El interior de una bola de golf


En los últimos años, los fabricantes y diseñadores han intentado que las bolas sean más fáciles de controlar, que vuelen más lejos o una combinación de ambas cosas. La tecnología de las pelotas de golf ha dado muchos pasos en su evolución desde que el golf se inventó en Escocia en algún momento del siglo XIV. Con más de mil millones de pelotas producidas anualmente, no muestra signos de detenerse.

Material del núcleo

Actualmente, el centro de la mayoría de las pelotas está hecho de butadieno o de un gas que se espesa fácilmente hasta convertirse en líquido. Hasta ahora, ése ha sido el último paso desde las pelotas de caucho moldeado de finales del siglo XIX, seguidas por la gutapercha y las balatas de principios del siglo XX.

El butadieno es fácil de moldear y blando. Sin embargo, los ingenieros partidarios del caucho y el polímero están diseñando actualmente pelotas que vuelan más lejos. Por ejemplo, un fabricante japonés, Kasco, ha utilizado polibutadieno neodimio de Lanxess para el núcleo. Según Lanxess, esto está diseñado para que las pelotas puedan volar más lejos.
Sin embargo, el núcleo también depende del número de capas que tenga el balón.

Capas

Las capas van de una a cuatro piezas.

La de una pieza está hecha de surlyn con hoyuelos. Tiene la menor compresión y no da una buena distancia de swing. Por ello, se suele recomendar sólo para golpes de práctica y obstáculos.

El de dos piezas tiene un núcleo de acrilato o resina. Éste está cubierto por una funda mixta a prueba de cortes, que le da mucha más distancia, lo que lo hace preferible para muchos golfistas corrientes. También suelen estar cubiertas de surlyn u otro material similar, lo que, por desgracia, no hace que sea la bola más fácil de controlar.

Las de tres piezas, en cambio, ofrecen un mejor control. Vienen con un núcleo de goma líquida o sólida, que se moldea con una capa duradera de uretano, surlyn o balata.

Es conocido por tener el mejor control de vuelo debido a que es más suave que el de una y dos piezas.

La de cuatro piezas ofrece la mejor distancia del driver. Su núcleo está hecho de goma sólida. La cubierta interior es el músculo de la pelota porque transfiere la energía del golpe al núcleo. La cubierta intermedia, o extra, es el agente que aumenta la distancia. Por último, la cubierta exterior está hecha de uretano, que debe ser suave pero resistente a los daños.

Por lo general, cuantas más capas se añaden, más ventaja de separación de efectos tiene la bola. Por eso, la mayoría de los golfistas profesionales y los de bajo handicap utilizan las bolas de tres y cuatro capas.

Nota rápida sobre Surlyn vs. Uretano

Las bolas Surlyn son generalmente más baratas y no consiguen tanto spin. Como resultado, suelen ser mejores para la práctica y los hándicaps altos. Las bolas de uretano son todo lo contrario. Una forma de probarlas es por la sensación que producen al golpear el palo.

El uretano es un material súper flexible. Como resultado, su sustancia se mantiene muy bien controlada bajo la presión del calor. Esto resulta especialmente útil cuando las pelotas se moldean y se vuelven a moldear.

Peso y tamaño de la bola

Según las normas de la R&A y la USGA, las pelotas no deben pesar más de 1,63 onzas o 45,93 gramos. La USGA regula sólo para Estados Unidos y México y la R&A para el resto del mundo. Sorprendentemente, no fue hasta 1990 cuando ambas se pusieron de acuerdo en un tamaño y peso estándar. Como resultado, cualquier bola que supere el peso mencionado es ilegal.
Las pelotas que pesan menos de 1,63 onzas no son ilegales, pero no viajan tan lejos porque se frenan rápidamente contra el viento.

Aunque todos los fabricantes hacen lo posible por cumplir con las normas de peso vigentes, lamentablemente, siempre hay un margen de error. Por lo tanto, cada pelota que cada jugador planea utilizar en una competición se pesa.