estaven tan malament l’any passat que vendre els drets de retransmissió era essencial.

“No tenien gaire alternativa, què més podrien haver fet en una situació molt dolenta? Sí, van vendre les joies de la família, però probablement era l’únic que podien fer”, va dir. “Tant de bo puguin guanyar al camp per poder generar ingressos addicionals en els propers anys. Si no, d’aquí a tres o cinc anys podríem veure nous problemes al club”.

Despeses d’estiu

Tot i que els diners han arribat de les vendes d’actius, sembla que gran part d’ells es torna a sortir directament. El mes passat, el Barcelona va fitxar l’extrem brasiler Raphinha del Leeds i el davanter polonès Robert Lewandowski del Bayern de Munic per un total d’uns 100 milions d’euros. Dilluns, va vèncer el Chelsea a Jules Koundé del Sevilla, en un altre acord de 50 milions d’euros. S’han fitxat dos jugadors més en traspassos gratuïts, mentre que s’espera que altres s’incorporin abans de la data límit de l’1 de setembre.

Tot això ha passat mentre el club continua intentant negociar retallades salarials per als jugadors existents.

El fitxatge de Lewandowski amb un contracte de quatre anys ha despertat especialment les vells perquè aquest mes en farà 34. Només Cristiano Ronaldo ha imposat una tarifa més gran per a un jugador d’aquesta edat.

Preguntat sobre el traspàs, l’entrenador del Bayern, Julian Nagelsmann, va dir: “És l’únic club del món que no té diners, però [can] comprar tots els jugadors. És una mica estrany i una mica boig per a mi, però al final troben solucions”.

Cap dels nous jugadors no ha estat inscrit encara a la lliga espanyola. És probable que això passi més tard a l’estiu una vegada que el club hagi venut part de la seva plantilla existent per complir les regles de la Lliga sobre la despesa en jugadors. No obstant això, les vendes de jugadors s’han vist complicades pels acords salarials ajornats.

Raphinha durant un amistós entre l'Inter Miami i el FC Barcelona
Raphinha durant un amistós entre l’Inter Miami i el Barcelona el mes passat © Chandan Khanna/AFP/Getty Images

El club assegura que els fitxatges formen part d’una “estratègia de cicle virtuós” en què els millors jugadors condueixen a millors resultats, i els millors resultats ajuden a generar més ingressos. “El que volen els nostres seguidors és tenir els millors jugadors del món i guanyar”, ha dit un responsable del Barça.

Altres diuen que és la política més que l’economia la que exigeix ​​que el club continuï gastant perquè el president del club és elegit pels socis.

“Al Barcelona, ​​si ets el president i no ets des del punt de vista esportiu la pressió és massiva”, ha dit la persona molt vinculada a la direcció del club.

Lliçó per al futur

Tot i que el club ha rebut una injecció d’efectiu, encara hi ha problemes que cal gestionar. L’estiu vinent començarà a pagar el principal de la seva fiança després d’unes vacances de dos anys. Mentrestant, ja no rebrà el 100 per cent dels ingressos dels partits de retransmissió.

Es preveu que la remodelació del Camp Nou costarà fins a 1.500 milions d’euros, tot i que Goldman ja ha concertat el finançament i els costos no tindran impacte en el balanç del club.

No tots els nous efectius han anat a la plantilla: ja s’ha pagat una part de 125 milions d’euros de deute.

L’equip d’enguany compta amb un bon grapat de jugadors joves, alguns de l’acadèmia de Barcelona, ​​senyal que el club barreja fitxatges de renom amb talent local. Pedri, de 19 anys, va ser fitxat pel Barcelona procedent de Las Palmas el 2020 per només 5 milions d’euros; ara és el quart jugador més valuós del món, amb més de 135 milions d’euros, segons l’Observatori del Futbol CIES.

El club també està fitxant altres jugadors que es veuen com a actius valuosos: alguns són demanats pels rivals de la Premier League i ha introduït una nova estructura salarial per mantenir la massa salarial sota control.

“Hem après la lliçó. . . No estem intentant repetir els mateixos errors”, va dir el responsable del club. “És com un vaixell gran. Has de moure’t en la direcció correcta, i després comença a accelerar”.

Tot i així, l’agència de qualificació Fitch va retallar divendres les seves perspectives per al club, citant un rendiment financer baix la temporada passada, una reducció del deute inferior a l’esperada i l’impacte potencial en la venda d’entrades un cop comencin les obres de construcció de l’estadi.

No obstant això, una persona amb un gran coneixement de les finances del club va dir que els drets d’emissió que s’han venut equivalen a menys del 5 per cent dels ingressos totals de Barcelona i que aquests ingressos es podrien recuperar ràpidament si el rendiment al terreny de joc millora o el valor dels mateixos drets es redueix. amunt.

“Han d’actuar. . . però tenen molt marge de maniobra”, va dir la persona. “Crec que la gent està fent molt rumb per res”.