El GP de Bèlgica es va salvar per al 2023 després de l’enfonsament de les converses de Sud-àfrica


Les esperances d’un Gran Premi de Sud-àfrica el 2023 s’han trencat després que una sèrie de negociacions entre la Fórmula 1, el promotor local de la cursa i els propietaris del circuit de Kyalami s’hagin trencat. RacingNews365.compot revelar exclusivament.

Tot i que la Fórmula 1, propietat de Liberty Media, està decidida a organitzar una cursa a l’Àfrica, és probable que es busqui un nou promotor, amb el 2024 ara la data objectiu revisada. L’actual empresa promotora, South African Grand Prix (Pty) Ltd, encapçalada per Warren Scheckter, nebot del campió del món Ferrari de 1979, Jody, que és president de la companyia, ha estat informada de la decisió, ha confirmat una font.

La decisió significa que el Gran Premi de Bèlgica ha rebut una indemnització per al 2023, que actualment s’enfronta a la destral després que el seu contracte expiri aquest cap de setmana, tot i que RacingNews365.com entén que qualsevol altre Gran Premi a l’històric circuit de Spa-Francorchamps estarà condicionat a un acord de rotació amb una altra seu.

S’espera un anunci aquest cap de setmana, potencialment tan aviat com dissabte al matí, amb un calendari provisional de 2023 (penent de ratificació de la FIA a l’octubre) subjecte a la finalització del contracte a partir d’aleshores. S’espera que el calendari inclou 24 curses, inclòs un Gran Premi de Xina provisional, amb la data de Bèlgica acompanyada del Gran Premi del Regne Unit a mitjans de juliol o amb la carrera d’Hongria a finals d’aquest mes.

© XPB Imatges |  El GP de Sud-àfrica de 1983

© XPB Imatges | El GP de Sud-àfrica de 1983

Per què el GP de Sud-àfrica no es va materialitzar?

El principal obstacle per a la cursa del 2023 va ser la manca de suport tangible del govern, ja que el Departament de Turisme de Sud-àfrica estava disposat a contribuir mitjançant una taxa turística especial però no emetre garanties.

El multimilionari Patrice Motsepe, l’home més ric de Sud-àfrica i president de la Confederació de Futbol Africà, va mantenir inicialment converses amb SAGP per tal de finançar l’esdeveniment en règim de préstec, però l’empresa no va poder complir les condicions d’arrendament del circuit estipulades per Kyalami. Motsepe és el cunyat del president estatal de Sud-àfrica Cyril Ramaphosa.

Toby Venter, la confiança familiar del qual controla Kyalami, ha afirmat constantment que donaria la benvinguda a un Gran Premi de Sud-àfrica al circuit, però “no a qualsevol preu”. Una vegada ho va assenyalar RacingNews365.comque tots els promotors de SAGP havien caigut finalment en liquidació…

Motorsport Sud-àfrica, l’autoritat esportiva local de la FIA, també havia expressat la seva preocupació pel període de temps comprimit, assenyalant que el país no havia acollit un Gran Premi durant 30 anys. El president de MSA, Anton Roux, va volar al Gran Premi d’Àustria al juliol per discutir la situació.

Un altre obstacle va ser que el circuit sud-africà requeriria actualitzacions amb un cost estimat de 15 milions de dòlars per complir amb els requisits de la llicència de grau 1 de la FIA. L’estret termini per a la construcció (es va apuntar una data d’abril) combinat amb els problemes de finançament del promotor van suposar el final d’una cursa de 2023 al circuit d’Highveld que va acollir per última vegada un Gran Premi el 1993, guanyat per Alain Prost i Williams-Renault.

RacingNews365.com creu que un consorci separat està investigant assumir el projecte, potencialment amb finançament de la companyia d’inversió 777 amb seu a Miami. Es diu que un representant del grup, que va actuar com a promotor local de l’etapa del Campionat Intercontinental GT de Kyalami al febrer, va visitar dimecres la F1 a Londres per obrir les discussions preliminars.

La visió de Dieter Rencken

Com a nacional sud-africà, esperava desesperadament que es pogués arribar a un acord, tot i que vaig mantenir ben controlat el meu optimisme: quan un cap de l’equip em va dir al maig a Espanya: “Anem a córrer al teu país l’any que ve, Stefano (F1). CEO, Domenicali) ho diu”, la meva resposta va ser sucinta: “No estem…”

He mantingut constantment aquesta posició, tant és així que quan un company dels mitjans de comunicació es va acostar a mi durant el Gran Premi Britànic i em va preguntar per què era l’únic periodista, de nacionalitat sud-africana, que no havia escrit amb entusiasme sobre el retorn pendent de la F1 a la F1. Àfrica, la meva resposta es va fer ressò de la que va donar al cap de l’equip dos mesos abans.

Això no es basava en el cinisme sinó en el realisme: vaig visitar Sud-àfrica a l’abril (i de nou al juliol) i m’havia trobat amb gent de tot l’espectre de l’automobilisme, que havia expressat les mateixes preocupacions: “D’on sortiran els diners? ” De manera destacada, aquesta pregunta es va plantejar inicialment fins i tot abans que Liberty Media digués als caps de l’equip: “Anem a Kyalami”, i es va repetir encara més estridament després.

No obstant això, els cartells de les xarxes socials, clarament desesperats per fer seguidors, deien que s’havia confirmat una data d’abril. Això malgrat que les parts interessades (F1, SAGP, Kyalami i MSA i diversos funcionaris governamentals no havien assistit en aquella etapa (ni fins ara)) a una sola reunió junts! Igualment, el pla de negocis de SAGP era tan defectuós que demanava 100.000 espectadors amuntegats en un lloc on el 60 per cent d’això és una pressió massiva.

Crec que l’imperatiu per tornar a Kyalami -de fet, a qualsevol lloc sempre que marqués la casella ‘Àfrica’- va venir d’inversors institucionals activistes (i Lewis Hamilton) que es van preguntar quant temps més Liberty Media estava preparada per organitzar un Campionat del Món sense una etapa d’Àfrica. . Així, pressió sobtada sobre SAGP i, per extensió, Kyalami, tot i que el conjunt del país no està preparat per a un esdeveniment d’aquest tipus.

Així, en última instància, la pressió de la F1 sobre Sud-àfrica va ser massa, massa aviat, amb l’única opció raonable que era posposar un any el retorn de la F1 a Àfrica. Tot i així, tinc dubtes persistents que 18 mesos més seran suficients tret que canviï alguna cosa…